Mientras Brasil se aleja del catolicismo, la iglesia permanece rígida

El documento afirmó que » el celibato es un regalo para la iglesia.»Pero continuó recomendando la ordenación para» hombres mayores, casados, que son respetados y aceptados por su comunidad» y «un tipo de ministerio oficial que se puede conferir a las mujeres» en áreas remotas de la Amazonía donde hay muy pocos sacerdotes.

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Esta idea sorprendió al mundo, pero quizás no al clero que trabaja en Brasil y comprende los desafíos para la iglesia y sus congregantes allí.

El estatus de la iglesia en la región amazónica es precario. Los católicos en áreas aisladas pasan meses o incluso años sin asistir a Misa, mientras que las iglesias evangélicas se están trasladando al interior del país con las estrategias de alcance que les han traído un éxito extraordinario en otros lugares.

Aunque Brasil sigue siendo un país de mayoría católica, puede que no sea por mucho tiempo. Hace años, Jeffrey Lesser, un estudioso de Brasil en la Universidad de Emory, me dijo que, en pocas décadas, los protestantes brasileños superarían en número a los católicos brasileños. Tenía razón y está pasando rápido. El Pew Research Center informó que en 2010, el 65% de los brasileños eran católicos. Los estudiosos están de acuerdo en que el número ha disminuido desde entonces y muchos creen que se acerca al 50%.

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No fue una sorpresa escuchar a los católicos de Brasil decirme que esperaban que el Papa aceptara las recomendaciones del sínodo. El grave problema que enfrentaban necesitaba una nueva forma de pensar.

Pero la semana pasada, Francisco dijo que no. Su respuesta, «Amada Amazona», es elocuente sobre la belleza y la santidad de la región. Habla de la necesidad de respetar el medio ambiente y las personas que viven allí. Y admite que los misioneros de la iglesia en Brasil «no siempre se pusieron del lado de los oprimidos», por lo que «expreso mi vergüenza.»No abordó, como hicieron los obispos, la cuestión de cómo revertir el impresionante declive de la iglesia en la región.

De alguna manera, la historia se repite en su rechazo. Cuando era rabino congregacional en Río de Janeiro hace 35 años, Juan Pablo II, conocido como anticomunista, cerró a los sacerdotes brasileños que buscaban practicar la teología de la liberación, un enfoque de justicia social para la religión. Los sacerdotes esperaban establecer pequeños grupos de iglesias comunitarias, o comunidades de base, en pueblos y favelas pobres, uniendo a la gente en un esfuerzo unido para ayudarse mutuamente a elevar su nivel de vida común.

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Yo estaba entre los muchos decepcionados por la orden de Juan Pablo de que los sacerdotes detuvieran este esfuerzo. Pensamos que este enfoque quizás podría mejorar la suerte de los innumerables brasileños que vivían en la pobreza.

El impacto de la rigidez de la iglesia en esa época se hizo evidente rápidamente y permitió que se desarrollara lo que entonces era un movimiento evangélico naciente. Estas nuevas iglesias se acercaron a los pobres de Brasil con menos enfoque en el pecado, y más en las necesidades urgentes de la vida real: comida, ropa, refugio, educación y trabajo. La prosperidad se convirtió en una meta espiritual.

El crecimiento evangélico ha sido espectacular. El Templo de Solomão en São Paulo fue construido a un costo de 3 300 millones, tiene capacidad para 10,000 fieles y es tan alto como un edificio de 18 pisos.

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El Papa Francisco es consciente de que la tendencia de los líderes católicos del pasado a no estar abiertos a la innovación no ha servido bien a la iglesia. En las comunidades de base, por ejemplo, ha escrito sobre su creencia de que pueden ser una fuerza positiva cuando pueden combinar una fuerte defensa de los «derechos sociales con la proclamación misionera y la espiritualidad.»

Si sus predecesores hubieran estado más abiertos a tal innovación, tal vez la historia reciente de la iglesia en Brasil hubiera sido diferente. La pregunta es, en otros 35 años, ¿lamentará un futuro papa lo que Francisco ha rechazado hoy?

La lección proporcionada aquí va mucho más allá de la Iglesia Católica y Brasil. Es por eso que, como rabino en América del Norte, estoy prestando tanta atención.

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Estamos en una época en la que muchos en Occidente parecen cada vez más indiferentes a la religión. La integridad exige que el compromiso con nuestros principios teológicos permanezca constante y firme. Al mismo tiempo, debemos tener en cuenta el mundo real al aplicar esos principios. Es un equilibrio delicado, pero errar demasiado de cualquier manera solo conducirá a la irrelevancia.

Clifford M. Kulwin es rabino emérito del Templo B’nai Abraham en Livingston, N. J. Un ex rabino congregacional en Río de Janeiro, escribe con frecuencia sobre asuntos religiosos en Brasil.

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