Au pays du steak et du barbecue, le Texan allie foi catholique et véganisme

Pouvez-vous nous parler de votre travail actuel de plaidoyer pour les animaux? Depuis combien de temps faites-vous ce travail?

Je suis Directrice artistique et rédactrice pour le magazine VEGWORLD – un magazine numérique de style de vie végétalien. J’ai travaillé avec VEGWORLD environ quatre ans. En tant que directeur artistique, ma responsabilité première est de présenter VEGWORLD comme un magazine contemporain et captivant qui informe et inspire les lecteurs tout au long de leurs propres voyages végétaliens. VEGWORLD a vendu l’année dernière, et je suis resté grâce au changement de propriétaire; depuis, j’ai pris un rôle d’écriture plus important. J’écris des articles de profil sur des personnes qui font des choses incroyables et qui sont simplement végétaliennes.

Il est important d’illustrer aux végétaliens et aux non-végétaliens que le véganisme peut faire partie de votre vie sans être votre vie entière. Vous pouvez être un haltérophile à trois reprises aux Jeux Olympiques, un blogueur sur le minimalisme, un professeur d’université, un médecin de petite ville ou un mécanicien (toutes les personnes sur lesquelles j’ai écrit) et être végétalien. La mise en évidence de ces individus – contrairement aux défenseurs des droits des animaux qui font un travail courageux et nécessaire – élargit la portée au-delà du véganisme stéréotypé.

Je continue de travailler avec l’ancien propriétaire de VEGWORLD sur plusieurs projets, dont HealthFest – un événement annuel mettant en vedette certains des experts de l’alimentation végétale les plus renommés. Je participe également à une grande partie des efforts de marketing de Friends of Marshall Animals, un organisme à but non lucratif qui sensibilise à l’importance d’un nouveau refuge pour animaux sans mise à mort à Marshall, au Texas. Je travaille également avec un certain nombre de groupes humanitaires, d’athlètes végétaliens, de podcasteurs végétaliens et d’écrivains végétaliens sur divers projets.

Je comprends que vous vous êtes récemment converti au catholicisme. Mais avant d’entrer là-dedans, permettez-moi de vous demander si votre appel à travailler en faveur des animaux provenait d’une sorte de foi religieuse avant votre venue à l’Église?

Mon travail de défense des animaux n’a pas commencé à partir d’une quelconque position religieuse, du moins pas consciemment. Avec le recul, j’ai du mal à croire que ma foi ne me guidait pas inconsciemment. Mon travail en défense des animaux vient d’un besoin profond d’aligner le type de personne que je crois être avec les actions que je prends. Et bien que ce ne soit pas une idée nouvelle (certainement Jésus nous l’a indiqué), appliquer cet état d’esprit à la façon dont nous traitons les animaux au-delà de nos animaux de compagnie n’est pas une étape que la plupart des gens prennent.

La force motrice derrière la décision d’adopter un mode de vie végétalien était une idée très basique – je me considérais comme un amoureux des animaux, mais je mangeais des animaux. Les deux choses ne pouvaient tout simplement pas être vraies en même temps. C’était un paradoxe avec exactement deux solutions: 1) avouez-moi que je n’aimais pas les animaux et que je continuais à les manger 2) devenir végétalien. J’ai choisi ce dernier parce que je ne pouvais pas rationaliser la torture systématique et l’abattage d’animaux innocents pour mes papilles.

Clay Garrett. (Crédit: Photo de courtoisie.)

À ce stade, il y a environ sept ans, j’avais déjà lu trop d’exemples d’individus – et de grands groupes de personnes d’ailleurs – prospérant sur peu ou pas de produits animaux pour me faire croire que les protéines animales étaient nécessaires au maintien de la vie humaine. Lorsque vous êtes débarrassé de la fausse croyance selon laquelle vous devez tuer des animaux pour vous nourrir, vous vous retrouvez avec une pensée qui donne à réfléchir: Vous voulez tuer des animaux pour vous nourrir. C’est un endroit très inconfortable pour la plupart des gens, et c’était certainement pour moi. Il n’y avait pas assez d’hystérie de carence en protéines dans le monde pour que je dépasse le fait que les animaux au niveau le plus élémentaire ne veulent pas mourir, et je sanctionnais leur mort avec mon dollar simplement pour une préférence gustative.

Peu après avoir adopté un régime végétalien, je me suis engagé à adopter un mode de vie végétalien en évitant tous les produits d’origine animale, y compris les vestes en cuir, les chaussures et même mon portefeuille. J’ai lu une demi-douzaine de livres, regardé plusieurs documentaires et regardé d’innombrables clips YouTube sur le véganisme. J’ai été choqué de découvrir combien de biens de consommation courants contiennent des produits d’origine animale et à quel point le véganisme pourrait contribuer à rendre le monde meilleur pour tous ses habitants.

Qu’est-ce qui vous a attiré vers la foi catholique ? Y a-t-il quelque chose en particulier qui l’a bien adapté à la lumière de votre plaidoyer?

Ma femme a été élevée dans une famille catholique dévote, alors j’ai d’abord été exposée au catholicisme lorsque nous avons commencé à sortir ensemble. Comme j’ai commencé à assister régulièrement à la messe, j’ai commencé à apprécier beaucoup de choses à propos de l’Église. J’ai été attiré par la tradition et les rituels de la foi catholique. Chaque masse a de la gravité et de l’importance. C’était quelque chose que je n’avais jamais ressenti auparavant. L’Église catholique est attachée aux origines du christianisme et l’Église accepte cela alors que les dénominations protestantes semblent fuir l’idée.

Lorsque ma femme et moi nous sommes mariés, nous avons accepté d’élever nos enfants dans l’Église catholique, et j’ai toujours supposé que je me convertirais au catholicisme, mais je n’avais pas de plans immédiats pour le faire. Au fil du temps et de la naissance de nos enfants, j’ai ressenti une plus grande attirance pour l’Église. Rejoindre l’Église était encore une autre façon d’aligner le type de personne que je crois être avec la façon dont je voulais apparaître dans le monde. Il me semblait hypocrite de me qualifier d’homme de foi engagé, mais de ne pas être engagé dans l’Église catholique.

En ce qui concerne mon plaidoyer, je considère le droit à la vie des animaux et le droit à la vie des humains comme une ligne droite, une éthique englobante qui s’aligne parfaitement avec l’enseignement catholique. À tout le moins, nous devrions traiter la vie des animaux de la même manière que nous traitons la prise de vie humaine, soit seulement en dernier recours et uniquement lorsque cela peut être jugé nécessaire à la survie. Et en vérité, la plupart des gens ne seront jamais dans une situation qui s’élève à ce niveau. Les poulets ne menacent ni nos vies ni celles de nos familles. Nous ne sommes pas en guerre contre le bétail. La décision de prendre la vie d’un animal est prise en grande majorité pour des raisons de commodité ou d’économie.

Compte tenu des communautés locales dont vous faites partie, j’imagine que la combinaison véganisme et catholicisme est assez unique! Comment dialoguez-vous avec ceux qui pensent différemment de vous sur ces questions?

Je vis dans une petite ville du nord-est du Texas entourée de chasseurs et de protestants, mais étonnamment, je n’ai rencontré pratiquement aucun problème avec l’un ou l’autre. Être bien éduqué sur les deux sujets aide beaucoup. Que ce soit le catholicisme ou le véganisme, j’essaie de trouver un terrain d’entente avec n’importe quel détracteur.

Comme je suis situé dans la « Ceinture biblique », un terrain spirituel commun n’est pas difficile à trouver; je souligne simplement les points communs substantiels entre catholiques et protestants. J’ai trouvé que discuter des différences de foi conduit rarement à un échange productif avec qui que ce soit, sauf ceux qui sont particulièrement réceptifs à ce moment-là.

Un terrain d’entente en ce qui concerne le véganisme peut être plus difficile à cultiver. En général, je souligne les avantages pour la santé d’un régime végétalien. Les avantages pour la santé d’un régime végétalien bien planifié sont indéniables – il existe autant d’études justifiant les effets délétères de la chair animale que les cigarettes. Les menaces de maladies cardiaques, de cancer, d’accident vasculaire cérébral et de diabète – quatre des sept principales causes de décès en Amérique – peuvent être considérablement réduites et / ou prévenues par un régime végétalien. Et le régime américain standard est un contributeur important à toutes ces conditions. De plus, pratiquement toutes les préoccupations nutritionnelles associées à un régime végétalien sont théoriques et ne se manifestent pas dans le monde réel à un taux significativement plus élevé chez une personne qui suit un régime végétalien que le régime américain standard.

Par exemple, la préoccupation d’un manque de protéines dans les régimes végétaliens est essentiellement une légende urbaine médicale. Si quelqu’un mange quelque chose qui approche l’apport calorique quotidien recommandé via un régime alimentaire normal, une carence en protéines est pratiquement impossible. Les avantages pour la santé d’un régime végétalien parlent d’eux-mêmes.

Les justifications de la consommation d’animaux sont pleines de paradoxes, d’hypocrisie et de relativisme, il est donc difficile d’aborder le sujet de l’éthique sans remettre en cause le caractère d’un individu. Je ne discute des préoccupations morales et éthiques liées à la consommation animale – tant dans l’alimentation que dans les biens de consommation – que si l’autre personne aborde le sujet au départ. Ma réponse standard à la raison pour laquelle je suis devenu végétalien est la suivante: « J’ai réalisé que la différence que je suppose entre l’animal couché dans mon assiette et l’animal couché au pied de mon lit est une différence que je viens de compenser. »

La plupart des gens ouverts d’esprit qui pensent à cette affirmation réalisent rapidement que la plus grande partie de la valeur que nous attribuons à divers animaux est basée sur un biais culturel et non sur une valeur intrinsèque. Tout le monde peut donner des exemples des différentes façons dont certains animaux sont traités dans d’autres pays du monde.

Que pensez-vous que l’Église peut faire pour aider à assurer un avenir dans lequel nous traitons les animaux selon la volonté de leur Créateur?

L’Église peut jouer un rôle important dans la réduction et, finalement, l’élimination de la souffrance animale. La Bible comporte plusieurs passages « végétaliens », y compris dans Genèse 1:29, « Voici, je vous ai donné chaque herbe donnant de la graine, qui est sur la face de toute la terre, et chaque arbre, dans lequel est le fruit d’un arbre produisant de la graine — pour vous, ce sera pour la nourriture. »Ainsi, l’intention originelle de Dieu était que l’homme et l’animal vivent en harmonie dans le Jardin d’Éden.

Le peuple juif est plus tard autorisé à manger des viandes spécifiques, mais je dirais que cette concession a été autorisée à contrecœur — manger de la viande n’était pas alors rendu obligatoire. Plus tard dans le premier livre de Daniel, Daniel et ses hommes sont autorisés à ne manger que des légumes et à boire de l’eau pendant dix jours et après ce délai, ils sont clairement en meilleure santé que leurs homologues babyloniens. Ce régime était si supérieur que les hommes de Daniel ont continué à le manger pendant trois ans.

L’une des missions les plus importantes de l’Église, la lutte contre la faim dans le monde, serait grandement aidée en encourageant les paroissiens du monde entier à adopter un régime végétalien. La production végétale dans le monde dépasse la quantité nécessaire pour nourrir la population, mais plus d’un tiers de toutes les cultures sont destinées au bétail. Ce bétail est finalement consommé par les humains. C’est un système horriblement inefficace. Les États—Unis produisent à eux seuls suffisamment de cultures pour nourrir 800 millions de personnes, mais encore une fois, la majeure partie est destinée au bétail – le bétail dont le régime naturel est l’herbe, pas le maïs et les céréales. La nourriture que la plupart d’entre nous choisissent de manger est littéralement le plus grand contributeur à la faim dans le monde! Le véganisme n’est pas seulement un moyen d’épargner des vies animales, c’est un moyen de nourrir plus efficacement le monde.

De plus, si nous voulons être le peuple compatissant et miséricordieux que Dieu nous appelle à être, il est difficile de regarder au-delà de l’abomination qu’est l’agriculture industrielle. Dieu a créé ces animaux, et leur vie a une certaine valeur indépendante de leur utilité pour l’humanité ; cela est évident dans Genèse 1 alors que Dieu proclame: « Les animaux sont bons. »En tant que catholiques, nous sommes obligés de valoriser la vie, de protéger les innocents et de vivre conformément à la façon dont Dieu l’a voulu, et personne ne pourrait soutenir que l’agriculture industrielle est quelque chose que Dieu a voulu. Les veaux mâles sont arrachés à leurs mères quelques heures après leur naissance, puis entassés dans une boîte sombre incapable de bouger pour être abattus comme veau des semaines plus tard. Les poulets sont empilés les uns sur les autres, si bien emballés dans de minuscules cages que leur bec est retiré pour les empêcher de se picorer à mort alors qu’ils perdent lentement la tête. Les poussins mâles naissent et sont immédiatement jetés vivants dans un broyeur, le tout pour qu’une chaîne de restauration rapide puisse avoir des pépites de poulet bon marché. Et sommes-nous vraiment censés croire que Dieu a voulu que nous buvions le lait d’une autre espèce? Le lait de vache est destiné aux bébés veaux, de la même manière que le lait de chèvre est destiné aux bébés chèvres et que le lait humain est destiné aux bébés humains.

Les animaux ont un but attribué par Dieu et l’humanité a la responsabilité de leur permettre de s’épanouir comme Dieu l’a voulu et cela commence par ne pas les tuer à nos propres fins stupides.

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