¿Cómo actúa Dursban?

Dursban es un nombre de producto para el químico clorpirifos. El clorpirifos es una de las sustancias químicas conocidas como organofosforados. Estos son químicos complejos ampliamente utilizados como pesticidas en la agricultura. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) estima que este año se aplicarán aproximadamente 60 millones de libras de organofosforados a aproximadamente 60 millones de acres de cultivos en los Estados Unidos. Dursban también se ha utilizado en aerosoles de pesticidas para uso residencial e institucional, incluidos los aerosoles utilizados por los exterminadores profesionales. En entornos residenciales, el clorpirifos se ha utilizado en tratamientos de termitas y cuidado del césped. Encontrará otros organofosforados en la sección de pesticidas de su centro de jardinería y hogar local. Entre las marcas a buscar están el Malatión y el Diazinón.

Dursban, y el resto de los insecticidas organofosforados, funcionan interrumpiendo el proceso electroquímico que los nervios utilizan para comunicarse con los músculos y entre sí. Una sustancia química clave en la comunicación entre sinapsis es la acetilcolina, un tipo de sustancia química llamada neurotransmisor. Esta sustancia química es producida por el cuerpo, utilizada para «disparar» la neurona, y luego es inhibida por una enzima llamada colinesterasa.

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Las enzimas funcionan mediante la unión con sustancias químicas particulares en un proceso que a menudo se ilustra como una llave que entra en una cerradura (consulte Cómo funcionan las células para obtener detalles sobre las enzimas). En una acción nerviosa que funciona normalmente, la acetilcolina pasa una señal (se dispara) entre una neurona y otra o entre un nervio y un receptor muscular. Luego, la colinesterasa se une a la acetilcolina, permitiendo que los nervios descansen. Dursban altera la colinesterasa, evitando que inactive la acetilcolina. A medida que la acetilcolina se acumula, los músculos del cuerpo se sobreestimulan, lo que lleva a la parálisis y la muerte.

Los organofosforados se desarrollaron por primera vez en la década de 1800, pero sus efectos en los animales no se descubrieron hasta principios de la década de 1930. Ese efecto se utilizó en la Segunda Guerra Mundial, cuando los organofosforados se utilizaron como agentes de gas nervioso en armas químicas. Dursban, y otros organofosforados, son altamente tóxicos para los mamíferos, con una característica química que los lleva a disiparse muy lentamente una vez introducidos en el cuerpo. Los síntomas de intoxicación por organofosfatos comienzan con excitabilidad extrema y temblores, y pasan a convulsiones, parálisis y muerte.

Entonces, ¿por qué Dursban no afecta al agricultor cuando está rociando sus campos en busca de insectos? La respuesta es dosis letal. Las dosis letales para la mayoría de las sustancias se basan en el peso del animal que recibe la sustancia. Un humano adulto pesa mucho más que, digamos, una cucaracha, por lo que una dosis de Dursban fatal para un insecto estará por debajo del nivel que tiene un efecto notable en un humano. Sin embargo, aumente la dosis a un nivel lo suficientemente alto y la sustancia que mata a los insectos tendrá el mismo efecto en los seres humanos. Esta es una de las razones por las que los servicios de jardinería advierten a los propietarios de viviendas que mantengan a las mascotas y a los niños fuera del césped durante un tiempo después de que el césped haya sido tratado por insectos: Dado que los niños y las mascotas tienen un peso corporal más bajo que los adultos, y tienden a tener su aparato respiratorio más cerca del suelo, es posible que reciban una dosis de insecticida suficiente para causar algún efecto, mientras que los adultos están, en altura y peso, «por encima» del nivel de toxicidad.

La EPA ha ordenado la eliminación gradual del uso de Dursban en los Estados Unidos. El plaguicida se ha eliminado de los estantes de los minoristas de consumo y se reducirá a aplicaciones comerciales muy específicas para 2002. La eliminación gradual se ha ordenado principalmente por motivos ambientales relacionados con los mamíferos y los animales marinos, y para reducir los riesgos de exposición para los niños.

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