Wie funktioniert Dursban?

Dursban ist ein Produktname für die Chemikalie Chlorpyrifos. Chlorpyrifos gehört zu der Klasse von Chemikalien, die als Organophosphate bekannt sind. Dies sind komplexe Chemikalien, die in der Landwirtschaft häufig als Pestizide verwendet werden. Die US Environmental Protection Agency (EPA) schätzt, dass in diesem Jahr etwa 60 Millionen Pfund Organophosphate auf etwa 60 Millionen Hektar Nutzpflanzen in den Vereinigten Staaten ausgebracht werden. Dursban wurde auch in Pestizidsprays für den privaten und institutionellen Gebrauch verwendet, einschließlich der Sprays, die von professionellen Kammerjägern verwendet werden. In Wohngebieten wurden Chlorpyrifos in Termitenbehandlungen und Rasenpflege verwendet. Andere Organophosphate finden Sie in der Pestizidabteilung Ihres örtlichen Haus- und Gartencenters. Zu den zu suchenden Markennamen gehören Malathion und Diazinon.

Dursban und der Rest der Organophosphat-Insektizide unterbrechen den elektrochemischen Prozess, mit dem Nerven mit Muskeln und miteinander kommunizieren. Eine Schlüsselchemikalie in der Kommunikation zwischen Synapsen ist Acetylcholin, eine Art Chemikalie, die als Neurotransmitter bezeichnet wird. Diese Chemikalie wird vom Körper produziert, um das Neuron zu „feuern“ und dann durch ein Enzym namens Cholinesterase gehemmt.

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Enzyme arbeiten, indem sie sich mit bestimmten Chemikalien in einem Prozess verbinden, der oft als ein Schlüssel dargestellt wird, der in ein Schloss geht (siehe Wie Zellen für Details über Enzyme arbeiten). Bei einer normal funktionierenden Nervenwirkung leitet Acetylcholin ein Signal (Brände) zwischen einem Neuron und einem anderen oder zwischen einem Nerv und einem Muskelrezeptor weiter. Dann bindet Cholinesterase an das Acetylcholin und lässt die Nerven ruhen. Dursban verändert die Cholinesterase und verhindert, dass Acetylcholin inaktiviert wird. Wenn sich das Acetylcholin aufbaut, werden die Muskeln des Körpers überstimuliert, was zu Lähmungen und Tod führt.

Organophosphate wurden erstmals in den 1800er Jahren entwickelt, aber ihre Auswirkungen auf Tiere wurden erst in den frühen 1930er Jahren entdeckt. Dieser Effekt wurde im Zweiten Weltkrieg genutzt, als Organophosphate als Nervengasmittel in chemischen Waffen verwendet wurden. Dursban und andere Organophosphate sind für Säugetiere hochgiftig, mit einer chemischen Eigenschaft, die dazu führt, dass sie sich nach dem Einbringen in den Körper sehr langsam auflösen. Die Symptome einer Organophosphatvergiftung beginnen mit extremer Erregbarkeit und Zittern und gehen zu Krämpfen, Lähmungen und Tod über.

Warum beeinflusst Dursban den Bauern nicht, wenn er seine Felder nach Insekten besprüht? Die Antwort ist tödliche Dosierung. Tödliche Dosierungen für die meisten Substanzen basieren auf dem Gewicht des Tieres, das die Substanz gegeben wird. Ein erwachsener Mensch wiegt weit mehr als beispielsweise eine Kakerlake, so dass eine Dosis Dursban, die für einen Käfer tödlich ist, unter dem Niveau liegt, das sich auf einen Menschen bemerkbar macht. Erhöhen Sie die Dosierung jedoch auf ein ausreichend hohes Niveau, und die Substanz, die Insekten tötet, hat die gleiche Wirkung auf den Menschen. Dies ist einer der Gründe, warum Rasendienste Hausbesitzer warnen, Haustiere und Kinder eine Zeit lang vom Gras fernzuhalten, nachdem der Rasen gegen Insekten behandelt wurde: Da Kinder und Haustiere ein geringeres Körpergewicht als Erwachsene haben und dazu neigen, ihr Atemgerät näher am Boden zu haben, ist es möglich, dass sie eine Dosis Insektizid erhalten, die ausreicht, um eine Wirkung zu erzielen, während Erwachsene in Größe und Gewicht „über“ dem Toxizitätsniveau liegen.

Die EPA hat die Verwendung von Dursban in den Vereinigten Staaten auslaufen lassen. Das Pestizid wurde aus den Verkaufsregalen der Verbraucher entfernt und wird bis 2002 auf sehr spezifische kommerzielle Anwendungen reduziert. Der Ausstieg wurde vor allem wegen Umweltbedenken in Bezug auf Säugetiere und Meerestiere sowie zur Verringerung des Expositionsrisikos für Kinder angeordnet.

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