Bassin de Chicago

Le bassin de Chicago dans les montagnes de San Juan est l’une des premières recommandations que les randonneurs reçoivent lorsqu’ils recherchent des destinations dans l’arrière-pays dans la vaste nature sauvage des montagnes du sud-ouest du Colorado. Recevant environ 100 000 visiteurs par an, le bassin est l’une des destinations les plus populaires de la nature sauvage de Weminuche.

L’accès au bassin de Chicago est délicat et coûteux. Le chemin de fer à voie étroite Durango-Silverton est la seule voie d’accès motorisée au début du sentier Needle Creek, qui nécessite une courte randonnée depuis Needleton, un arrêt le long de la route du chemin de fer à environ 20 miles au sud de Silverton le long de la rivière Animas. À moins que les randonneurs ne soient prêts à prolonger leur voyage de plusieurs jours pour faire face au kilométrage supplémentaire, la visite du bassin de Chicago nécessite un billet aller-retour sur le chemin de fer. Cela dit, l’ambiance du trajet et la nature historique de l’expérience justifient les dépenses, et voyager en train jusqu’à Needleton vaut bien le prix d’un billet — et anticipant les voyageurs de l’arrière-pays, le chemin de fer propose des billets spécialement tarifés aux routards.

Une fois dans le bassin, la randonnée monte de six milles jusqu’aux campings de l’arrière-pays le long du ruisseau Needle. Compte tenu de sa popularité, les campings sont abondants. Selon les horaires des trains, faites l’effort de remonter le bassin le plus loin possible. Le meilleur camping se trouve dans un bosquet de sapins à une courte distance de la jonction des sentiers Twin Lakes et Columbine Pass. Néanmoins, les campeurs trouveront des emplacements de camping confortables tout le long du ruisseau Needle.

La flore et la faune du bassin de Chicago sont abondantes, et les randonneurs y trouveront de belles fleurs sauvages tout au long de l’année, bien que la floraison printanière soit particulièrement magnifique. Les cerfs parcourent régulièrement le bassin au lever et au coucher du soleil. Le bassin est célèbre pour ses chèvres de montagne semi-domestiquées, qui parcourent le bassin comme si des propriétaires privés, et si elles étaient laissées à elles-mêmes, harcelaient les campeurs pour se nourrir. Dans de telles circonstances, il est conseillé aux campeurs de frapper un rocher sur une bûche creuse, ce qui désole les chèvres et les effraie — « maman les porte », pour ainsi dire.

Utilisez le bassin de Chicago comme camp de base et accédez à un certain nombre de sentiers: trois quatorze sont accessibles en randonnée d’une journée, et les ambitieux peuvent s’attaquer aux trois en une journée — Mt. Eole, Windom Peak et Sunlight Peak. Le col Columbine remonte la partie est du canyon jusqu’au lac Columbine. Certains peuvent décider de quitter le bassin par le sentier de Vallecito, qui se dirige vers le sud-est jusqu’au réservoir de Vallecito.

Quoi qu’il en soit, le bassin de Chicago est une destination incontournable dans les montagnes de San Juan – belle, isolée et accidentée

Remarque: Compte tenu de sa forte fréquentation, soyez vigilant sur l’éthique de Leave No Trace. Emballez tous les déchets et déchets humains et évitez les comportements qui habitueront davantage la faune locale à la présence humaine.

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