Unsolved Mysteries: The Murder of Catrine da Costa and the Show Trial That Followed

Poco después del descubrimiento de los restos, los ojos se volvieron hacia un patólogo del Departamento de Medicina Forense del Instituto Karolinska, el primer conjunto de restos se encontró cerca. El Dr. Teet Härm era conocido por usar prostitutas y ver pornografía violenta, siendo considerado «espeluznante» por antiguos colegas. Envió informes de autopsias no solicitados a sus amigos, completos con fotografías gráficas, e incluso invitó a estos amigos a verlo realizar autopsias. A pesar de esto, fue visto como una de las próximas luces en su campo, ya siendo ampliamente publicado a los 30 años de edad y hablando en varias conferencias internacionales. Su especialidad era la estrangulación, y era considerado un experto en violencia sexual. Dos años antes del asesinato de Catrine da Costa, la esposa de Härm, Ann-Catherine, había sido encontrada colgada en su dormitorio.

Si bien en ese momento el caso había sido declarado suicidio, la policía que trabajaba en el asunto sospechaba que podría haber sido un asesinato. La fallecida estaba vestida para salir de noche y en proceso de divorciarse de su marido. Ann-Catherine había sido encontrada colgada de un lado de su cama con una ligadura alrededor de su cuello. Apenas dos meses después, Härm publicó su primer artículo sobre estrangulación. La policía señaló que parecía inusual e insensible después de la muerte de su esposa, siendo visto como frío y arrogante por muchos en su vida. Sin embargo, dada la naturaleza de su trabajo, no es irrazonable sugerir que puede haber asumido una persona separada, y su manera personal no debe tener relación con los hechos del caso. El asunto oficialmente siguió siendo un suicidio.

Absurdo cobertura en la prensa Británica denunció que Härm era un vampiro que atesoran los cerebros. / El Sol, Marzo 10, 1988

La naturaleza del desmembramiento llevó a los investigadores a creer que un hombre médico estaba involucrado, con el supervisor de Härm, Jovan Rajs, concluyendo que el asesino era experto en desmembramiento humano en lugar de desmembramiento animal, descartando la posibilidad de un carnicero u otro trabajador animal. Härm fue arrestado después de que el padre de Ann-Catherine informara de sus sospechas a la policía. Mostrando su foto por el barrio rojo, 50 mujeres lo reconocieron, y una dijo que había sido violento con ella. Durante el interrogatorio, mintió sobre la frecuencia con que usaba prostitutas, alegando que solo había habido un incidente, mientras que las entrevistas en Malmskillnadsgatan sugirieron lo contrario. Despite suspicions, no physical evidence linking him to the crime was found, and he was released five days later. Más tarde ese año intentaría suicidarse, perdiendo gran parte de su audición en el proceso. Aunque no fue nombrado en la prensa sueca, muchos conocían su identidad y su ex suegra, la madre de Ann-Catherine, fue empleada por el tabloide Expressen. El periódico fue el centro de la campaña en su contra, retratando al sospechoso como similar a Hannibal Lecter.

Al mismo tiempo, el Dr. Thomas Allgen, médico de cabecera, fue denunciado a la policía por su esposa sobre un asunto aparentemente no relacionado. Christina, la esposa de Allgen, acusó a su esposo de abuso sexual infantil, alegando que había abusado sexualmente de su hija de 17 meses. En ese momento, los Allgen estaban pasando por un divorcio desagradable y los exámenes no revelaron evidencia de abuso sexual. La pareja se separaría ese mismo año.

Catrine da Costa, fecha desconocida | Mejorada por el autor

Hubo poco movimiento en el caso durante algún tiempo, siendo 1985 antes de que la policía creyera que finalmente había llegado un descanso. Se reveló que Teet Härm y Thomas Allgen eran parcialmente conocidos, habiendo trabajado juntos durante 18 meses entre 1980 y 1981. Allgen supuestamente incluso invitó a Härm y a su entonces novia a su casa para cenar. Una vez que Christina se dio cuenta de que Härm era el individuo del que se hablaba como sospechoso en la prensa, hizo una llamada telefónica a la policía de Estocolmo preguntando si el hombre era de hecho Härm. Lo confirmaron de manera sorprendente. Pronto hizo una nueva acusación contra su ahora ex marido, alegando que su hija estaba diciendo que había presenciado un desmembramiento. The police came to the conclusion that the two men must have been jointly involved in the killing of Catrine da Costa. Sin embargo, el 28 de febrero de 1986, el Primer ministro sueco Olof Palme fue asesinado en la calle cerca de su casa central de Estocolmo, y todos los recursos policiales fueron desviados a la caza de su asesino. El asesinato quedaría sin resolver, con miles de horas-hombre dedicadas al asesinato.

Más pruebas comenzarían a acumularse contra la pareja en el otoño de 1987. Los propietarios de una tienda de fotografía cercana al Instituto Karolinska afirmaron que en el verano de 1984 dos hombres habían tratado de procesar una película en su tienda. Alegaron que esta película contenía imágenes de un cadáver primero decapitado y luego desmembrado. Afirmaron que no alertaron a la policía, ya que los dos hombres habían dicho que las fotos eran parte de una investigación de alto secreto. De manera crucial, eligieron a Allgen en una alineación, siendo menos seguros de Härm. La policía creía que tenía pruebas suficientes para condenar a los dos hombres por un cargo de asesinato y fueron arrestados en octubre. Fueron a juicio en enero de 1988.

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