” Catastrophizing ” – varför vi känner oss sjukare än vi faktiskt är

av Carolyn Thomas

det är oroande vanligt i hjärtkretsar att stöta på människor som inte har hjärtsjukdom, men som är mycket säkra på att de gör det. När jag först hörde några av deras berättelser misstänkte jag att dessa människor är feldiagnostiserade, men verkligheten kan istället vara att det inte finns någon hjärtsjukdom här alls.

detta scenario kom nyligen med en kvinna med få om några hjärtsymtom, inga definitiva testresultat och mycket liten anledning att tro att hon kan ha hjärtsjukdom. Ändå var hon så fullständigt övertygad om att en hjärtattack var nära förestående att hon beskrev känslan som en ”tickande tidsbomb”. En kollega hjärtinfarkt överlevande, långt modigare än jag, föreslog att denna kvinna att hon kan uppleva ett fenomen som kallas katastrofala.

Trauma terapeut John Flanagan i Oregon hjälper till att definiera detta:

”Katastrofering kan ta många former. Det kan vara att läsa för mycket i vad eller hur en läkare berättar om en sjukdom. I huvudsak gör katastrofering antaganden om vad som händer baserat på mycket begränsade eller omständliga bevis. Det antas en mer allvarlig slutsats än vi har tillräckliga bevis för att stödja. Och det har en känslomässig reaktion som är proportionell mot den allvarliga slutsatsen.”

med katastrofalt tänkande är dessa kvinnor inte i verklig fara, även om kampen eller flygsvaret aktiveras när deras sinnen söker efter alla möjliga faror eller händelser som kan vara hotande.

i sin uppsats, ångeststörningar och katastrofalt tänkande skriver Jim Lowrance:

”även om den katastrofala tänkaren ofta kan känna igen dessa tankar som irrationella, kan hon finna det mycket svårt att hålla dem upprepade gånger. Denna typ av fobiskt tänkande kan innebära att den oroliga personen oavsiktligt tränar sitt sinne för att utveckla rädsla för upplevda faror.”

mentalvårdspersonal jämför ibland detta fenomen med uppmärksamhetssökande beteende. Experter på UK Workplace Bullying project, till exempel, förklarar det på detta sätt:

”en person som har låg självkänsla och självförtroende kan följaktligen känna sig osäker; för att motverka dessa känslor av osäkerhet kan de tillbringa en stor del av sina liv och skapa krissituationer där de blir centrum för uppmärksamhet.”

en annan möjlig förklaring till kardiofobi / hjärtångestsyndrom kommer från den psykologiska teorin om den krisbenägna personligheten. Enligt den akademiska läroboken kognitiva beteendestrategier i krisintervention skriver psykologerna Gina Fusco och Arthur Freeman att den krisbenägna personen helt enkelt ”vaknar på morgonen och måste hantera livets dagliga händelser är fylld med potentiella kriser och den resulterande ångest.”Dessa människor tenderar att söka om inte frossa i drama, blir upparbetade över små problem och tenderar att se sig själva som centrum för deras alltför frenetiska universum.

John Flanagan gör denna skillnad mellan en kris och en katastrof:

  • en kris är när något dåligt händer som måste hanteras på ett snabbt sätt.
  • en katastrof är när något extremt dåligt händer och det finns väldigt lite man kan göra åt det. Katastrofering är i huvudsak att göra en kris till en katastrof.

John berättar sin egen historia om dagen då han gick till sin läkare och klagade över ett ovanligt utslag. Hans läkare kunde inte omedelbart diagnostisera orsaken till utslaget, men John fick slutligen veta att testresultaten föreslog en sällsynt men mild autoimmun sjukdom. Han förklarar:

”utslaget var ett bekymmer. Läkarens oförmåga att diagnostisera det var en kris. Men min egen känsla av att jag faktiskt skulle dö av det var katastrofal. I det här exemplet fanns det ingen verklig katastrof.”

en annan 39 årig kvinna från San Francisco är också katastrofala när hon beskriver sin egen cardiophobia eller hjärt ångest syndrom.

”jag lider inte bara av svår kardiofobi själv, men jag har också det jag kallar projicerad kardiofobi.

”jag har inte bara allvarliga panikattacker som oroar mig för min egen hjärthälsa, men jag oroar mig också för min pojkvän. Jag projicerar min ångest på honom, och är alltid rädd att han kommer att få en hjärtattack, för.”

att leva så här kan kännas verkligen eländigt. Men år av att inte dö, eller att inte ha en hjärtattack som fruktade inte nödvändigtvis lugna den person som är katastrofala. Ingen mängd försäkran eller normala diagnostiska tester eller helt enkelt fortsätter att leva är tillräckligt för att vara övertygad.

Kardiofobi, enligt Dr. Georg Eifert, definieras som en ångestsyndrom som kännetecknas av upprepade klagomål på bröstsmärta, hjärtklappning och andra somatiska känslor åtföljda av rädsla för hjärtinfarkt och att dö. Han förklarade i tidskriften Behavioral Research Therapy att de med kardiofobi tenderar att:

  • fokusera uppmärksamhet på deras hjärta när de upplever stress och upphetsning
  • uppfattar hjärtans funktion på ett fobiskt sätt
  • fortsätt att tro att de lider av ett organiskt hjärtproblem trots upprepade negativa medicinska tester

han tillägger att för att minska ångest ”söker de kontinuerlig försäkran, använder överdriven användning av medicinska anläggningar och undviker aktiviteter som tros framkalla symtom”.

Heart sisters, det här handlar bara om den punkt där mitt eget eländigt osympatiska mindre själv sparkar in och vill citera min kära vän Marlline, som gillar att säga saker som: ”Suck it up, Buttercup!”

de som insisterar på att slösa bort begränsade medicinska resurser på jakt efter en högdramatisk diagnos som aldrig kommer att göra det så mycket svårare för de av oss som faktiskt är sjuka att tas på allvar av sjukvården.

istället klumpas vi in med världens kardiofober, avskedas och skickas hem i mitten av hjärtinfarkt, som jag och många andra kvinnliga hjärtattacköverlevande har upplevt.

Detta är en extremt allvarlig fråga.

vi vet att kvinnliga hjärtpatienter vanligtvis är underdiagnostiserade och sedan underbehandlade även när de diagnostiseras på lämpligt sätt jämfört med män. Kvinnor under 55 år är faktiskt sju gånger mer benägna än män att bli feldiagnostiserade.

många av dessa kvinnor i mitten av hjärtinfarkt diagnostiseras regelbundet och tragiskt med ångest eller panikattacker, vars symtom kan efterlikna faktiska hjärtattackssymtom. Se även: när din läkare Mislabels dig som en ”orolig kvinna”

man undrar hur många katastrofala kardiofober min utmattade och utbrända E. R. läkare sprang in innan jag kom fram till hans dörr – och innan han skickade mig hem med en sura reflux feldiagnos, bara en annan överreagerande medelålders kvinna med halsbränna gör en stor väsen över ingenting?

ironiskt nog kan personer under 50 år som har diagnostiserats med panikattacker, en typ av ångestsyndrom, utveckla en större risk att därefter utveckla hjärtsjukdom eller drabbas av hjärtinfarkt än den normala befolkningen, enligt 2010-forskning publicerad i European Heart Journal. Detta är inte förvånande, med tanke på vad vi nu vet om den skadliga effekten av stresshormoner som kortisol och adrenalin på de känsliga endotelcellerna som fodrar våra kransartärer. Katastrofala kardiofober kan faktiskt kunna skapa den hjärtkris de fruktar-såvida de inte söker psykisk hälsovård i god tid. De kunde vänta tills den hjärtattacken händer, eller de kunde söka hjälp istället för att skada sin ångest.

så varför är vi människor frestas att lamslå oss känslomässigt genom katastrof? John Flanagans teori är att vi katastroferar av olika olika skäl vid olika tidpunkter:

  • eftersom vårt samhälle lär oss att göra det
  • eftersom det är vad vi är vana vid, särskilt om vi växte upp i en dysfunktionell familj
  • eftersom vår barndom var en katastrof
  • eftersom vi fruktar att vår förmåga att kontrollera våra egna liv, som ett korthus, håller på att kollapsa
  • eftersom vi har väntat hela livet på att en ”riktig” katastrof ska hända oss så att vi kan känna rättfärdigat
  • för även om vi kan ha lidit tidigare, har vi inte känt oss helt säkra på att vi hade någon anledning att lida
  • eftersom vi äntligen känner oss rättfärdigade, befriade och validerade i vårt lidande
  • för att vi har en allvarlig sjukdom eller annan katastrof som drabbar oss får oss att känna att andra äntligen kommer att känna igen vårt lidande
  • eftersom en katastrof verkar legitimera vårt excentriska eller olämpliga beteende
  • eftersom vår tidigare erfarenhet har lärt oss att det var först när vi var sjuka att uppmärksamhet ägnades åt oss
  • eftersom vi kan ha känt skam för att vara sjuk, och därmed tror att endast en mycket allvarlig diagnos är legitim

ibland, tillägger John Flanagan, vår tendens att katastrofera om vissa saker kan vara ett användbart verktyg för att lära oss om oss själva:

”precis som alla andra symptom kan dess karaktär härröra från vårt ursprungliga trauma och kan därför kasta ljus på vad det trauman var och hur det påverkade oss.”

South Carolina psykolog Dr. Lisa Holland rekommenderar ett tillvägagångssätt som kallas kognitiv beteendeterapi för att hjälpa till att hantera ångest som leder till katastrof. Här är ett enkelt CBT-verktyg som hon föreslår för att komma igång:

1. Stoppa och erkänna vad du känner: Jag är rädd, irriterad, ensam…

2. Fråga ditt tänkande: fråga dig själv, är det verkligen det värsta?

3. Prioritera ditt tänkande: fråga dig själv, är det värre än tiden _ _ _ eller när jag___?

om du fortfarande kämpar, vänligen sök en terapeut utbildad i kognitiv beteendeterapi för att hjälpa dig.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.