Katholische Emanzipation

nach der Reformation in England und der Gründung der Church of England wurde ein Gesetz verabschiedet, das alle Nicht-Anglikaner daran hinderte, öffentliche Ämter zu bekleiden. Nur Anglikaner durften wählen und im Parlament sitzen. Diese Gesetze galten auch in Irland, obwohl etwa 80% der Bevölkerung Katholiken waren. Bis 1823 war die Kampagne für die katholische Emanzipation in Irland hauptsächlich einer intellektuellen Minderheit vorbehalten, und es gab keine informierte öffentliche Meinung zu diesem Thema.

1823 wurde die katholische Emanzipation von Daniel O’Connell als Anliegen und als Volkskampagne an die Menschen herangetragen, als er die Katholische Vereinigung gründete. O’Connell war ein Demokrat und ein Dubliner Anwalt, der durch seine Arbeit an kleineren Gerichten engen Kontakt zu den sozialen und wirtschaftlichen Problemen der Iren hatte. Er hatte die Auswirkungen der englischen Herrschaft auf die Iren gesehen. Er entschied sich für einen Kreuzzug, um die Iren sozial, wirtschaftlich und politisch zu befreien, indem er einen Schritt nach dem anderen innerhalb des Systems unternahm. Sein oberstes Ziel war die Heimherrschaft. Die katholische Emanzipation war der erste Schritt, weil sie bereits im Unterhaus Unterstützung hatte. O’Connell dachte, dass es einmal katholische Abgeordnete im Unterhaus gab, die ihren Einfluss für die Heimherrschaft nutzen konnten.

Seine Taktik wurde von amerikanischen und französischen Beispielen der Agitation und des Drucks der Mehrheit auf ein einziges Ziel übernommen. Seine Organisation war so erfolgreich, dass spätere englische Bewegungen die katholische Vereinigung als Vorbild verwendeten. Die politischen Gewerkschaften der frühen 1830er Jahre und die Anti-Corn-Law League der späten 1830er und frühen 1840er Jahre baten O’Connell um Rat und Hilfe.

1823 wurde die Catholic Association von O’Connell gegründet. Alle irischen Bürger wurden ermutigt, mitzumachen. Sie zahlten eine ‚katholische Miete‘ von 1d pro Monat, gesammelt nach der Messe am Sonntag, die die Aktivitäten des Vereins finanzierte und als Versicherungsfonds für Mitglieder verwendet wurde, die wegen ihrer Mitgliedschaft im Verein vertrieben wurden. Das Priestertum wurde gewonnen und die Kirchen wurden zu einem Propagandamittel für den Verein, und viele schlossen sich dem Verein als religiöser Kreuzzug an. Katholiken hatten wenig zu verlieren und alles zu gewinnen. In seinem ersten Jahr des Bestehens hatte der Verein ein Einkommen von £ 1.000 pro Woche (960.000 Pennies pro Monat) und am Ende des Jahres hatte er £ 10.000 investiert. O’Connell erkannte, dass eine erfolgreiche Kampagne Geld brauchte, um Redner, Broschüren und so weiter zu bezahlen.

Die Kampagne war gewaltfrei, aber die Agitation war konstant und 1825 war der Verein so aktiv, dass er für illegal erklärt wurde. O’Connell änderte einfach seinen Namen und fuhr fort wie zuvor. Ebenfalls 1825 schlug Sir Francis Burdett ein weiteres Emanzipationsgesetz vor. Es passierte die Commons, wurde aber von den Lords abgelehnt. O’Connell fühlte, dass es einen Bedarf an voll engagierten Gläubigen in der Emanzipation in den Commons gab, so dass die Vereinigung Wahlen beeinflusste, indem sie irische Wähler ermutigte, nur Pro-Emanzipations-Kandidaten in den Wahlen von 1826 zu wählen. Kandidaten, die sich zur Unterstützung der Emanzipation verpflichtet hatten, wurden in Louth und Waterford gewählt.

1828 schlug William Huskisson, der Präsident des Board of Trade, eine gleitende Skala für Mais vor und trat nach einer Meinungsverschiedenheit mit Wellington zurück. Diese Meinungsverschiedenheit hatte nichts mit Irland zu tun, aber ihre Ergebnisse waren verblüffend. Wellington ernannte Vesey Fitzgerald zu seinem neuen Präsidenten des Board of Trade, aber Fitzgerald musste sich zur Wiederwahl stellen, weil der Posten ein Gehalt hatte. Dies führte zu den County Clare Wahlen. O’Connell, der Katholik war, beschloss, sich gegen Fitzgerald zu stellen: Er konnte dies tun, durfte aber nicht seinen Platz einnehmen, wenn er gewann. Fitzgerald war ein englischer Anglikaner, der zufällig für die Emanzipation war. O’Connells Ziel war es, das Parlament vor vollendete Tatsachen zu stellen, eine Krise zu provozieren und das Parlament zu etwas zu zwingen. Er wurde in dem gewählt, was Peel „eine Lawine“ nannte.“

Wellington hatte zwei Möglichkeiten. Entweder er könnte ein katholisches Emanzipationsgesetz verabschieden und O’Connell seinen Platz einnehmen lassen, oder er könnte die Wahl für null und nichtig erklären. Hier lief er Gefahr, Gewalt in Irland und möglichen Bürgerkrieg. Wellington wollte Blutvergießen vermeiden. Er wusste, dass die Mehrheit der Abgeordneten die Emanzipation befürwortete und dass sie gegen die Anwendung von Gewalt in Irland waren. Er konnte nicht zurücktreten, weil das keine Lösung war, und nur ein Tory-Ministerium konnte die Rechnung durch die Lords bekommen und George IV Zustimmung bekommen. Die Krise wurde provoziert; die Gefahr der Gewalt bestand und die Iren kamen zurecht.

Im April 1829 wurde das Catholic Emancipation Act vom Ministerium von Wellington durch das Parlament gebracht. Peel legte es dem House of Commons vor und verbrachte wohl den Rest seiner politischen Karriere damit, seine Ratte über die Verfassung von 1829 zu leben. Das Gesetz besagte, dass

  • Katholiken als MP in Westminster sitzen könnten. Dies zerstörte die anglikanische Verfassung, weil jeder Katholik Abgeordneter werden konnte.
  • Katholiken hatten Anspruch auf alle öffentlichen Ämter mit Ausnahme der des Lordkanzlers, Monarchen, Regenten, Lordleutnants von Irland und jeder gerichtlichen Ernennung an einem kirchlichen Gericht. Dies hob die meisten zivilen Beschränkungen auf.
  • Bei den irischen Kreiswahlen sollte die 40 / – Freehold-Qualifikation auf £ 10 Householder angehoben werden, was die Anzahl der Bauernwähler minimierte. Es war Emanzipation zu einem Preis, weil die irische Wählerschaft drastisch gekürzt wurde.

O’Connell akzeptierte das Gesetz, obwohl die Mehrheit der Mitglieder der Katholischen Vereinigung 40 / – Freihalter waren. Es war politische Realität — er hatte sein Ziel erreicht. O’Connell wurde jedoch von den Bauern als Verräter angesehen.

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Zuletzt geändert am 7. August 2002

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