Carga de un cuidador

Un estudio de 2017 definió la carga de un cuidador como «la tensión o carga que soporta una persona que cuida de un familiar enfermo crónico, discapacitado o anciano.»Las enfermeras están muy familiarizadas con la preocupación instintiva por los pacientes, y a menudo lo mismo para la persona sentada al lado del paciente. Muchos cuidadores renuncian al sueño, la nutrición, la recreación y los recursos financieros adecuados para cuidar a un miembro de la familia con una enfermedad que requiere atención integral y, a menudo, constante. Muchos cuidadores trabajan además de cuidar de sus seres queridos y tienen compromisos personales y familiares propios. La carga del cuidador comienza cuando el cuidador ve que algo tiene que ceder, y lo primero que hay que eliminar es su propio bienestar.

Debido a que la enfermera es responsable de la atención del paciente, puede parecer que está fuera del alcance de la enfermera abordar los problemas con los cuidadores. De hecho, las enfermeras están equipadas para empoderar a los familiares de los pacientes para aligerar la carga del cuidado de la familia enferma. Esto puede ser hecho por investigadores de enfermería que pueden ampliar la conciencia actual, y por enfermeras de atención directa que participan en el cuidado con la familia.

Investigación

En los últimos años, la investigación ha demostrado las consecuencias físicas muy reales de la carga del cuidador. Los estudios muestran que los cuidadores, literalmente, envejecen más rápido. La investigación está creciendo en esta área y con eso, los recursos se están expandiendo. Los efectos devastadores de la carga del cuidador van más allá de la angustia temporal y, con el tiempo, crean una tensión emocional y física en el cuidador. Con demasiada frecuencia, el cuidador se convierte en paciente.

Los investigadores de enfermería pueden contribuir a la solución investigando y publicando sobre este tema, empoderando a los miembros de la familia para que se cuiden a sí mismos e instando a los profesionales de la salud a crear sistemas y políticas de atención de la salud en los que los pacientes y las familias puedan confiar.

Apoyo de la enfermera como cuidador

Las enfermeras pueden presentar a los cuidadores familiares recursos que alivian el estrés de ser cuidadores. Los servicios sociales pueden intervenir y abordar el seguro, la transferencia de instalaciones y la asignación de servicios para pacientes. Las enfermeras también pueden animar a los miembros de la familia a que se levanten de la cama y duerman en su propia cama, a que tomen un café o una comida caliente, o a que vayan a dar un paseo y se ofrezcan a llamar si surge algo urgente.

Muchos cuidadores insisten en realizar tareas de enfermería, como bañarse, ir al baño y posicionarse, para que puedan estar seguros de que se hace «bien».»Tal vez han tenido experiencias que han debilitado su confianza en las enfermeras y otros proveedores. El personal de enfermería puede recuperar esta confianza ofreciéndose a realizar tareas frente a, o en conjunto con, los cuidadores y, eventualmente, darle al cuidador la comodidad de alejarse. Por último, las enfermeras pueden dar a los cuidadores información sobre grupos de apoyo que pueden actuar como una válvula de liberación de presión y permitir que los cuidadores compartan su experiencia y preocupación, y se conecten con otras personas que atraviesan circunstancias similares.

El Enfermero como Cuidador

Cualquier discusión sobre los cuidadores es incompleta sin reconocer la posibilidad de agotamiento en los propios enfermeros. La principal diferencia entre un enfermero como cuidador y un miembro de la familia es que los límites de atención entre el personal de enfermería y los pacientes son finitos. Las enfermeras tienen un alcance de práctica que solo abarca un rango específico de habilidades y tareas, y su trabajo como cuidadores termina cuando termina su turno.

Esto supone que los enfermeros no cuidan a sus propios familiares, lo que muchos lo hacen. Además, las enfermeras están capacitadas para aumentar su conjunto de habilidades con la práctica de la atención compasiva y las interacciones empáticas con los pacientes. Muchas enfermeras también trabajan más que a tiempo completo, lo que aumenta el tiempo que pasan como cuidadoras profesionales.

Encontrar una solución

La analogía de la máscara de oxígeno en los aviones ofrece a los cuidadores un principio rector: póngase primero la máscara de oxígeno. El criterio de la carga del cuidador es la miseria. El cuidado de un estado de déficit personal no solo es ineficaz, sino que crea una situación en la que no solo hay un paciente enfermo, sino también un miembro de la familia agotado y angustiado. No hay nada de malo en ser un cuidador a menos que comience a quitarle al donante.

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