Pierre Jean Georges Cabanis (1757-1808): una fuente de principios del siglo XIX para el concepto de energía nerviosa en las neurociencias conductuales europeas

El siglo XIX fue testigo de muchos avances en los conceptos neurocientíficos. Entre los notables se encuentran la identificación de las vías sensoriales y motoras de Charles Bell (1774-1842) y François Magendie (1783-1855), la elaboración de la teoría evolutiva de Thomas Henry Huxley (1825-1895) en el contexto de la neuroanatomía comparativa, y el trabajo de Emile Du Bois-Reymond (1818-1896) y Hermann von Helmholtz (1821-1894) en neurofisiología experimental y en el concepto de energía nerviosa. En Alemania, la idea de que el sistema nervioso constaba de dos elementos, uno que generaba energía nerviosa y otro que la conducía por todo el cuerpo, tenía amplia vigencia a mediados del siglo XIX. En Francia, Pierre Jean Georges Cabanis (1757-1808), médico, filósofo y uno de los fundadores de la psicofisiología moderna, argumentó que el cerebro es la parte del cuerpo en la que se almacena la electricidad. En su Rapports du Physique et du Moral de l’Homme, publicado entre 1796 y 1802 (traducido al alemán bajo el título Verhältnis der Seele zum Körper (1808)), Cabanis propuso nuevas ideas sobre la función cerebral, la sensibilidad del cerebro, el concepto de voluntad y la base química de la actividad nerviosa. En las Relaciones, Cabanis propuso una teoría de cómo el cerebro y los nervios se relacionan con el pensamiento y el comportamiento. Prefigurando desarrollos posteriores en neuropsicología, sugirió que diferentes partes del sistema nervioso tienen funciones separadas. A pesar del hecho de que Cabanis tenía muchas ideas interesantes sobre la función cerebral, ha sido ignorado en gran medida por los historiadores de la neurociencia; por ejemplo, se lo menciona brevemente en Clark y Jacyna (1989), en solo dos notas al pie en Neuburger (1897/1981), y no en absoluto en Finger (1994). La teoría de largo alcance de Cabanis sobre cómo funciona el cerebro ayudó a dar forma a la comprensión de la noción general de energía nerviosa en la neurociencia europea del siglo XIX.

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