Katzen in der japanischen Kultur

“ Ich bin eine Katze“ war der erste Roman des berühmten japanischen Autors Natsume Soseki – geschrieben und veröffentlicht im frühen 20. Die Hauptfigur ist eine Hauskatze, die mit Humor und Satire das Leben der Menschen der oberen Mittelschicht in all ihrer Pracht beschreibt. Ursprünglich war der Roman eine Kurzgeschichte, die Soseki aufgrund von Nachfrage und Popularität erweiterte. Also, was ist mit der Katze, die Japans Massen anspricht?

Es waren höchstwahrscheinlich Sosekis Schreibfähigkeiten und nicht die Tatsache, dass er eine Katze benutzte, um seine Geschichte zu erzählen, die seinem ersten Roman eine riesige Armee von Fans einbrachten, aber die Katze hat einen besonderen Platz in der japanischen Kultur. Heute gibt es 11 „Katzeninseln“ im Land, die mehr Katzen als Menschen haben, oder sie machen einen großen Teil der Inselbevölkerung aus. Es gibt zig Katzencafes in Tokio — viel mehr als für andere Tiere. Die glückliche „winkende Katze“ Statue, Maneki-neko, ist ein alltäglicher Anblick in vielen Restaurants und Geschäften und wird in einer Vielzahl von Souvenirs verwendet. Wie auch anderswo liegt die Geschichte der Hauskatze in Japan in ihrer Fähigkeit, kleine Nagetiere, nämlich Mäuse und Ratten, zu jagen!

Wenn wir in der Zeit zurückgehen, finden wir die erste Erwähnung des Wortes „neko“ (Katze) in japanischen Texten des 8. Jahrhunderts, und buddhistische Mönche in Nara während des 12. bis 14. Jahrhunderts schätzten Katzen für ihre Fähigkeit, Ratten von den Schreinen fernzuhalten. Daher wurde die Katze ein Tempel- und Schrein-Wächter. Im 14. bis 16.Jahrhundert wurden Katzen oft in den Häusern von insbesondere Adelsfamilien angebunden, um zu verhindern, dass sie abwanderten und verloren gingen oder gestohlen wurden. Dann, zwischen dem 17. und 19.Jahrhundert, trugen Händler aus der Edo-Zeit Fotos von Katzen durch die Stadt, um sie nicht nur an Haushalte, sondern auch an Restaurants und andere Geschäfte zu verkaufen, in denen Ratten ein Problem darstellten. Das Maneki-Neko-Symbol soll eigentlich aus dieser Zeit stammen. Für Restaurantbesitzer war die winkende Katzenfigur eine Möglichkeit, potenzielle Kunden darüber zu informieren, dass ihre Einrichtung frei von Nagetieren und ein guter Ort zum Essen war. Die Maneki-Neko-Farben Rot und Weiß symbolisieren Wohlstand und Glück in der japanischen Kultur.

Sosekis Roman war vielleicht der erste mit einer Katze, aber das Tier ist reich an alten Geschichten der mythischen Vielfalt, besonders in der Edo-Zeit. Die Bake-Neko (Feenmonsterkatzen) sind unter Japanern bekannt, und diese Geschichten wurden in die Neuzeit übertragen, wobei Versionen der Kreaturen in beliebten Manga-, Anime- und Kinder-Cartoons und -literatur vorkommen. In einer Geschichte von Kenko Yoshida terrorisiert und verschlingt ein Bake-Neko, dessen Schwanz sich in zwei Teile teilt, Menschen in den Bergen. In einer anderen Geschichte verwandelt sich die Katze eines Samurai-Haushalts in einen Bake-Neko, der einen Diener angreift und die Form der Mutter des Dieners annimmt, nachdem er sie gegessen hat. Andere Edo-Geschichten beinhalten eine mit einer Armee von Feenkatzen und eine, in der die Frau eines Senbei-Ladenbesitzers (japanischer Reiscracker) vom Geist einer Katze besessen ist, die er getötet hatte. Deshalb, obwohl die Katze geschätzt wurde, wurde sie auch durch ihre Verbindung mit der oben genannten übernatürlichen Kreatur in der populären Vorstellung gefürchtet. Wie das Sprichwort sagt: „Töte eine Katze und du wirst für 7 Generationen verflucht sein“. Dieses Sprichwort schien die Shamisen-Hersteller aus der Edo-Zeit nicht aufzuhalten, die entweder Hunde- oder Katzenhaut verwendeten, um das traditionelle 3-saitige Instrument herzustellen, das in Kabuki-Stücken und Puppentheater gespielt wurde!

Schneller Vorlauf in die Neuzeit, und in letzter Zeit gab es einen kleinen Boom bei Büchern japanischer Autoren, deren Handlung sich um eine Katze dreht. Romane wie „Kafka on the Shore“ von Murakami, „If Cats Disappeared from the World“ von Genki Kawamura, „The Guest Cat“ von Takashi Hiraide, „A Cat, A Man, and Two Women“ von Junichiro Tanizaki oder „The Travelling Cat Chronicles“ von Hiro Arikawa wurden in andere Sprachen übersetzt und wurden zu Bestsellern außerhalb Japans. Es scheint, dass nicht nur Japan, sondern auch Buchleser auf der ganzen Welt Geschichten mit Katzen lieben!

Wenn Sie in Japan eine oder zwei Katzen besitzen möchten, können Sie eine Adoption aus einem Tierheim namens ARK in Betracht ziehen, das Tierheime in Tokio und Osaka hat. Sie leisten großartige Arbeit bei der Rehabilitation verlassener und geretteter Katzen und Hunde. Erinnere dich nur an ein paar Dinge. In Japan sind die Katze und der Hund keine traditionellen Feinde wie in westlichen Kulturen, sondern es wird angenommen, dass diese Feindschaft zwischen dem Hund und dem Affen besteht. Aus diesem Grund sollen Menschen, die nicht miteinander auskommen, eine „Hund-Affe-Beziehung“ haben. Denken Sie also daran, sich einzudecken und Ihrer Katze zuzuhören: „Nyan, nyan!“.

Steven Ritchie

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