Emancipación Católica

Emancipación Católica, término aplicado al proceso por el cual los católicos romanos en las Islas Británicas fueron relevados a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX. de discapacidades civiles. Habían estado bajo regulaciones opresivas impuestas por varios estatutos que databan de la época de Enrique VIII (ver Leyes Penales). Este proceso de eliminación de las discapacidades culminó en la Ley de Emancipación Católica de 1829 (y algunas disposiciones posteriores), pero había comenzado varios años antes. La caza de sacerdotes, en general, terminó a mediados del siglo XVIII.

En 1778, los católicos ingleses fueron liberados de las restricciones sobre la herencia y compra de tierras. Una reacción salvaje a estas concesiones produjo los Disturbios de Gordon (ver Gordon, Lord George) de 1780, y toda la historia de la Emancipación católica es de lucha contra una gran resistencia. En 1791, la Ley de Ayuda Católica Romana derogó la mayoría de las discapacidades en Gran Bretaña, siempre que los católicos hicieran un juramento de lealtad, y en 1793 el ejército, la marina, las universidades y el poder judicial se abrieron a los católicos, aunque se les negaron escaños en el Parlamento y algunos cargos. Estas reformas fueron patrocinadas por William Pitt el Joven, que esperaba dividir la alianza de Católicos irlandeses y protestantes. Pero el intento de Pitt de asegurar una derogación general de las Leyes Penales fue frustrado por Jorge III. El Papa Pío VII consintió en un veto real sobre las nominaciones episcopales si se derogaban las Leyes Penales, pero la medida fracasó. En Irlanda, la derogación (1782) de la Ley de Poynings (ver bajo Poynings, Sir Edward) fue seguida por una ley (1792) del Parlamento irlandés que relajaba las leyes de matrimonio y educación y una ley (1793) que permitía a los católicos votar y ocupar la mayoría de los cargos.

Por el Acta de Unión (1800) el Parlamento irlandés dejó de existir, e Irlanda recibió representación en el Parlamento Británico. Entonces, como los irlandeses eran un grupo minoritario en la legislatura británica, muchos ministros ingleses comenzaron a abogar por la Emancipación católica, influenciados también por el declive del papado como factor en la política secular. La agitación irlandesa, encabezada por Daniel O’Connell y su Asociación Católica, tuvo éxito en asegurar la admisión de católicos al Parlamento. En 1828, la Ley de Pruebas fue derogada, y O’Connell, aunque todavía no era elegible para sentarse, aseguró su elección al Parlamento de Co. Clara. Alarmado por la creciente tensión en Irlanda, el duque de Wellington, el primer ministro, permitió que se aprobara el Proyecto de Ley de Emancipación Católica, patrocinado por Sir Robert Peel (1829). Los católicos estaban ahora en pie de igualdad con los protestantes, a excepción de algunas restricciones, la mayoría de las cuales fueron eliminadas más tarde. El Acta de Asentamiento sigue en vigor, sin embargo, y los católicos están excluidos del trono (aunque las naciones de la Commonwealth donde el monarca británico es jefe de Estado acordaron en 2011 poner fin a la prohibición de que el monarca se case con un católico).

Véanse los estudios de B. Ward (1911), D. Gwynn (1929), J. A. Reynolds (1954, repr. 1970), G. I. T. Machin (1964), y A. Fraser (2018); S.L. Gwynn, Henry Grattan and His Times (1939, repr. 1971).

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