Directivas Médicas Anticipadas: Planificación para su Futuro

(en español)

Rosa * sabía por experiencia las dificultades y los gastos de ver morir a un ser querido. Estaba totalmente dedicada a su esposo, ya que él sufrió y murió de cáncer ocho años antes. La idea de las altas facturas médicas, los «tubos» y el dolor la molestaban, y a pesar de que no había visto a su marido como una carga, temía ser una para su familia.

La vida humana es buena y debe protegerse. Todas las decisiones médicas deben reflejar esta creencia central. Sin embargo, las respuestas en blanco y negro a nuestras preguntas sobre los problemas del final de la vida no siempre son posibles, y puede ser muy difícil saber cómo tomar decisiones médicas.

Luego, Rosa fue hospitalizada con una terrible infección del tracto urinario que la hizo deshidratada, débil y confusa. Su hija Teresa había sido designada como su agente de atención médica. Teresa se reunió con el personal médico, que la ayudó a entender que los tratamientos propuestos no causarían una carga indebida a su madre. De hecho, serían cuidados temporales y apropiados en la situación de Rosa. Teresa estaba agradecida de que los medicamentos, la nutrición y la hidratación que Rosa recibió, a través de «tubos», curaran su infección. Rosa ahora es tan activa como siempre y se da cuenta de que hay ciertas situaciones que no se pueden anticipar cuando llega la enfermedad. Es mejor no rechazar la atención futura que puede resultar muy bienvenida.
La vida humana es buena y debe protegerse. Todas las decisiones médicas deben reflejar esta creencia central. Sin embargo, las respuestas en blanco y negro a nuestras preguntas sobre los problemas del final de la vida no siempre son posibles, y puede ser muy difícil saber cómo tomar decisiones médicas. Cada persona es distinta e irrepetible, y cada situación médica puede ser única. En cada conjunto de circunstancias, necesitamos juzgar si un tratamiento dado proporcionará un beneficio real al paciente, sin causar daño u otras cargas que no sean proporcionales al bien que se está haciendo.
Cada uno de nosotros debe estar preparado para esas situaciones difíciles en las que se deben tomar decisiones médicas. Podemos salvaguardar nuestros valores católicos nombrando a una persona responsable y de confianza para que tome decisiones por nosotros, en el caso de que seamos incapaces de hacerlo, ya sea física o mentalmente. Es importante estar al tanto de los diferentes documentos legales o médicos que están disponibles o que se usan a menudo para definir la atención de un paciente. Dependiendo de cómo se elaboren, algunos documentos pueden ser contrarios a la moral católica y más dañinos de lo que nos imaginamos.

La opción más segura es designar a un agente de atención médica que no solo entienda nuestros valores católicos, sino que también los comparta y pueda aplicarlos a situaciones actuales y responder a preguntas a medida que surjan. Esta persona, por lo general un familiar cercano o un amigo, actúa como apoderado para tomar decisiones si el paciente no puede tomar sus propias decisiones. Al elegir un agente o apoderado, una persona puede declarar por escrito que todas las decisiones de tratamiento y cuidado tomadas en su nombre deben ser consistentes con las enseñanzas morales de la Iglesia Católica y no contradecirlas.
Menos flexible es un testamento vital, que simplemente enumera las opciones de tratamiento o atención que el paciente desea aceptar o rechazar. No importa cuán bien elaborado, un documento de este tipo nunca puede predecir todos los posibles problemas que puedan ocurrir en un momento posterior ni anticipar todas las opciones de tratamiento futuras. Un testamento en vida puede ser mal interpretado por proveedores médicos que podrían no entender los deseos del paciente.
Algunos estados y sistemas de atención médica han estado implementando un documento preocupante conocido como» Orden Médica para el Tratamiento de Soporte Vital», también llamado por una confusa variedad de siglas (POLST, MOST, MOLST o POST). El documento POLST es llenado por un médico u otro profesional médico para definir los tratamientos que se deben retener o administrar en una situación futura. Ha sido criticado por poner más poder en manos de los médicos que en las manos de los pacientes. De hecho, en algunos casos el paciente ni siquiera necesita firmar el documento. Una vez firmada por el médico, se convierte en una orden del médico a otro personal médico, y puede anular las directivas anticipadas anteriores del paciente e incluso la cita del paciente con un agente de atención médica. Se puede aplicar a pacientes que no se encuentran en una situación terminal y que solo necesitan antibióticos, nutrición e hidratación u otros cuidados proporcionados. Sin embargo, un documento de POLST firmado meses o años antes, que indica que el paciente no debe recibir antibióticos, aún podría seguirse incluso si el paciente, como Rosa, se enfrentaba a una simple infección del tracto urinario que se elimina fácilmente con antibióticos.
Por supuesto, hay momentos en que el deterioro de la salud no se remedia tan fácilmente como en el caso de Rosa. En algunas situaciones, los procedimientos se rechazan de manera apropiada. Uno debe considerar los beneficios y las cargas de un procedimiento prospectivo y juzgar concienzudamente si lo acepta o no. Sin embargo, debido a la dignidad inherente de la persona y nuestra obligación moral de proteger cada vida humana, nuestra Iglesia enseña que debemos tomar medidas razonables para preservar la vida y nunca debemos retener o administrar tratamiento con la intención de poner fin a la vida de la persona.
Es increíblemente difícil ver a alguien a quien amamos sufrir, y es natural que queramos aliviar sus dificultades. Además, vivimos en una cultura que valora la productividad y prefiere deshacerse de lo que se considera inútil. Por lo tanto, algunas personas apoyan medidas que, al principio, pueden parecer una respuesta compasiva, pero de hecho no lo son. Los defensores de la legalización del suicidio asistido y la eutanasia promueven la ilusión de que podemos «ayudar» a los necesitados matándolos o ayudándolos a suicidarse. Sin embargo, esta respuesta ignora las verdaderas necesidades de la persona y no respeta su dignidad. Cada persona merece soluciones y apoyo reales cuando se enfrenta a desafíos físicos, emocionales y espirituales. Cortar la vida de alguien antes de su tiempo lo priva de oportunidades desconocidas para que la gracia de Dios trabaje en su vida.
El amor infinito de Dios por cada uno de nosotros nos ayuda a captar nuestra identidad y nuestro valor. El reconocimiento de esta dignidad nos lleva a respetar y proteger la vida de cada persona, incluida la nuestra, y debe estar en el centro de cualquier decisión médica que tomemos. Pongamos nuestra confianza en el Señor y pidamos su guía continua, para estas decisiones y para todos aquellos a los que nos enfrentamos en nuestra vida.
* La historia de Rosa y Teresa (sus nombres se cambian por su privacidad) es solo un ejemplo de lo importante que es reflexionar de antemano sobre cómo queremos que se tomen decisiones en nuestro nombre si no podemos hablar por nosotros mismos. Para averiguar qué recursos pastorales y educativos pueden estar disponibles localmente, comuníquese con su oficina diocesana pro-vida.
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