Cuenca de Chicago

La cuenca de Chicago en las montañas de San Juan es una de las primeras recomendaciones que reciben los excursionistas cuando buscan destinos fuera de pista en la extensa naturaleza montañosa del suroeste de Colorado. Recibiendo alrededor de 100.000 visitantes al año, la cuenca es uno de los destinos más populares en el desierto de Weminuche.

El acceso a la cuenca de Chicago es complicado y costoso. El Ferrocarril de Vía Estrecha Durango-Silverton es la única ruta de acceso motorizada al comienzo del sendero Needleton Creek, que requiere una corta caminata desde Needleton, una parada a lo largo de la ruta del ferrocarril a unas 20 millas al sur de Silverton a lo largo del río Animas. A menos que los excursionistas estén dispuestos a extender su viaje por varios días para acomodar el kilometraje adicional, visitar la Cuenca de Chicago requiere un boleto de ida y vuelta en el ferrocarril. Dicho esto, el ambiente del viaje y la naturaleza histórica de la experiencia justifican el gasto, y viajar en tren a Needleton vale la pena el precio de un boleto, y anticipándose a los viajeros de fuera de pista, el ferrocarril ofrece boletos a precios especiales para mochileros.

Una vez en la cuenca, la caminata asciende seis millas a campamentos de campo a lo largo de Needle Creek. Dada su popularidad, los campings son abundantes. Dependiendo de los horarios de los trenes, haga el esfuerzo de ascender por la cuenca en la medida de lo posible. El mejor camping se encuentra en un bosque de abetos a poca distancia del cruce de los senderos Twin Lakes y Columbine Pass. Sin embargo, los campistas encontrarán campings cómodos a lo largo de Needle Creek.

La flora y la fauna en la cuenca de Chicago son abundantes, y los excursionistas aquí encontrarán hermosas flores silvestres durante todo el año, aunque la floración de primavera es especialmente magnífica. Los ciervos viajan regularmente por la cuenca al amanecer y al atardecer. La cuenca es famosa por sus cabras de montaña semi-domesticadas, que viajan por toda la cuenca como si los propietarios privados, y si se les deja a su suerte, acosarán a los campistas por comida. En tales circunstancias, se aconseja a los campistas que golpeen una roca en un tronco hueco, lo que angustia a las cabras y las asusta,»mamá oso», por así decirlo.

Use la cuenca de Chicago como campamento base y acceda a una serie de senderos: tres fourteeners son accesibles como caminatas de un día, y los ambiciosos pueden abordar los tres en un día: Mt. Eolus, Pico Windom y Pico de Luz Solar. El paso Columbine asciende por el alcance oriental del cañón hasta el lago Columbine. Algunos pueden decidir salir de la cuenca a través del Sendero del Vallecito, que viaja hacia el sureste hasta el Embalse del Vallecito.

Sea cual sea el caso, la Cuenca de Chicago es un destino de visita obligada en las Montañas de San Juan: hermoso, remoto y accidentado

Nota: Dada su intensa visita, por favor, esté atento a la ética de No Dejar rastro. Empaque toda la basura y los desechos humanos, y evite comportamientos que habitúen aún más a la vida silvestre local a la presencia humana.

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