« Catastrophisation » – pourquoi nous nous sentons plus malades que nous ne le sommes réellement

par Carolyn Thomas

Il est extrêmement fréquent dans les milieux cardiaques de rencontrer des personnes qui n’ont pas de maladie cardiaque, mais qui sont très certaines de le faire. Quand j’ai entendu certaines de leurs histoires pour la première fois, je me doutais que ces personnes étaient mal diagnostiquées, mais la réalité pourrait plutôt être qu’il n’y a aucune maladie cardiaque ici.

Ce scénario est apparu récemment avec une femme présentant peu ou pas de symptômes cardiaques, aucun résultat de test définitif et très peu de raisons de croire qu’elle pourrait avoir une maladie cardiaque. Pourtant, elle était tellement convaincue qu’une crise cardiaque était imminente qu’elle a décrit se sentir comme une « bombe à retardement ». Un autre survivant d’une crise cardiaque, bien plus courageux que moi, a suggéré à cette femme qu’elle pourrait vivre un phénomène appelé catastrophisme.

Le thérapeute en traumatologie John Flanagan de l’Oregon aide à définir ceci:

 » La catastrophisation peut prendre plusieurs formes. Il peut s’agir de trop lire quoi ou comment un médecin nous parle d’une maladie. Essentiellement, la catastrophisation consiste à émettre des hypothèses sur ce qui se passe sur la base de preuves très limitées ou circonstancielles. Cela suppose une conclusion plus désastreuse que nous n’avons de preuves suffisantes à l’appui. Et c’est avoir une réaction émotionnelle proportionnelle à cette conclusion désastreuse. »

Avec une pensée catastrophique, ces femmes ne sont pas en danger réel, même si la réponse au combat ou à la fuite s’active alors que leur esprit recherche tous les dangers ou événements possibles qui pourraient être menaçants.

Dans son essai, Troubles anxieux et Pensée catastrophique, Jim Lowrance écrit:

 » Même si le penseur catastrophique peut souvent reconnaître ces pensées comme irrationnelles, il pourrait être très difficile de les empêcher de se produire à plusieurs reprises. Ce type de pensée phobique peut signifier que la personne anxieuse entraîne par inadvertance son esprit à développer des peurs face aux dangers perçus. »

Les professionnels de la santé mentale comparent parfois ce phénomène à un comportement de recherche d’attention. Les experts du UK Workplace Bullying project, par exemple, l’expliquent de cette façon:

 » Une personne qui a un faible niveau d’estime de soi et de confiance en soi peut par conséquent se sentir en insécurité; pour contrer ces sentiments d’insécurité, elle peut passer une grande partie de sa vie à créer des situations de crise dans lesquelles elle devient le centre de l’attention. »

Une autre explication possible du syndrome de cardiophobie / anxiété cardiaque provient de la théorie psychologique de la personnalité sujette à la crise. Selon le manuel académique Stratégies cognitivo-comportementales en intervention de crise, les psychologues Gina Fusco et Arthur Freeman écrivent que la personne sujette à la crise trouve simplement « se réveiller le matin et devoir faire face aux événements quotidiens de la vie est lourde de crises potentielles et de l’angoisse qui en résulte. »Ces gens ont tendance à chercher sinon à se délecter du drame, à s’énerver sur de petits problèmes et à se voir comme le centre de leurs univers trop frénétiques.

John Flanagan établit cette distinction entre une crise et une catastrophe:

  • Une crise se produit lorsque quelque chose de grave doit être traité rapidement.
  • Une catastrophe, c’est quand quelque chose d’extrêmement grave se produit et qu’il y a très peu de choses que l’on puisse y faire. Catastrophiser, c’est essentiellement transformer une crise en catastrophe.

John raconte sa propre histoire du jour où il est allé chez son médecin se plaignant d’une éruption cutanée inhabituelle. Son médecin n’a pas été en mesure de diagnostiquer immédiatement la cause de l’éruption cutanée, mais John a finalement été informé que les résultats des tests suggéraient un trouble auto-immune rare mais léger. Il explique:

 » L’éruption était préoccupante. L’incapacité du médecin à le diagnostiquer était une crise. Mais mon propre sentiment que j’allais en mourir était catastrophique. Dans cet exemple, il n’y a pas eu de catastrophe réelle. »

Une autre femme de 39 ans de San Francisco est également catastrophiste lorsqu’elle décrit sa propre cardiophobie ou son syndrome d’anxiété cardiaque.

 » Je souffre non seulement de cardiophobie sévère moi-même, mais j’ai aussi ce que j’appelle une cardiophobie projetée.

« Non seulement j’ai de graves crises de panique qui m’inquiètent pour ma propre santé cardiaque, mais je m’inquiète aussi pour mon petit ami. Je projette mon anxiété sur lui, et j’ai toujours peur qu’il fasse aussi une crise cardiaque. »

Vivre comme ça peut se sentir vraiment misérable. Pourtant, des années à NE PAS mourir, ou à ne PAS avoir de crise cardiaque comme on le craignait ne rassurent pas nécessairement la personne qui est catastrophiste. Aucune assurance, aucun test de diagnostic normal ou tout simplement le fait de continuer à être en vie ne suffisent pour être convaincu.

Cardiophobie, selon le Dr. Georg Eifert, est défini comme un trouble anxieux caractérisé par des plaintes répétées de douleurs thoraciques, de palpitations cardiaques et d’autres sensations somatiques accompagnées de craintes d’avoir une crise cardiaque et de mourir. Il a expliqué dans la revue Behavioral Research Therapy que les personnes atteintes de cardiophobie ont tendance à:

  • concentrer l’attention sur leur cœur lorsqu’ils éprouvent du stress et de l’excitation
  • percevoir la fonction du cœur de manière phobique
  • continuer à croire qu’ils souffrent d’un problème cardiaque organique malgré des tests médicaux négatifs répétés

Il ajoute que pour réduire l’anxiété, ils « cherchent à se rassurer continuellement, font un usage excessif des installations médicales et évitent les activités considérées comme provoquer des symptômes « .

Sœurs de cœur, c’est à peu près le moment où mon propre petit Moi misérablement antipathique entre en scène, voulant citer ma chère amie Marlline, qui aime dire des choses comme: « Suce-la, Renoncule! »

Ceux qui insistent pour gaspiller des ressources médicales limitées à la recherche d’un diagnostic dramatique qui ne viendra jamais rendent tellement plus difficile pour ceux d’entre nous qui sont réellement malades d’être pris au sérieux par la profession médicale.

Au lieu de cela, nous sommes alors regroupés avec les cardiophobes du monde, renvoyés et renvoyés chez nous en pleine crise cardiaque, comme moi et de nombreuses autres survivantes de crise cardiaque.

C’est un problème extrêmement grave.

Nous savons que les patientes cardiaques sont généralement sous-diagnostiquées puis sous-traitées même lorsqu’elles sont correctement diagnostiquées par rapport aux hommes. En fait, les femmes de moins de 55 ans sont sept fois plus susceptibles que les hommes d’être mal diagnostiquées.

Beaucoup de ces femmes en crise cardiaque moyenne sont régulièrement et tragiquement diagnostiquées à tort avec des crises d’anxiété ou de panique, dont les symptômes peuvent imiter les symptômes de crise cardiaque réels. Voir aussi: Lorsque Votre Médecin Vous Identifie Mal comme une « Femme Anxieuse »

On se demande combien de cardiophobes catastrophiques mon médecin urgentiste épuisé et épuisé a rencontré avant que je n’arrive à sa porte – et avant qu’il ne me renvoie à la maison avec un diagnostic erroné de reflux acide, juste une autre femme d’âge moyen qui réagit trop avec des brûlures d’estomac faisant beaucoup de bruit pour rien?

Ironiquement, les personnes de moins de 50 ans qui ont reçu un diagnostic d’attaques de panique, un type de trouble anxieux, peuvent développer un risque plus élevé de développer ultérieurement une maladie cardiaque ou de subir une crise cardiaque que la population normale, selon une recherche publiée en 2010 dans le European Heart Journal. Ce n’est pas surprenant, étant donné ce que nous savons maintenant de l’effet néfaste des hormones de stress comme le cortisol et l’adrénaline sur les cellules endothéliales délicates qui tapissent nos artères coronaires. Les cardiophobes catastrophistes peuvent en fait créer la crise cardiaque même qu’ils craignent – à moins qu’ils ne demandent un traitement de santé mentale bien à l’avance. Ils pourraient attendre que cette crise cardiaque se produise, ou ils pourraient demander de l’aide à la place pour gérer leur anxiété.

Alors pourquoi sommes-nous des êtres humains tentés de nous paralyser émotionnellement en catastrophisant? La théorie de John Flanagan est que nous catastrophons pour une variété de raisons différentes à différents moments:

  • parce que notre société nous apprend à le faire
  • parce que c’est ce à quoi nous sommes habitués, surtout si nous avons grandi dans une famille dysfonctionnelle
  • parce que notre enfance a été une catastrophe
  • parce que nous craignons que notre capacité à contrôler notre propre vie, comme un château de cartes, soit sur le point de s’effondrer
  • parce que nous avons attendu toute notre vie qu’une « vraie » catastrophe nous arrive pour que nous puissions se sentir justifiés
  • parce que même si nous avons peut-être souffert dans le passé, nous ne nous sommes pas sentis entièrement sûrs d’avoir une raison de souffrir
  • parce que nous nous sentons enfin justifiés, exonérés et validés dans nos souffrances
  • parce qu’avoir une maladie grave ou une autre catastrophe qui nous arrive nous donne l’impression que les autres reconnaîtront enfin nos souffrances
  • parce qu’une catastrophe semble légitimer nos comportements excentriques ou inappropriés
  • parce que notre expérience passée nous a appris que ce n’est que lorsque nous étions malades que l’attention nous a été accordée
  • parce que nous peut avoir eu honte d’être malade, et donc croire que seul un diagnostic très sérieux est légitime

Parfois, ajoute John Flanagan, notre tendance à la catastrophe sur certaines choses peut être un outil utile pour nous apprendre sur nous-mêmes:

 » Comme tout autre symptôme, son caractère peut provenir de notre traumatisme originel et peut donc éclairer ce qu’était ce traumatisme et comment il nous a touchés. »

La psychologue de Caroline du Sud, la Dre Lisa Holland, recommande une approche appelée Thérapie cognitivo-comportementale pour aider à gérer l’anxiété qui mène à la catastrophe. Voici un outil de TCC simple qu’elle suggère pour commencer:

1. Arrêtez-vous et reconnaissez ce que vous ressentez: J’ai peur, agacé, seul

2. Questionnez votre pensée: demandez-vous, est-ce vraiment la pire chose?

3. Priorisez votre pensée: demandez-vous, est-ce pire que le moment ___ ou quand je ___?

Si vous avez encore des difficultés, veuillez consulter un thérapeute formé en Thérapie Cognitivo-comportementale pour vous aider.

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