Während Brasilien vom Katholizismus abdriftet, bleibt die Kirche starr

Das Papier bekräftigte, dass „das Zölibat ein Geschenk an die Kirche ist.“ Aber es fuhr fort, die Ordination für „ältere, verheiratete Männer, die von ihrer Gemeinschaft respektiert und akzeptiert werden“ und „eine Art offiziellen Dienstes, der Frauen übertragen werden kann“ in abgelegenen Gebieten des Amazonas, wo es nur sehr wenige Priester gibt, zu empfehlen.

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Diese Idee schockierte die Welt – aber vielleicht nicht den Klerus, der in Brasilien arbeitet und die Herausforderungen für die Kirche und ihre Gemeindemitglieder dort versteht.

Der Status der Kirche im Amazonasgebiet ist prekär. Katholiken in abgelegenen Gebieten gehen Monate oder sogar Jahre ohne Messebesuch, während evangelikale Kirchen mit den Outreach-Strategien, die ihnen anderswo außergewöhnlichen Erfolg gebracht haben, ins Landesinnere ziehen.

Brasilien ist zwar immer noch ein Land mit katholischer Mehrheit, aber vielleicht nicht mehr lange. Vor Jahren, Jeffrey Lesser, ein Gelehrter Brasiliens an der Emory University, sagte mir, dass, innerhalb weniger Jahrzehnte, Brasilianische Protestanten würden schließlich die brasilianischen Katholiken übertreffen. Er hatte Recht und es geht schnell. Das Pew Research Center berichtete, dass im Jahr 2010 65% der Brasilianer katholisch waren. Wissenschaftler sind sich einig, dass die Zahl seitdem zurückgegangen ist und viele glauben, dass sie sich 50% nähert.

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Es war keine Überraschung, dass Katholiken in Brasilien mir sagten, sie hofften, der Papst würde die Empfehlungen der Synode akzeptieren. Das ernste Problem, mit dem sie konfrontiert waren, erforderte eine neue Denkweise.

Aber letzte Woche sagte Franziskus nein. Seine Antwort, „Geliebter Amazonas“, wird beredt über die Schönheit und Heiligkeit der Region. Es spricht von der Notwendigkeit, die Umwelt und die Menschen, die dort leben, zu respektieren. Und er gibt zu, dass die Missionare der Kirche in Brasilien „nicht immer auf der Seite der Unterdrückten standen“, wofür „ich meine Schande zum Ausdruck bringe.“ Er ging nicht wie die Bischöfe auf die Frage ein, wie man den atemberaubenden Niedergang der Kirche in der Region umkehren kann.

In gewisser Weise wiederholt sich die Geschichte in seiner Ablehnung. Als ich vor 35 Jahren Rabbiner in Rio de Janeiro war, schloss Johannes Paul II., bekannt als Antikommunist, die brasilianischen Priester ab, die die Befreiungstheologie praktizieren wollten, einen Ansatz der sozialen Gerechtigkeit für die Religion. Die Priester hatten gehofft, in armen Städten und Favelas kleine Gemeindekirchengruppen oder Comunidades de base zu gründen, die Menschen zusammenbringen, um sich gegenseitig zu helfen, ihren gemeinsamen Lebensstandard zu erhöhen.

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Ich gehörte zu den vielen, die von Johannes Pauls Befehl enttäuscht waren, dass die Priester diese Bemühungen einstellen sollten. Wir dachten, dass dieser Ansatz vielleicht das Los der unzähligen Brasilianer verbessern könnte, die in Armut lebten.

Die Auswirkungen der Starrheit der Kirche in dieser Zeit wurden schnell deutlich und ermöglichten die Entwicklung einer damals entstehenden evangelischen Bewegung. Diese neuen Kirchen haben sich an die Armen Brasiliens gewandt und sich weniger auf die Sünde konzentriert, sondern mehr auf die dringenden Bedürfnisse des wirklichen Lebens: Nahrung, Kleidung, Unterkunft, Bildung und Arbeitsplätze. Wohlstand wurde zu einem spirituellen Ziel.

Das evangelische Wachstum war spektakulär. Der Templo de Solomão in São Paulo wurde für 300 Millionen Dollar gebaut, bietet Platz für 10.000 Gläubige und ist so hoch wie ein 18-stöckiges Gebäude.

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Papst Franziskus ist sich bewusst, dass die Tendenz der vergangenen katholischen Führung, nicht offen für Innovationen zu sein, der Kirche nicht gut gedient hat. Auf den Comunidades de base zum Beispiel hat er von seiner Überzeugung geschrieben, dass sie eine positive Kraft sein können, wenn sie ein starkes Eintreten für „soziale Rechte“ mit missionarischer Verkündigung und Spiritualität verbinden können.“

Wären seine Vorgänger offener für solche Neuerungen gewesen, wäre die jüngste Geschichte der Kirche in Brasilien vielleicht anders verlaufen. Die Frage ist, wird ein zukünftiger Papst in weiteren 35 Jahren bereuen, was Franziskus heute abgelehnt hat?

Die Lehre, die hier vermittelt wird, geht weit über die katholische Kirche und Brasilien hinaus. Deshalb, als Rabbiner in Nordamerika, Ich bin so aufmerksam.

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Wir befinden uns in einer Zeit, in der viele im Westen der Religion zunehmend gleichgültig gegenüberstehen. Integrität erfordert, dass das Bekenntnis zu unseren theologischen Grundsätzen konsequent und fest bleibt. Gleichzeitig müssen wir die reale Welt bei der Anwendung dieser Grundsätze berücksichtigen. Es ist ein empfindliches Gleichgewicht, aber ein zu großer Irrtum führt nur zu Irrelevanz.

Clifford M. Kulwin ist emeritierter Rabbiner des Temple B’nai Abraham in Livingston, N.J. Als ehemaliger Kongregationsrabbiner in Rio de Janeiro schreibt er häufig über religiöse Angelegenheiten in Brasilien.

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