«Aterrador»: Cómo una sola línea de código informático puso a miles de turcos inocentes en la cárcel

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Un abogado y 2 expertos forenses digitales ayudaron a resolver casos que nadie más

Nil Köksal – Noticias de CBC

Publicado: 19 de enero de 2018
Última actualización: Junio 19, 2018

Bylock
Tuncay Beşikçi, experto forense digital, fue una de las personas que descubrió por qué se acusaba a las personas de usar la controvertida aplicación Bylock a pesar de nunca haberla usado. (Turgut Yeter/CBC)

Cuando llegó la policía, Elif estaba cambiando el pañal de su bebé.

En realidad se sintió aliviada — al menos no fue una incursión antes del amanecer, como había temido durante meses. Un arresto por la tarde, pensó, sería menos aterrador para sus hijos.

Elif terminó de vestir a su hija menor y vio a la policía registrar la casa de su familia antes de que la detuvieran, por usar una aplicación de mensajería que el gobierno considera sediciosa.

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Ella sabía que el arresto iba a venir. Ya había perdido su trabajo, porque se encontraron rastros de la aplicación conocida como Bylock en su teléfono.

Pero Elif es inflexible de que nunca lo usó ni lo descargó.

Tener Bylock en su teléfono o incluso conocer a alguien que lo hizo es convertirse en un paria instantáneo en Turquía, lo que resulta en aislamiento, vergüenza, pérdida de medios de vida o algo peor.

El gobierno turco bajo el presidente Recep Tayyip Erdogan vincula a Bylock con la traición, debido a la supuesta conexión de la aplicación con los seguidores de Fethullah Gülen, el hombre que el gobierno turco cree que está detrás del mortal intento de golpe de Estado de 2016. Gülen niega las acusaciones.

Los presuntos usuarios de Bylock son una gran parte de los casi 150,000 turcos detenidos, arrestados u obligados a abandonar sus empleos bajo decretos de estado de emergencia desde el verano de 2016.

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Desde el intento de golpe de Estado en 2016, el gobierno del presidente turco Tayyip Erdogan ha decretado el estado de emergencia 6 veces consecutivas. (Murad Sezer / Reuters)

Se estima que unos 30.000 se encuentran entre los inocentes arrastrados en esta campaña en particular, víctimas del caos, la confusión y el miedo en Turquía.

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«Aterrador» es como Tuncay Beşikci describe lo que personas como Elif están viviendo. El experto forense digital dijo que están siendo » culpados por crímenes que no cometieron en absoluto.»

Un antiguo maestro, Elif ha sido tildado de traidor y acusado de terrorismo. (Pidió que solo usáramos su nombre de pila para evitar poner en peligro su caso y proteger a sus hijos.)

«Lo que más quiero es que me despejen», dijo Elif.

Y su mejor oportunidad de hacerlo son Beşikci, su compañero experto digital Koray Peksayar y el abogado Ali Aktaş, que han pasado meses investigando miles de casos como el de Elif. Al hacerlo, dicen que han descubierto una conspiración cibernética masiva.

La ‘trampa’de Bylock

Bylock fue una aplicación de mensajería gratuita utilizada entre 2014 y 2016. Disponible en las tiendas de aplicaciones de Google y Apple durante parte de ese tiempo, era una versión menos sofisticada de Whatsapp, pero más secreta: solo podías comunicarte con otros en la red si conocías sus nombres de usuario.

Beşikçi y Peksayar dicen que fue diseñado por Gülenistas para comunicarse entre sí. Beşikçi cree que la aplicación también fue una forma de que la organización vigilara a sus propios miembros.

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BYLOCK
Esta diapositiva muestra cómo funcionaba la aplicación Bylock. (Tuncay Beşikçi)

Beşikçi dijo que Bylock se descargó aproximadamente medio millón de veces y tenía 215,000 usuarios registrados. Alrededor de 100.000 de ellos fueron identificados por el gobierno turco como «usuarios reales.»

Muchas personas descargaron la aplicación voluntariamente, pero muchos que no tenían rastros de ella en sus teléfonos también están siendo acusados, y Beşikçi y Peksayar ahora han demostrado por qué.

Beşikçi dijo que se debía a una sola línea de código, que creó una ventana» un píxel de alto, un píxel de ancho», esencialmente invisible para el ojo humano, para Bylock.net. Hipotéticamente, las personas podrían ser acusadas de acceder al sitio sin haberlo visto a sabiendas.

Esa línea redirigió a las personas al servidor Bylock utilizando varias otras aplicaciones, incluida una aplicación de música similar a Spotify llamada Freezy y aplicaciones para buscar horarios de oración o encontrar la dirección de La Meca. Algunas personas han sido acusadas porque alguien con quien compartían una conexión wifi estaba vinculado a Bylock.

Beşikçi y Peksayar creen que fue una «trampa» deliberada, y alegan que los creadores estaban tratando de ocultar quién era y quién no era miembro de la organización Gülen después de que el propio Gülen cayera en desgracia con el gobierno turco en medio de la preocupación de que el grupo estaba ganando demasiado poder en el estado.

Limpiar nombres

Akif Demir, un nacionalista conservador autodenominado, deseó lo peor a las personas acusadas de usar Bylock y de estar asociadas con los Gülenistas. Es decir, hasta que las autoridades dijeron que era uno de ellos.

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«Éramos ignorantes», admite la maestra de secundaria de 29 años.

En octubre de 2016, cuando su esposa estaba embarazada de su primer hijo, Demir fue llamado a la oficina de su director. Ya no se le permitiría trabajar en la escuela ni en ningún otro lugar. Había sido considerado un usuario de Bylock.

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El maestro de escuela Akif Demir, de middle top, fue acusado de ser un usuario de Bylock antes de ser absuelto más tarde. (Presentado por Akif Demir)

«Si me dijeran,’ Escribe un guion sobre el peor de los casos de tu vida’, nunca podría haber imaginado esto, que me acusarían de ser miembro de un grupo terrorista», dijo Demir.

Entregó su teléfono e hizo una declaración a la policía incluso antes de que vinieran a arrestarlo, decidido a probar su inocencia. Cuando fue interrogado, Demir dijo que la policía le preguntó sobre una sola llamada telefónica realizada un año antes.

Buscó en su memoria, era un agente de bienes raíces al que había llamado cuando buscaba su primera casa con su esposa. Ese agente también fue acusado de usar Bylock.

Meses más tarde, sin ningún progreso en su caso, la esposa de Demir descubrió que los mensajes de las redes sociales Aktaş, Beşikçi y Peksayar se habían estado difundiendo, diciéndole a las víctimas potenciales que podrían limpiar sus nombres. Demir les envió un video en el que alegaba su caso, junto con pruebas de compras de Google en la tienda de aplicaciones, que mostraban que había descargado una aplicación de tiempo de oración que los expertos mostraban que estaba vinculada con Bylock.net.

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Una admisión rara

El gobierno turco y los tribunales del país rara vez admiten que están equivocados, pero en diciembre, revelaron la gravedad del error que habían cometido al publicar una lista de 11.480 números de teléfono móvil. Cada número representaba a una persona acusada erróneamente de terrorismo en el asunto Bylock.

El número de teléfono de Demir estaba en la lista. Se considera afortunado.

Algunos, incluido Tayyip Sina Dogan, permanecieron en prisión durante meses. El técnico de helicópteros estaba en el helicóptero que transportó al presidente Erdogan mientras se desarrollaba el golpe de Estado en julio de 2016. Acaba de regresar a su puesto.

Beşikçi dijo que la gravedad de las acusaciones empujó a algunos a intentar suicidarse.

«Algunos me llamaron a medianoche llorando, rogándome, porque éramos los únicos que los escuchaban», dijo Beşikçi. «Los convencimos. Les dijimos que estábamos trabajando en ello.»

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El predicador islámico Fethullah Gulen ha sido acusado de incitar el intento de golpe de Estado de Turquía en 2016. Se cree que los seguidores de Gulen están detrás de la aplicación Bylock. (Selahattin Sevi / Zaman Daily a través de la Agencia de Noticias Cihan / Reuters)

Otros no podían esperar. Hay informes de que cuatro personas en la lista se quitaron la vida antes de que pudieran ser exoneradas.

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Aktaş dijo que Bylock «fue visto como una pieza de evidencia definitiva e importante» en la caza para eliminar a los gülenistas. Aceptar casos de bloqueo era peligroso; más de seis a la vez lo habrían puesto en peligro, dijo Aktaş.

Aktaş, con sede en Antalya, en la costa mediterránea de Turquía, describe una atmósfera «donde todos sospechaban de los demás», enfrentando a vecino contra vecino, hermano contra hermano.

«No había lugar para discutir», con fiscales y jueces, dijo Aktaş.

El equipo cree que algunos factores les ayudaron a convencer finalmente a los fiscales y jueces de que muchos de los acusados eran inocentes. Por un lado, había preocupación de que se acusara falsamente a personas dentro del gobierno.

Beşikçi ya era un experto forense acreditado en los tribunales de Estambul y tenía conexiones en la capital, Ankara. Peksayar y Aktaş tienen conexiones con un partido nacionalista en Turquía; si no están cerca del gobierno, tampoco son voces abiertas en su contra.

Alivio y miedo

Akif Demir ahora está de vuelta en el trabajo. Después de meses de conducir por su escuela con el corazón roto, dijo que se siente en deuda con el equipo que trabajó para salvarlo.

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Mientras que el equipo está siendo inundado con llamadas de agradecimiento y promesas de oraciones de personas que ahora han sido eliminadas, todavía están recibiendo llamadas y mensajes de Twitter de personas que aún están desesperadas por ayuda.

El día que estuve allí, Beşikçi dijo que tenía unos 200 teléfonos móviles en su oficina para investigar.

«Tenemos 81 ciudades en Turquía, tengo víctimas de todas y cada una de las ciudades», dijo.

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Beşikçi está investigando actualmente innumerables teléfonos enviados a él por personas desesperadas por limpiar sus nombres. (Cero Köksal/CBC)

Elif aún no ha saboreado la felicidad de la libertad: su número de teléfono no estaba en la lista reciente de acusados injustamente.

Su esposo, un miembro de la marina turca, perdió su trabajo simplemente por las acusaciones en su contra.

Después de una semana bajo custodia, Elif y su familia han estado viviendo con sus padres en otra ciudad turca. Como muchas de las víctimas, sobreviven gracias a la amabilidad de familiares y amigos.

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«Vivir con miedo es algo horrible», dijo Elif. «¿Qué va a pasar?»

Aktaş piensa que los miles restantes que él y los expertos forenses creen que fueron acusados erróneamente serán liberados eventualmente. Dijo que el clima en Turquía, al menos en este expediente, está cambiando.

A estas personas» se les debe una disculpa y una compensación», dijo.

El pago de esas deudas, y la liberación de los inocentes, llegará, dijo Aktaş. «Incluso si sucede tarde, sucederá.»

SOBRE EL AUTOR

Nil Köksal
Host

Nil Köksal es el anfitrión de World Report, el programa de noticias de radio nacional insignia de CBC. Comienza sus mañanas con más de un millón de oyentes leales. Regresó de su puesto como corresponsal extranjera de CBC en Turquía en 2018.

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