Chevy Chase ist 74, nüchtern und bereit zu arbeiten. Das Problem? Niemand will mit ihm arbeiten.

Chevy Chase am Sept. 7, 2018, in Bedford, New York. BILDNACHWEIS: Washington Post Foto von Marvin Joseph

Klicken Sie hier, wenn Sie Probleme beim Anzeigen dieses Videos oder dieser Fotogalerie auf einem Mobilgerät haben.

Von Geoff Edgers | The Washington Post

BEDFORD, N.Y. – Chevy Chase sitzt auf der Veranda vor seinem Haus im bewaldeten Westchester County. Er zieht einen Marlboro ab und erwähnt beiläufig, dass er Donald Glover hinter der Bühne bei „Saturday Night Live“ getroffen hat.“

Dies ist auf mehreren Ebenen auffällig. Chase, einer der Gründerväter von „SNL“, trat zuletzt 2015 zum 40-jährigen Jubiläum der Show auf. Es war nicht schön. Er platzte aus seinem Smoking, trank zu viel und war deprimiert. Ein wolkiges Backstage-Interview mit Carson Daly veranlasste Defamer zu fragen: „Ist Chevy Chase in Ordnung?“

Heutzutage ist Chase nüchtern und etwa 40 Pfund leichter. Aber er ist nicht weicher geworden, und er wollte Glover nicht ausweichen, auch nach dem, was der „Atlanta“ -Star über ihn sagte.

Zwei Monate zuvor wurde Glover in einem New Yorker Profil gefragt, ob er mit Chase an NBCs Late Sitcom „Community.“ Laut der Zeitschrift versuchte Chase aus Neid, den jüngeren Schauspieler abzuwerfen. Glover sagte, Chase habe es ihm gesagt, „Die Leute denken, du bist lustiger, weil du schwarz bist.“ Der New Yorker nannte die Kommentare „Rassenrisse.“

„Ich habe Chevy gerade als Kampfzeit gesehen“, sagte Glover dem Magazin. „Ein wahrer Künstler muss damit einverstanden sein, dass seine Herrschaft vorbei ist. Ich kann ihm nicht helfen, wenn er ins Wasser schlägt. Aber ich weiß, da ist irgendwo ein Mensch drin.“

In der Nacht, als die Geschichte hochging, schrieb Chase: „Da geht meine Karriere.“

Er bestreitet nicht, die Zeile zu liefern – „Ich hätte es sagen können“ – aber er bestreitet die Interpretation. Es war ein Witz. Chase war ein Fan von Glover, seit sie den Piloten in 2009 gefilmt hatten. Wie konnte jemand denken, er sei Rassist?

Als „SNL“ -Mitschöpfer Lorne Michaels Chase eine Einladung („you’re still a legend here“) zum Saisonfinale im Mai schrieb, schien das New Yorker Ding vorbei zu sein. Dann, er lief in Glover, wer machte einen Cameo-Auftritt im Finale.

„Ich habe noch nie gesehen, wie ein Typ so schnell weiß wurde“, sagt Chevy.

Die Zeile klingt fast wie ein Wegwerfartikel, was sie ist, bis Sie darüber nachdenken, wie seltsam es für Chase ist, sie zu liefern. Er ist nur wenige Wochen von einer möglichen Publicity-Katastrophe entfernt, die sich auf die Rasse konzentriert, und hier ist er, der das Minenfeld mit einem Hinweis auf Glovers Hautfarbe wieder betritt.

Chase ist ein Schlüsselstück der „SNL“ -Geschichte, sei es die Gründung von „Weekend Update“ oder der Weg vom Studio 8H zum Hollywood-Star. Auf die Frage, was er von der aktuellen Show hält, hält er sich nicht zurück und liefert eine unflätige Einschätzung, die so unversöhnlich ist wie seine Kritiker.

„Zuallererst, zwischen dir und mir und einem Laternenpfahl, meine Güte, ich möchte Lorne oder die Besetzung nicht niederlegen, aber ich werde nur sagen, vielleicht aus dem Protokoll, ich bin erstaunt, dass Lorne so tief gegangen ist. Ich musste ein wenig davon sehen, und ich konnte es einfach nicht glauben.“

Vielleicht aus dem Protokoll? Ein Mikrofon und ein Digitalrekorder sitzen vor ihm. Er wird daran erinnert, dass „SNL“ bei Millionen von Zuschauern sehr beliebt ist.

„Das bedeutet, dass eine ganze Generation von Scheißköpfen über den schlimmsten F – Humor der Welt lacht“, sagt er. „Weißt du, was ich meine? Wie kannst du es wagen, dieser Generation schlimmere Scheiße zu geben, als sie es bereits in ihrem Leben getan hat? Es macht mich nur verrückt.“

A CAREER GONE COLD

In diesen Tagen sitzt Chase zu Hause und wartet auf ein Drehbuch. Aber seine Kollegen gedeihen.

Steve Martin, 73, schreibt Musicals, nimmt Bluegrass-Musik auf und tourt. David Letterman, 71, reist nach Indien und interviewt Weltführer auf Netflix. Bill Murray, 67, trifft einen Cellisten in einem Flugzeug, und plötzlich macht er eine Spoken-Word-Tour, die von einer Kammergruppe unterstützt wird.

Chase will unbedingt arbeiten. Aber in diesen Tagen wird er eher eine weitere Runde schlechter Presse als einen vielversprechenden Pitch auffangen. Der Mann, der das Fernsehen in den 1970er Jahren revolutionierte und als erster Breakout–Star in NBCs Breakout–Programm „Saturday Night“ fungierte, der drei der besten Komödien der 1980er Jahre drehte – „Caddyshack“, „National Lampoon’s Vacation“ und „Fletch“ – und der erst 2012 für seine Sendung „Community“ begeisterte, fragt sich, warum er keine Pause bekommen kann.

Er hat ein paar Theorien. Seine katastrophale Late-Night-TV-Talkshow auf Fox im Jahr 1993, die 29 Folgen dauerte und eine F-Note von Entertainment Weekly erhielt. Sein Umzug von Hollywood Mitte der 90er Jahre in eine ruhige Stadt in New York, um seine drei Töchter mit seiner Frau Jayni großzuziehen. Dann die allgemeine Sache, die passiert, wenn Sie im Showbusiness älter werden.

„Sie sind wirklich mehr über die George Clooneys und Menschen in diesem Alter“, sagt er. „Ich sehe ziemlich gut aus für 74. Ich weiß nicht, warum ich kein Chevy Chase-Bild machen konnte, aber es passiert einfach nicht.“

MONSTRÖS ODER GROßMÜTIG?

Chase kann arrogant, unberechenbar und gemein sein. Er ist ein meisterhafter Put-Down-Künstler. Er kann stumpf oder tonlos sein, je nachdem, was er vorhat, und er scheint nicht immer die feine Linie zwischen komischer Provokation und Öffentlichkeitsdesaster zu verstehen.

Aber Chase kann auch witzig, einfühlsam und überraschend unterstützend sein. Manchmal ist er all diese Dinge auf einmal.

In seinem Haus, in der Küche stehend, wird er nach seinem Ruf gefragt, als er eine Tasse Kaffee repariert. Chase scheint aufmerksam zuzuhören, bis Sie feststellen, dass er mit der Oberseite des Milchkarikats einen Augenknebel macht, Drehen Sie die Kappe immer wieder, bis Sie bemerken, dass sie sich nicht festzieht, alles mit einem leeren Blick, der Harpunen würdig ist.

Dann hält er inne und denkt über sein Leben nach.

„Ich habe bereits getan, was ich getan habe. Ich kann nichts ändern. Und ich bin alt. Ich muss mir keine Sorgen mehr darüber machen, was ich getan habe. Ich weiß, wer ich bin. Die Leute wissen, wer ich bin, die mich kennen. Und ich bin stolz zu sein, wer ich bin. Weil ich mich um Menschen kümmere, kümmere ich mich um Gefühle. Ich kümmere mich um Wärme, Liebe. Es ist alles.“

„SNL“ ist ein besonderes Minenfeld im Universum von make nice.

Wann war es das letzte Mal lustig?

„Ich muss sagen, dass es nach den ersten zwei Jahren bergab ging“, sagt Chase. „Warum sage ich das? Weil ich dabei war? Ich schätze. Das ist eine schreckliche Sache zu sagen. Aber sicher hatte ich nie mehr Spaß. Ich habe es wirklich geliebt und genossen. Ich habe nicht gesehen, dass der Besetzung im nächsten Jahr dasselbe Lustige passiert ist.“

Aber was ist mit Will Ferrell, der George W. Bush macht?

„Einfach nicht lustig. Macht $25 Millionen ein Bild.“

Tina Fey?

„Ich mochte Tina. Ich habe nicht gesehen, worum es bei all dem Folderol ging. Sie war gut.“

Wie wäre es mit Kristen Wiig?

„Ich mochte sie sehr. Sie hatte zwei Dinge für sie zu tun. Sie hatte klare Koteletts, und sie war hübsch, auch. Aber was ist mit ihr passiert? Wo ist sie hin?“

Eddie Murphy?

„Ich fand Eddie Murphy lustig. Gumby. Ich fand das lustig und die Leute liebten das. Stevie Wonder hat es gut gemacht. (Pause.) Es ist nicht so schwer, um Himmels willen. Deine Haut hat die gleiche Farbe. Du ziehst einfach eine Sonnenbrille an und machst das.“

Er ist überschwänglich in seinem Lob von Gilda Radner und Dan Aykroyd, die er den „lustigsten Kerl in der Show, fast den Anführer“nennt, und hebt auch das ehemalige Darsteller Dana Carvey hervor.

Carvey, der ein ganzes Jahrzehnt nach Chases Ausstieg bei „SNL“ ankam, erinnert sich sogar daran, einen Anruf von Chase erhalten zu haben, nachdem seine Prime-Time-Variety-Show 1996 verpufft war.

„Er war die einzige Person, die eine Voicemail hinterlassen hat“, sagt Carvey. „Und ich hatte ihn jahrelang nicht gesehen. Wenn du sagst, du bist großartig, du bist brillant, wirst du arbeiten. Er gab mir einen pep Vortrag aus heiterem Himmel in einer sehr süßen Art und Weise.“

Das Gleiche passierte Jim Downey, dem „SNL“ -Autor, als er und Norm Macdonald 1998 von „Weekend Update“ gefeuert wurden.

Aykroyd, Teil der ursprünglichen „SNL“ -Besetzung und sein Co-Star in der Komödie „Spies Like Us“ von 1985, beschreibt Chase als „einen der süßesten, gutherzigsten und großmütigsten Menschen, die ich kenne.“

Aber es gibt eine ganze Reihe von Arbeiten, die Chase als bösen, bitteren Egomanen darstellen, der schlechten Jubel verbreitet, wenn er sich in augenzwinkernder Entfernung von einer Kamera befindet.

Die Hauptquellen von Chases ramponiertem Image sind die beiden Hauptdokumente von „SNL“ 101: „Saturday Night: A Backstage History of Saturday Night Live“ von 1986 und „Live From New York: The Complete, Uncensored History of Saturday Night Live“ von 2002.“ In beiden Büchern ist Chase der äußerst talentierte Star, der den Ansturm von Geld und Ruhm nicht bewältigen konnte, „SNL“ nach einer einzigen Staffel abgräbt, um Schecks einzulösen, Cola zu schnauben und alle paar Jahre zurückzukehren, um die Besetzung zu quälen. Ein „Monster“, sagt der ehemalige Darsteller Terry Sweeney über Chases Gastauftritt von 1985. „Der schlechteste Gastgeber“, fügt Will Ferrell von Chases achter und letzter im Jahr 1997 hinzu.

Diese Bücher sind die anekdotischen Bandwürmer, die zu Chases Bösewicht-Ruf führten, einschließlich Gawkers „Er ist nicht Chevy, er ist ein Arschloch: Eine Geschichte von Chevy Chases schrecklichem Verhalten“, Uproxxs „Chevy Chases 4-Stufen-Plan, um Ihre Mitarbeiter am Arbeitsplatz dazu zu bringen, Sie zu hassen“, und erst im vergangenen Juli ein Aufsatz im London Telegraph, der mit der Zeile begann: „Bill Cosby ist der am meisten gehasste Komiker in Amerika. Aber wenn Sie nach einem Zweitplatzierten suchen, Chevy Chase muss mit einem Schrei dabei sein.“

Die Repurposer kümmern sich nicht darum, ihr Ziel zu erreichen. Sie schwelgen in seinen Missetaten. In einem Online-Chat dankt Max Read, der 2012 den Artikel „He’s Not Chevy“ in Gawker schrieb, James Andrew Miller, Co-Autor von „Live from New York“ mit Tom Shales, für seine Hauptquelle.

„Was ist die beste Chevy’s-an-Asshole-Geschichte, die du gehört hast“, sagt Read und fragt dann, „und hast du irgendwelche Theorien darüber, warum der Typ so ein Arschloch ist?“

Sweeney, antwortet Miller, erzählte ihm ein paar Geschichten, die dich „autokrank “ machen werden.“ Der Warum-Teil? Er spricht es nicht an. In einem Telefoninterview sagte Miller, er kenne den Grund für Chases Verhalten nicht.

„Mit Chevy“, sagt er, „sprechen wir über einen der psychologisch komplexeren Akteure der letzten 40 Jahre.“

‚SCHULE DER HARTEN SCHLÄGE‘

Es gab einen ernsthaften Versuch, Chase zu erklären. Vor etwas mehr als einem Jahrzehnt, Rena Fruchter, ein klassischer Pianist, der ein Buch über seinen verstorbenen Freund Dudley Moore geschrieben hatte, überredete Chase, sich für eine Reihe von Interviews zu setzen. Sie schrieb dann 2007 „Ich bin Chevy Chase . . . und du bist es nicht. Auf dem Cover nennt sich das Buch „authorized biography.“

Das Subjekt nennt es „abscheulich.“

„Sie hatte den Sinn für Humor einer Eieruhr“, sagt Chase.

Chase sitzt an seinem Lieblingsplatz auf der Couch im Wohnzimmer neben einem Stapel Bücher, darunter David Mamet, Stephen King und Cormac McCarthy. Es gibt ein Drehbuch von einem unbekannten Drehbuchautor. Der Teil, den er aufgeschlagen hat, enthält alle drei Zeilen. Er fragt sich, warum sein Manager es durchgeschickt hat.

Emily, 29, die jüngste seiner drei Töchter, arbeitet in der Küche an einem Laptop. Wie alle Verfolgungsjagden hört sie zu, wie ihr Vater mit einem Reporter spricht und wird besorgt. Er pfeffert seine Geschichten mit dem, was die meisten Prominenten für ihre Memoiren speichern oder einfach nie erwähnen. Über diesen Typen, der ein Tyrann ist, der kein Talent hat. Manchmal wird Chase sich selbst überprüfen. Du wirst das nicht drucken? er wird sagen, aber dann wird er ein unverwechselbares chasianisches Lachen hören, eine etwas kehligere Version von Clark Griswolds Gackern, und winke mit der Hand in die Luft. Oh, ist doch egal. Du wirst nur schreiben, was du willst.

Das Fruchter-Buch ist schlecht geschrieben, aber aufschlussreich. Chase würde nicht mit Miller oder Shales darüber sprechen, was er als Erwachsener durchgemacht hat, Ihnen sagen „Du hast überhaupt keinen Sinn – ich würde dir auch nicht mitteilen, wie meine Kindheit war. Aber er und seine Familienangehörigen bieten Fruchter einen herzzerreißenden Bericht über diese Jahre. Dieses Porträt steht im Widerspruch zu dem, das unsympathische Beobachter jahrelang der Öffentlichkeit präsentiert haben, Eine Gruppe, die Chase als „Waspy Golden Boy“ bezeichnet,“Als ehemalige“SNL“ -Schriftstellerin Anne Beatts snickers in „Live From New York.“

Chases Eltern ließen sich früh scheiden. Er liebte seinen Vater, Ned, ein einflussreicher Buchredakteur und einer der lustigsten Menschen, die er je getroffen hat. Aber er lebte mit seiner Mutter Cathalene zusammen, die ihn mitten in der Nacht weckte und ihm wiederholt ohne Erklärung ins Gesicht schlug. Einmal, mit 14 Jahren, geriet er in der Schule in Schwierigkeiten. Sie sperrte ihn mehrere Tage lang in den Keller, mit nur einem Krug als Badezimmer.

„Ich war schockiert“, sagt Paul Shaffer, ein enger Freund, der Chase kennt, seit Shaffer 1975 der „SNL“ -Band beigetreten ist. „Ich dachte, er wäre zu Bard gegangen, und es stellte sich heraus, dass es die Schule der harten Schläge war.“

In einer Gesellschaft, die verzweifelt nach Beichte und Erlösung suchte, bot das Fruchter-Buch Chase einen perfekten Ausweg. Er konnte alles – seine gelegentlichen Ausbrüche, seine schlechten Karriereentscheidungen, seine Kämpfe mit Schmerzmitteln – an die schreckliche Art und Weise, wie er behandelt wurde, anknüpfen. Außer Chase würde es vorziehen, wenn das Buch einfach verschwinden würde.

„Chevy Chase versteckt sich in einem Schrank vor seiner Mutter?“ er sagt. „Guter Gott. Nimm mich so, wie ich jetzt bin.“

Jayni Chase, seine Frau von 36 Jahren, denkt, dass die schwierige Kindheit ein wichtiges Stück Verständnis Chase ist. Es bestimmt, wie er Menschen behandelt und wie er reagiert, wenn er sich angegriffen oder ignoriert fühlt. Der Schmerz, den er empfunden hat, weil er im Laufe der Jahre verletzt wurde – von Freunden, die nicht anrufen, von ehemaligen Mitarbeitern, die ihn sprengen, von Will Ferrell–Zitaten – hat ihn zynischer und kritischer werden lassen.

„Chevy ist ein missbrauchtes Kind“, sagt Jayni. „Eines der Dinge, die die meisten von uns haben, ist, dass wir wissen, dass unsere Mütter uns geliebt haben, und einige von uns haben das Glück, sagen zu können, dass unsere Väter uns auch geliebt haben … es gibt Schichten von Glück und Dankbarkeit, und Dinge, die dir einen guten Start ins Leben geben, und eine Grundlage und Selbstvertrauen, und geben Ihnen die Fähigkeit, ohne Angst zu leben. Und Chevy hat diese Dinge nicht.“

Es gibt Zeiten, in denen Chase vorgibt, keine Ahnung zu haben, dass es ein ganzes Werk von Chevy Chase-Bashing gibt. Er wird behaupten, er habe noch nie von Gawker gehört oder „Live From New York“ nicht gelesen.“ In anderen Momenten wird er zugeben, dass der prahlerische Put-Down-Künstler, den er oft gespielt hat, auf und neben der Kamera, in der Tat die gepanzerte Manifestation des verängstigten, verwirrten Kindes sein könnte, dem gesagt wurde, dass er nicht gut ist. Dieser Junge ist vielleicht gerade 74 geworden, aber er hat immer noch Ohren.

„Ich denke, der Teil, über den sie nicht schreiben, ist, wo ich im Bett liege, verletzt davon, nicht schlafen gehe, aber immer wieder darüber nachdenke, warum sollte jemand das schreiben? Ich bin hochsensibel. Ich weiß es nicht in meinem unempfindlichen Selbst.“

STEH AUF, DANN…

Vor sechs Sommern, bei der Hochzeit seiner Tochter Cydney, wandte sich Chase an Lorne Michaels und sagte ihm, er sei bereit. Er war seit 1997 nicht mehr zu Gast. Es war Zeit.

„Er sagte nein“, erzählt Chase. „Komm schon, Lorne.‘ ‚Nein.‘ ‚Warum?‘ ‚Du bist zu alt. Und Helen Mirren ist hübsch und jung?‘ Ich habe es nicht verstanden. Du bist zu alt? Wir hatten viele Leute, die älter waren als ich. Was meinte er damit? Ich habe nie verstanden, was er meinte. Weil ich sehr gut wäre, und es würde einem Publikum Spaß machen, mich dabei zu sehen.“

Es sticht eindeutig. Deshalb erzählt er es sechs Jahre später einem Reporter, den er gerade kennengelernt hat.

„Es ist, als würde man leugnen, dass ich der Typ war, der diese Show im ersten Jahr wirklich zum Laufen gebracht hat“, sagt er. „Es ist, als würde man mir das alles wegnehmen.“

Wenn Sie mit Chase über „SNL“sprechen, geht es unweigerlich zurück ins Jahr 1975. Es ist der Moment ungelöst, wenn alles möglich war und noch vor ihm. Vor, er hatte jahrelang herumgetreten, Schreiben für die Smothers Brothers und mit National Lampoon durchführen. Zu der Zeit, „SNL“ Premiere, Chase war 32, älter als Kollegen Darsteller Dan Aykroyd, John Belushi und Gilda Radner. Dann explodierte er. „SNL“ ging auf Sendung Oktober. 11. Zu Weihnachten brachte das New Yorker Magazin Chase auf das Cover und nannte ihn einen potenziellen Nachfolger des Königs der späten Nacht, Johnny Carson.

Martin Short, der zuletzt 1986 neben Chase in „Three Amigos“ zu sehen war, erinnert sich an eine Geschichte, die ihm seine Freundin Gilda Radner erzählte.

„Sie ging nach Florida und ihre 84-jährige Mutter sagte: „Kennst du ihn wirklich? So groß war dieser Kerl.“

Chase hatte alle Werkzeuge. Er konnte Klavier und Schlagzeug spielen, und im College, bei Bard, war in einer Band mit zwei Klassenkameraden gewesen, Donald Fagen und Walter Becker, die später Steely Dan gründen würden. Er konnte körperliche Komik, Stimmen und Improvisation machen. Er war ein ganz anderer Fernsehstar, der sich nicht für Stand-up interessierte, sondern für das Slapstick-Genie von Chaplin, die subversive Absurdität von Ernie Kovacs und die komische Poesie von Charles Marion Russell. Und Junge, war er gut aussehend.

„Comedy war schon immer lustige Leute, die doof aussahen, und sie waren irgendwie laut“, sagt Downey, der 1976 als Schriftsteller zu „SNL“ kam. „Chevy war die erste Person, die jemals diese beruhigende Stimme bei Raumtemperatur gemacht hat, wo man hingehen würde:“Warte eine Minute. Was hat er gerade gesagt?‘ „

„Weekend Update“ stellte Chases Namen den Massen vor. Aber er spielte viele andere Charaktere: Den murmelnden „Landhai“, einen schnurrbärtigen Sabberer und den ungeschickten Gerald Ford, eine andere Art von Eindruck, als dass es getan wurde, ohne zu versuchen, ihn überhaupt wie den Präsidenten aussehen zu lassen. Seine Kollegen bei „SNL“ waren ebenso beeindruckt von dem gefälschten Werbespot für „Triopenin“, der das Aufkommen kindersicherer Pillenflaschen ausspielen sollte.

„Es zeigte nur Chevys Hände“, sagt Laraine Newman, ein weiteres Originaldarsteller, „Und er spielt und lacht nur mit seinen Händen.“

Trotzdem gab es Spannungen, noch bevor Chase ging „SNL.“ Insbesondere Belushi wurde frustriert über die ganze Aufmerksamkeit, die auf Chase gerichtet war. Und als er sich tatsächlich entschied zu gehen, gab es keinen Blechkuchen.

Die Zeit hat diese Konflikte nicht geheilt. Als Chase zwei Jahre später zum Gastgeber zurückkehrte, Gefühle waren so roh, Er geriet tatsächlich hinter der Bühne in einen Faustkampf mit Bill Murray, der Darsteller, der ihn ersetzt hatte.

„Er hat eine schlechte Pause bekommen“, sagt Michaels. „Es war nicht so, wie ich mich gefühlt habe. Ich verstand, was er durchmachte – zum einen, weil ich sein Freund war, und auch, weil es ein Kampf war, nicht zwischen uns, aber ein Kampf um das, was die Show sein würde. Würde es ‚Die Chevy Chase Show‘ mit diesen Leuten sein, oder was wir machen wollten, was eine Ensemble-Show war?“

‚ES GEHT IMMER, IMMER UM NEUERFINDUNG‘

Chase, zurück auf seiner Couch Monate nachdem er es zum ersten Mal angesprochen hat, denkt über die Brüskierung bei Cydneys Hochzeit nach. Er fragt sich, ob Michaels immer noch einen Groll gegen seinen Ausstieg hegt.

„Ich denke, das war reines Bedauern und Wut“, sagt Chase. „Bedauern, dass er mich nicht dort gehalten hat und Wut, dass ich mich entschieden habe zu gehen.“

„Aber ich war nie wütend“, sagt Michaels in einem Telefoninterview.

Es ist das einzige Mal, dass er seine Stimme erhebt, wenn er über Verfolgung spricht, und zwar nicht aus Wut, sondern aus Verzweiflung. Michaels sagt, er kenne den Druck auf Chase damals. NBC wollte ihn zur Hauptsendezeit. Seine damalige Freundin sagte ihm, er müsse nach Kalifornien ziehen. Da war die Sache mit dem nächsten Johnny Carson.

„Wir müssen das 50 Mal besprochen haben“, sagt Michaels. “ Ich weiß, dass es in unserem Leben eine große Sache war, aber ich habe verstanden, was er tat. Das habe ich wirklich. Ich glaube auch, am wichtigsten, dass er die Show genauso liebte wie ich.“

Der Hochzeitsvorfall, wie von Michaels erzählt, ist bei weitem nicht so hart wie Chases Version.

„Sie warteten buchstäblich darauf, dass er Cydney den Gang entlang führte. Und er sagte: ‚Ich bin bereit, wieder Gastgeber zu sein. Alles, was ich gesagt habe, war, dass wir diese Diskussion jetzt beenden müssen. Du bist alt und nervig. Dies ist ein großer Moment in Ihrem Leben. Ich bin für dich da. Danny (Aykroyd) führt die Zeremonie durch. Wir sind deine Freunde, wir sind hier. Du führst deine Tochter den Gang entlang.“

Michaels hat seine eigene Vorstellung davon, warum Chases Image im Laufe der Jahre gelitten hat.

„Chevy macht Schock-Sachen, die bei einem 25-Jährigen oder 30-Jährigen vielleicht verzeihlicher sind als bei einem 50-Jährigen oder 60-Jährigen“, sagt er.

Aber Michaels findet auch, dass ein Großteil der Berichterstattung über Chase unfair war. Nehmen Sie seine 1997 Hosting schalten Sie „SNL.“ In dem Buch sprechen Miller und Shales darüber, wie Chases Gemeinheit eine Art Cast-Revolte auslöste. Michaels, so das Buch, war beschämt über das Verhalten seines alten Freundes und erließ ein Chevy Chase-Verbot.

„Das ist idiotisch“, sagt er. „Nichts davon war besonders schockierend für mich oder ärgerlich für mich. Es ist nur generationenübergreifend.“

Er weist darauf hin, wie sehr sich die Gesellschaft seit dem Ausbruch chaotischer Energie verändert hat, der die alternative Comedy-Szene der frühen 70er Jahre auslöste und schließlich zu „SNL.“

„Wir kommen aus Vietnam und Watergate und dem Entwurf und New York in Zusammenbruch, und es war nur eine andere, härtere Zeit, und die Leute sagten Dinge, die provokativer waren, und es wurde toleriert“, sagt er. „Wir sind nicht mehr in dieser Zeit.“

Michaels versteht es vielleicht mehr als jeder andere in der Komödie, relevant zu bleiben. Er ist nur ein Jahr jünger als Chase, und doch beaufsichtigt er „SNL,““The Tonight Show Starring Jimmy Fallon“ und „Late Night with Seth Meyers.“

„Das einzige, was ich konsequent weiß, aber als universelle Sache im Showbusiness, ist, dass es immer, immer um Neuerfindung geht, und ich denke, man muss von der Bühne gehen, damit man zurückkommen und einen anderen Eingang machen kann“, sagt er. „Es muss frisch sein, und jeder, der überlebt hat und dabei war, weiß das.“

EIN KURZES COMEBACK IN DER ‚GEMEINSCHAFT‘

Vor nicht allzu langer Zeit gab es einen Moment, in dem Chase ein ordentliches, aber kurzlebiges Comeback feierte. Er unterschrieb bei NBC „Community“ im Jahr 2009. Damals, Er sagte, dass er halbmüde war, aber dass er vom Schreiben des Schöpfers Dan Harmon umgehauen worden war. In der Show, in der auch Glover, Joel McHale und Alison Brie zu sehen waren, wurde Chase als Pierce Hawthorne besetzt, ein alternder Millionär mit einer bösen Ader und einem Unsicherheitskomplex von der Größe Pittsburghs.

Kritiker lobten Chases Rückkehr („farcically loopy and delightful“) und er schien in Interviews begeistert zu sein, dem Auftritt zugestimmt zu haben. Dann kam die Saison 3 Wrap Party.

Hinter den Kulissen hatte es Spannungen gegeben. Chase fühlte sich erschöpft, frustriert von Harmons mangelnder Organisation, was zu langen Wartezeiten am Set und ständigen Änderungen an den Drehbüchern führte. Er hatte begonnen, seinen Charakter nicht zu mögen. Harmon schätzte den Pushback nicht. Auf der Party, Er führte einen Ruf von „F— you, Chevy“ zu, wie er in einer E-Mail sagt, „Lassen Sie die Besetzung und Crew wissen, wie sehr ich ihre Geduld und Professionalität geschätzt habe.“ Zu diesem Zeitpunkt verließen Chase, Jayni und ihre Tochter Caley die Party.

Zu Hause hinterließ Chevy Harmon eine wütende Voicemail, in der er ihn kritisierte, weil er ihn vor seiner Familie in Verlegenheit gebracht hatte und die Show „nur eine mittelmäßige f – Sitcom“ nannte. Ich möchte, dass die Leute lachen, und das ist nicht lustig.“

Was als nächstes passierte, wäre nur das jüngste Beispiel für ein Muster, das Caley im Laufe der Jahre beobachtet hatte. Wenn jemand von ihrem Vater verletzt wird, „Rennen sie weg und sagen anderen Leuten, was für ein Arschloch er ist“ oder „sie rufen sofort den Hollywood Reporter oder TMZ an.“

Harmons Antwort auf die Voicemail war bizarr für jemanden, der für eine erfolgreiche Sitcom verantwortlich war. Er spielte es laut vor einer Menschenmenge in einem kleinen Theater. Jemand hat es aufgenommen, Chases Schimpftirade wurde viral und Gawker hatte eine weitere Anekdote.

Es würde andere Probleme auf „Gemeinschaft,“Ein Vorfall, wenn Chase fiel das N-Wort bei einem Lese zu, er sagte,, erklären, warum er seinen Charakter fühlte, war zu rassistisch. (Er sagt, eine rechtliche Vereinbarung mit NBC hält ihn davon ab, mehr darüber zu sagen.) Inzwischen sah Caley, die bei ihrem Vater lebte, wie aus einem Glas Wein eine Flasche wurde, und dann verwandelte sich der Wein in Wodka. Sie hörte auf, mit ihrem Vater zu sprechen, bis seine Ärzte ihr sagten, er habe eine Alkoholkardiomyopathie, eine Schwächung der Herzmuskulatur durch Trinken.

„Zu diesem Zeitpunkt hatte ich aufgegeben und ich nahm an, dass er bald sterben würde“, sagt Caley.

Als die Reha fehlschlug, schrieb Jayni ihm eine Notiz, die teilweise lautete: „Ich möchte mich nicht von dir scheiden lassen, aber ich kann nicht mehr zusehen, wie du dich verletzt.“ Aber sie gibt zu, dass sie nicht gehen konnte.

Schließlich ging er vor etwa 18 Monaten aus Gründen, die Chase nicht unbedingt erklären kann, auf die Veranda, nahm einen letzten Schluck aus seiner Wodkaflasche und beschloss aufzuhören.

Er will nicht mehr halbmüde sein, weshalb er letztes Jahr nach New Orleans ging, um „The Last Laugh“ zu drehen, einen Netflix-Film, der nächstes Jahr erscheinen soll. Darin spielt er einen alternden Manager, der verzweifelt nicht in Rente gehen will und Richard Dreyfuss, einen lang pensionierten Comic, wieder auf die Straße bringt.

Sobald Chase am Set ankam, nahm ihn Regisseur Greg Pritikin beiseite.

„Er sagte: ‚Weißt du, ich war sehr nervös, weil du einen guten Ruf hast“, sagt Chase. „Ich sagte: „Das kann ich nicht glauben.“

Und im November flog Chase nach Los Angeles und in die Television Hall of Fame.

Die Originalbesetzung von „SNL“ sollte aufgenommen werden. Wenn es anhaltende schlechte Gefühle gab, waren sie weg. Chase ging auf das Podium und lobte Belushi und Radner dafür, dass sie Risiken eingegangen und brillant waren. Er beglückwünschte die Darsteller, die hinter ihm standen, einschließlich Aykroyd, Newman, Jane Curtin und Garrett Morris.

Als Chase dann zur Decke aufblickte, seine Augen halb geschlossen, als wollte er ihn in eine Zeit versetzen, in der er zerzaustes Haar, ein schelmisches Lächeln und die Erlaubnis hatte, etwas zu sagen, wurde er emotional.

„Ich kann dir nicht sagen, dass du da oben auf dieser Bühne sein und dieses Zeug machen sollst“, hielt er inne. „Oh Gott, es hat Spaß gemacht. Ich sage dir, ich würde es in einer Minute wieder tun.“

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.