Émancipation catholique

Émancipation catholique, terme appliqué au processus par lequel les catholiques romains des îles britanniques ont été soulagés à la fin du 18e et au début du 19e siècle. de handicaps civils. Ils avaient été soumis à des réglementations oppressives imposées par diverses lois datant de l’époque d’Henri VIII (voir Lois pénales). Ce processus d’élimination des handicaps a abouti à la Loi d’émancipation catholique de 1829 (et à certaines dispositions ultérieures), mais il avait commencé plusieurs années auparavant. La chasse aux prêtres, en général, a pris fin au milieu du 18e siècle.

En 1778, les catholiques anglais ont été soulagés des restrictions sur l’héritage et l’achat de terres. Une réaction sauvage à ces concessions a produit les émeutes de Gordon (voir Gordon, Lord George) de 1780, et toute l’histoire de l’émancipation catholique est celle de la lutte contre une grande résistance. En 1791, le Roman Catholic Relief Act abrogea la plupart des invalidités en Grande-Bretagne, à condition que les catholiques prêtent serment de loyauté, et en 1793, l’armée, la marine, les universités et la magistrature furent ouvertes aux catholiques, bien que les sièges au Parlement et certains postes soient toujours refusés. Ces réformes ont été parrainées par William Pitt le Jeune, qui espérait ainsi scinder l’alliance des catholiques et des protestants irlandais. Mais la tentative de Pitt d’obtenir une abrogation générale des lois pénales fut contrecarrée par George III. Le pape Pie VII a consenti à un veto royal sur les nominations épiscopales si les lois pénales étaient abrogées, mais le mouvement a échoué. En Irlande, l’abrogation (1782) de la loi Poynings (voir sous Poynings, Sir Edward) a été suivie d’une loi (1792) du Parlement irlandais assouplissant les lois sur le mariage et l’éducation et d’une loi (1793) permettant aux catholiques de voter et d’occuper la plupart des fonctions.

Par l’Acte d’Union (1800), le Parlement irlandais a cessé d’exister et l’Irlande a été représentée au Parlement britannique. Puis, les Irlandais étant un groupe minoritaire au parlement britannique, de nombreux ministres anglais ont commencé à prôner l’émancipation catholique, influencés également par le déclin de la papauté en tant que facteur de la politique laïque. L’agitation irlandaise, dirigée par Daniel O’Connell et son Association catholique, réussit à obtenir l’admission des catholiques au Parlement. En 1828, le Test Act fut abrogé et O’Connell, bien que toujours inéligible à siéger, obtint son élection au Parlement de Co. Clare. Alarmé par la tension croissante en Irlande, le duc de Wellington, premier ministre, permit l’adoption du projet de loi sur l’émancipation des catholiques, parrainé par Sir Robert Peel (1829). Les catholiques étaient maintenant sur le même pied que les protestants, à l’exception de quelques restrictions, dont la plupart ont ensuite été supprimées. L’Acte de règlement est toujours en vigueur, cependant, et les catholiques sont exclus du trône (bien que les nations du Commonwealth où le monarque britannique est chef d’État aient accepté en 2011 de mettre fin à l’interdiction du monarque d’épouser un catholique).

Voir les études de B. Ward (1911), D. Gwynn (1929), J. A. Reynolds (1954, repr. 1970), G. I. T. Machin (1964) et A. Fraser (2018); S. L. Gwynn, Henry Grattan et Son époque (1939, repr. 1971).

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