Un Fan del Hip-Hop Busca la Razón Detrás de la Rima

Es casi imposible imaginar Busta Rhymes sin palabras.

El prolijo veterano del rap, famoso por su entrega de millas por minuto, ha estado escupiendo golpes de fuego rápido durante casi dos décadas.

Pero cuando el cineasta Byron Hurt le pregunta a Busta sobre la homofobia en el hip-hop, el rapero se queda callado.

» No puedo participar en esa conversación», se queja. «Con el debido respeto, no estoy tratando de ofender a nadie. . . . Lo que represento culturalmente no aprueba en absoluto.»Cuando se le preguntó si un rapero gay podría ser aceptado en la cultura hip-hop, Busta sale de la habitación.

Es una de las escenas más reveladoras del primer documental de Hurt para PBS, «Hip-Hop: Beyond Beats and Rhymes», que se transmite esta noche en «Independent Lens».»La película tiene como objetivo provocar un diálogo sobre la masculinidad en una cultura hip-hop que a menudo abraza la misoginia, la homofobia y la violencia. Por el aspecto de la película, puede que no sea un diálogo que la industria esté lista para tener.

Aquí está el magnate de la música Russell Simmons sobre el sexismo en el hip-hop: «No puedo abordar todos los problemas porque no tengo el equipo.»

O el ejecutivo de BET Stephen Hill, sobre la hiper masculinidad en los videos musicales que transmite su canal:

» Deberías mirar a las personas que realmente hacen los videos.»

Y el dúo de rap phenom Clipse sobre si sus letras refuerzan estereotipos violentos: (mirada en blanco).

A pesar de las preguntas difíciles, Hurt no quiere vilipendiar la música con la que creció. El documental comienza con el director de 37 años mirando a su propia cámara para profesar: «Me encanta el hip-hop. Desde Nueva York, donde reside, Hurt explica: «Quería ser claro con mi audiencia sobre quién era yo. . . . No quería ser puesto en la misma categoría que Bill O’Reilly y los críticos fuera de la cultura hip-hop que no tienen ninguna conexión emocional con la música.»

Para Hurt, esas conexiones son profundas. Recuerda haber practicado sus pasos de baile con una melodía de Fat Boys antes de ir a su primera fiesta. Durante sus días como quarterbacking en la Universidad Northeastern en Boston, «Mama Said Knock You Out» de LL Cool J fue la canción que lo animó antes de la hora del juego.

Después de graduarse, Hurt tomó un trabajo trabajando con jóvenes en un programa para prevenir la violencia contra la mujer. Fue entonces cuando comenzó a tener sentimientos encontrados sobre la música que amaba. Una tarde pasada viendo videos de rap estereotipados hizo que el aspirante a cineasta se diera cuenta: «Era una especie de ahora o nunca.»

Así que se sumergió en un esfuerzo agotador de recaudación de fondos y comenzó a entrevistar a raperos, activistas, académicos y fanáticos en eventos nacionales como la celebración anual de Primavera de BET en Daytona Beach. «Quería convertirlo en una combinación de personas reales y eventos reales», dice Hurt, » así como los académicos y los expertos que puedan hablar muy claramente sobre los temas.»

El resultado pinta un retrato amplio y revelador de la masculinidad del hip-hop. Y mientras que los intelectuales Michael Dyson, Kevin Powell y la leyenda del rap Chuck D. ofrezca ideas nítidas sobre la agresión masculina, la animosidad negra y el homoerotismo en el hip-hop, los puntos más iluminadores provienen de los fanáticos, ya sean aspirantes a raperos en Spring Bling en Daytona o adolescentes blancos que intentan conectarse con la experiencia urbana negra en Moline.

Cuando se le preguntó por qué tantos aspirantes a raperos recurren a imágenes violentas en sus rimas, un esperanzado MC dijo que la industria discográfica no quiere escuchar nada más. «No nos dan tratos cuando hablamos con rectitud», se encogió de hombros.

No hay muchas voces femeninas en la película, una decisión consciente de Hurt basada en su experiencia en el trabajo comunitario. «Era importante para mí mantener un público masculino», dice Hurt. «Sé que los niños son mucho más receptivos a escuchar a los chicos hablar sobre la hombría. Cuando lo oyen de las mujeres, se ponen a la defensiva.»

La película proyectada en el Festival de Cine de Sundance del año pasado con ovaciones de pie. «Fue increíble», dice Hurt sobre la experiencia. «Lo comparo con ir a los Juegos Olímpicos. Conocer a cineastas de todo el mundo. . . . Mi vida no ha sido la misma desde entonces.»

En otras palabras, ha estado ocupado. Hurt ha estado proyectando la película en escuelas de todo el país desde Sundance, mostrándola hasta tres veces a la semana antes de la emisión de esta noche. ¿Le preocupa que no llegue a su audiencia prevista en la televisión pública? «Creo que es bastante preciso decir que PBS no es atractivo para el fanático del hip-hop promedio», dice Hurt. «Pero es injusto decir que una audiencia de hip-hop no vendrá a PBS. . . . Las personas de color ven PBS cuando hay algo relevante para ellos.»

Sin embargo, a pesar de todos sus elogios, la película no responde a la pregunta que tiene el valor de hacer: ¿Cómo arreglamos el hip-hop? «Una de las críticas de la película es que no ofrece soluciones reales», dice Hurt. «Lo hice intencionalmente. . . . Quería que el público se hiciera cargo de lo que se puede hacer al respecto.»

Hip-Hop: Beyond Beats and Rhymes (one hour) debuta esta noche a las 11 en Channel 26 (WETA).

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