Chevy Chase a 74 ans, sobre et prête à travailler. Le problème ? Personne ne veut travailler avec lui.

Chevy Chase en septembre. Le 7 novembre 2018, à Bedford, dans l’État de New York. DOIT CRÉDITER: Washington Post photo de Marvin Joseph

Cliquez ici si vous rencontrez des difficultés pour visionner cette vidéo ou cette galerie de photos sur un appareil mobile.

Par Geoff Edgers | The Washington Post

BEDFORD, New York – Chevy Chase est assis sur le porche, devant sa maison dans le comté boisé de Westchester. Il enlève un Marlboro et mentionne avec désinvolture qu »il a croisé Donald Glover dans les coulisses de « Saturday Night Live. »

Ceci est frappant à plusieurs niveaux. Chase, l’un des pères fondateurs de « SNL », est apparu pour la dernière fois dans l’émission spéciale pour son 40e anniversaire en 2015. C’était pas joli. Il sortait de son smoking, buvait trop et déprimait. Une interview trouble et en coulisses avec Carson Daly a conduit Defamer à demander: « Chevy Chase va-t-elle bien? »

Ces jours-ci, Chase est sobre et environ 40 livres plus léger. Mais il ne s’est pas adouci, et il n’était pas sur le point d’éviter Glover, même après ce que la star d' »Atlanta » a dit de lui.

Deux mois plus tôt, dans un profil du New Yorker, Glover a été interrogé sur le fait de travailler avec Chase sur la sitcom « Community » de NBC. »Selon le magazine, Chase, par envie, a essayé de jeter le jeune acteur. Glover a dit que Chase lui avait dit: « Les gens pensent que tu es plus drôle parce que tu es noir. »Le New Yorker a qualifié les commentaires de « fissures raciales. »

« Je viens de voir Chevy comme un temps de combat », a déclaré Glover au magazine. « Un véritable artiste doit être d’accord avec la fin de son règne. Je ne peux pas l’aider s’il se débat dans l’eau. Mais je sais qu’il y a un humain quelque part. »

La nuit où l’histoire a commencé, Chase a envoyé un texto : « Voilà ma carrière. »

Il ne nie pas avoir prononcé la phrase – « J’aurais pu le dire » – mais il nie l’interprétation. C’était une blague. Chase était fan de Glover depuis qu’ils ont filmé le pilote en 2009. Comment peut-on penser qu’il était raciste ?

Au moment où le co-créateur de « SNL », Lorne Michaels, a envoyé à Chase une invitation (« vous êtes toujours une légende ici ») à la finale de la saison en mai, la chose New-yorkaise semblait avoir explosé. Puis, il a rencontré Glover, qui faisait un caméo dans la finale.

« Je n’ai jamais vu un gars devenir blanc aussi vite », dit Chevy.

La ligne ressemble presque à un jetable, ce qu’elle est, jusqu’à ce que vous pensiez à quel point il est étrange pour Chase de la livrer. Il n’est qu’à quelques semaines d’un désastre publicitaire potentiel centré sur la race, et le voici, rentrant dans le champ de mines avec une référence à la couleur de peau de Glover.

Chase est un élément clé de l’histoire de « SNL », qu’il s’agisse d’établir « Weekend Update » ou d’ouvrir la voie du Studio 8H à la célébrité hollywoodienne. Lorsqu’on lui demande ce qu’il pense de l’émission en cours, il ne se retient pas, livrant une évaluation grossière qui est aussi impitoyable que ses critiques.

« Tout d’abord, entre toi et moi et un lampadaire, je ne veux pas poser Lorne ou le casting, mais je dirai juste, peut-être que je suis étonné que Lorne soit allé si bas. J’ai dû en regarder un peu, et je n’arrivais pas à y croire. »

Peut-être hors du compte rendu? Un microphone et un enregistreur numérique sont assis devant lui. On lui rappelle que « SNL » est immensément populaire, avec des millions de téléspectateurs.

« Cela signifie que toute une génération de connards rit du pire humour du monde », dit-il. « Tu vois ce que je veux dire ? Comment pourriez-vous oser donner à cette génération pire merde que ce qu’elle a déjà dans sa vie? Ça me rend fou. »

UNE CARRIÈRE DEVENUE FROIDE

Ces jours-ci, Chase est assis à la maison, attendant qu’un script arrive. Mais ses pairs prospèrent.

Steve Martin, 73 ans, écrit des comédies musicales, enregistre de la musique bluegrass et des tournées. David Letterman, 71 ans, se rend en Inde et interviewe des leaders mondiaux sur Netflix. Bill Murray, 67 ans, rencontre un violoncelliste dans un avion, et soudain, il fait une tournée de créations orales soutenue par un groupe de chambre.

Chase est impatient de travailler. Mais ces jours-ci, il est plus susceptible de présenter un autre tour de mauvaise presse qu’un terrain prometteur. L’homme qui a révolutionné la télévision dans les années 1970, en tant que première vedette de l’émission en petits groupes de NBC, « Saturday Night », qui a réalisé trois des meilleures comédies des années 1980 – « Caddyshack », « National Lampoon’s Vacation » et « Fletch » – et qui, en 2012, a remporté des éloges pour son tour sur « Community », se demande pourquoi il ne peut pas faire une pause.

Il a quelques théories. Son désastreux talk-show télévisé de fin de soirée sur Fox en 1993, qui a duré 29 épisodes et a obtenu une note de F de Entertainment Weekly. Son déménagement d’Hollywood au milieu des années 90 dans une ville tranquille de New York pour élever ses trois filles avec sa femme, Jayni. Ensuite, la chose générale qui se produit lorsque vous vieillissez dans le show-business.

« Ils sont vraiment plus sur les George Clooneys et les gens de cet âge », dit-il. « J’ai l’air plutôt bien pour 74 ans. Je ne sais pas pourquoi je ne pourrais pas faire une photo de Chevy Chase, mais ça n’arrive tout simplement pas. »

MONSTRUEUX OU MAGNANIME ?

Chase peut être arrogant, imprévisible et méchant. C’est un artiste magistral. Il peut être sourd ou sourd, selon ce qu’il fait, et il ne semble pas toujours comprendre la fine frontière entre la provocation comique et le désastre publicitaire.

Mais Chase peut aussi être hilarant, sensible et étonnamment favorable. Parfois, il est toutes ces choses à la fois.

Chez lui, debout dans la cuisine, il est interrogé sur sa réputation alors qu’il prépare une tasse de café. Chase semble écouter attentivement jusqu’à ce que vous réalisiez qu’il fait un gag de vue avec le haut du dessin animé milk, tordant le capuchon encore et encore jusqu’à ce que vous remarquiez qu’il ne se resserrera pas, le tout avec un regard vide digne de Harpo Marx.

Puis il s’arrête et réfléchit à sa vie.

« J’ai déjà fait ce que j’ai fait. Je ne peux rien changer. Et je suis vieux. Je n’ai plus à m’inquiéter de ce que j’ai fait. Je sais qui je suis. Les gens savent qui je suis qui me connaissent. Et je suis fier d’être qui je suis. Parce que je me soucie des gens, je me soucie des sentiments. Je me soucie de la chaleur, de l’amour. C’est tout. »

« SNL » est un champ de mines particulier dans l’univers de make nice.

Quand était-ce drôle pour la dernière fois?

« Je dois dire qu’après les deux premières années, cela a baissé », dit Chase.  » Pourquoi je dis ça ? Parce que j’étais dedans? Je suppose. C’est une chose horrible à dire. Mais je n’ai jamais eu autant de plaisir. J’ai vraiment adoré et j’ai apprécié. Je n’ai pas vu la même chose amusante arriver au casting l’année suivante. »

Mais qu’en est-il de Will Ferrell faisant George W. Bush?

« Juste pas drôle. Ça fait 25 millions de dollars par photo. »

Tina Fey?

« J’ai aimé Tina. Je n’ai pas vu de quoi tout le folderol parlait. Elle était bonne. »

Que diriez-vous de Kristen Wiig?

« Je l’aimais beaucoup. Elle avait deux choses pour elle. Elle avait des côtelettes bien taillées, et elle était jolie aussi. Mais que lui est-il arrivé? Où est-elle allée ? »

Eddie Murphy ?

« Je pensais qu’Eddie Murphy était drôle. Gumby. J’ai trouvé ça drôle et les gens ont adoré ça. Stev Stevie Wonder, il a bien fait. (Pause.) Ce n’est pas si difficile, pour l’amour de Dieu. Ta peau est de la même couleur. Tu mets juste des lunettes de soleil et fais ça. »

Il ne tarit pas d’éloges sur Gilda Radner et Dan Aykroyd, qu’il appelle le « gars le plus drôle de la série, presque le leader », et distingue également l’ancienne membre de la distribution Dana Carvey.

Carvey, qui est arrivé à « SNL » une décennie après la sortie de Chase, se souvient même d’avoir reçu un appel de Chase après que son émission de variétés aux heures de grande écoute eut fait long feu en 1996.

« Il était la seule personne à avoir laissé une messagerie vocale », explique Carvey.  » Et je ne l’avais pas vu depuis des années. En disant que tu es génial, que tu es brillant, tu travailleras. Il m’a donné un discours de peps à l’improviste d’une manière très douce. »

La même chose est arrivée à Jim Downey, l’écrivain de « SNL », lorsque lui et Norm Macdonald ont été renvoyés de « Weekend Update » en 1998.

Aykroyd, qui fait partie de la distribution originale de « SNL » et sa co-vedette dans la comédie « Spies Like Us » de 1985, décrit Chase comme « l’une des personnes les plus douces, les plus au cœur, les plus magnanimes que je connaisse. »

Mais il y a tout un travail consacré à dépeindre Chase comme un égoïste méchant et amer qui répand la mauvaise humeur chaque fois qu’il est à distance d’une caméra.

Les sources principales de l’image malmenée de Chase sont les deux documents principaux de « SNL » 101: « Saturday Night: A Backstage History of Saturday Night Live » de 1986 et « Live From New York: The Complete, Uncensored History of Saturday Night Live » de 2002. »Dans les deux livres, Chase est la star extrêmement talentueuse qui ne pouvait pas supporter la ruée de l’argent et de la gloire, abandonne « SNL » après une seule saison pour encaisser des chèques, renifler de la coke et revient toutes les quelques années pour tourmenter le casting. Un « monstre », dit l’ancien membre de la distribution Terry Sweeney à propos de la place d’invité de Chase en 1985. « Le pire hôte », ajoute Will Ferrell du huitième et dernier de Chase, en 1997.

Ces livres sont les ténias anecdotiques qui ont conduit à la réputation de mauvais garçon de Chase, y compris « Il n’est pas Chevy, c’est un connard: Une histoire du Comportement horrible de Chevy Chase » de Gawker, « Le plan en 4 étapes de Chevy Chase pour que votre personnel de travail Vous déteste » d’Uproxx, et, en juillet dernier, un essai dans le London Telegraph qui commençait par la phrase: « Bill Cosby est le comédien le plus détesté d’Amérique. Mais si vous cherchiez un finaliste, Chevy Chase doit être avec un cri. »

Les repreneurs ne prennent pas la peine d’atteindre leur cible. Ils se délectent de ses méfaits. Dans un chat en ligne, Max Read, qui a écrit l’article « Il n’est pas Chevy » dans Gawker en 2012, remercie James Andrew Miller, co-auteur de « Live from New York » avec Tom Shales, d’être sa principale source.

« Quelle est la meilleure histoire de Chevy’s-an-asshole que vous ayez entendue », dit Read, puis demande, « et avez-vous des théories sur la raison pour laquelle le gars est un tel trou du cul? »

Sweeney, répond Miller, lui a raconté quelques histoires qui vous feront « mal de voiture. »La partie pourquoi? Il ne s’en occupe pas. Dans une interview téléphonique, Miller a dit qu’il ne connaissait pas la raison du comportement de Chase.

« Avec Chevy, dit-il, nous parlons de l’un des acteurs les plus complexes psychologiquement des 40 dernières années. »

‘ÉCOLE DES COUPS DURS’

Il y a eu une tentative sérieuse d’expliquer Chase. Il y a un peu plus de dix ans, Rena Fruchter, une pianiste classique qui avait écrit un livre sur son défunt ami Dudley Moore, a persuadé Chase de s’asseoir pour une série d’interviews. Elle a ensuite écrit en 2007 « Je suis Chevy Chase. . . et Tu ne l’es pas. »Sur la couverture, le livre s’appelle la « biographie autorisée. »

Le sujet l’appelle  » hideux. »

« Elle avait le sens de l’humour d’une minuterie à œufs », dit Chase.

Chase est assis dans son endroit préféré, sur le canapé du salon à côté d’une pile de livres comprenant David Mamet, Stephen King et Cormac McCarthy. Il y a un scénario d’un scénariste inconnu. La partie qu’il est présenté comprend les trois lignes. Il se demande pourquoi son manager l’a envoyé.

Emily, 29 ans, la plus jeune de ses trois filles, est dans la cuisine, travaillant sur un ordinateur portable. Comme toutes les poursuites, elle écoute son père parler à un journaliste et s’inquiète. Il pimente ses histoires avec ce que la plupart des célébrités gardent pour leurs mémoires ou ne mentionnent tout simplement jamais. À propos de ce type qui est un tyran, celui-là qui n’a aucun talent. Parfois, Chase vérifiera lui-même. Tu ne vas pas imprimer ça ? il dira, mais ensuite il livrera un rire nettement Chasien, une version un peu plus rauque du caquetage de Clark Griswold, et agitera sa main en l’air. Ça n’a pas d’importance. Tu vas juste écrire ce que tu veux.

Le livre de Fruchter est mal écrit mais révélateur. Chase ne voulait pas parler à Miller ou à Shales de ce qu’il a vécu en grandissant, en leur disant: « vous n’avez aucun sens du tout – je ne partagerais pas non plus avec vous à quoi ressemblait mon enfance. »Mais lui et les membres de sa famille offrent à Fruchter un récit déchirant de ces années. Ce portrait va à l’encontre de celui présenté au public depuis des années par des observateurs antipathiques, un groupe qui présente Chase comme le « Golden boy Waspy », comme l’ancienne écrivaine de « SNL » Anne Beatts snickers dans « Live From New York. »

Les parents de Chase ont divorcé tôt. Il aimait son père, Ned, un éditeur de livres influent et l’une des personnes les plus drôles qu’il ait jamais rencontrées. Mais il vivait avec sa mère, Cathalene, qui le réveillait au milieu de la nuit et le giflait à plusieurs reprises au visage sans explication. Une fois, à 14 ans, il a eu des ennuis à l’école. Elle l’a enfermé au sous-sol pendant plusieurs jours, avec seulement un pichet à utiliser comme salle de bain.

 » J’ai été choqué « , raconte Paul Shaffer, un ami proche qui connaît Chase depuis que Shaffer a rejoint le groupe  » SNL  » en 1975. « Je pensais qu’il était allé à Bard, et il s’avère que c’était l’école des coups durs. »

Dans une société désespérée de confession et de rédemption, le livre de Fruchter offrait à Chase une sortie parfaite. Il pouvait tout rattacher – ses explosions occasionnelles, ses mauvaises décisions de carrière, ses batailles avec des analgésiques – à la façon horrible dont il était traité. Sauf que Chase préférerait que le livre disparaisse.

« Chevy Chase se cachant dans un placard de sa mère? » dit-il.  » Bon Dieu. Prends-moi pour qui je suis maintenant. »

Jayni Chase, sa femme de 36 ans, pense que l’enfance difficile est un élément important de la compréhension de Chase. Cela conduit à la façon dont il traite les gens, et aussi à la façon dont il réagit lorsqu’il se sent attaqué ou ignoré. La douleur qu’il a ressentie d’être blessé au fil des ans – par des amis qui n’appellent pas, par d’anciens collaborateurs qui le font exploser, par des citations de Will Ferrell – l’a rendu plus cynique et critique.

« Chevy est une enfant maltraitée », dit Jayni. « L’une des choses que la plupart d’entre nous ont, c’est que nous savons que nos mères nous aimaient, et certaines d’entre nous ont la chance de pouvoir dire que nos pères nous aimaient aussi us il y a des couches de chance et de reconnaissance, et des choses qui vous donnent un bon départ dans la vie, une fondation et une confiance en soi, et vous donnent la capacité de vivre sans peur. Et Chevy n’a pas ces choses. »

Il y a des moments où Chase prétend qu’il n’a aucune idée de l’existence d’une œuvre entière de dénigrement de Chevy Chase. Il affirmera qu »il n »a jamais entendu parler de Gawker ou n »a pas lu « En direct de New York. »À d’autres moments, il admettra que l’artiste fanfaron qu’il a souvent joué, sur et hors caméra, pourrait en fait être la manifestation blindée du gamin terrifié et confus à qui on a dit qu’il n’était pas bon. Ce gamin vient peut-être d’avoir 74 ans, mais il a encore des oreilles.

« Je suppose que la partie sur laquelle ils n’écrivent pas est l’endroit où je suis allongé dans mon lit, blessé par cela, ne pas m’endormir mais en pensant encore et encore, pourquoi quelqu’un écrirait-il cela? Je suis très sensible. Je ne le sais pas dans mon moi insensible.Il y a six étés, lors du mariage de sa fille Cydney, Chase s’est tourné vers Lorne Michaels et lui a dit qu’il était prêt. Il n’était pas revenu à l’hôte depuis 1997. Il était temps.

« Il a dit non « , raconte Chase.  » Allez, Lorne. » » Non. » » Pourquoi? Tu es trop vieille. J’ai dit : EtHelen Mirren est jolie et jeune ? »Je ne l’ai pas compris. Tu es trop vieux ? Nous avions beaucoup de personnes plus âgées que moi hébergeant. Que voulait-il dire ? Je n’ai jamais compris ce qu’il voulait dire. Parce que je serais très bon, et ce serait amusant pour un public de me voir faire ça. »

Ça pique clairement. C’est pourquoi il en parle six ans plus tard à un journaliste qu’il vient de rencontrer.

« C’est comme nier que j’étais le gars qui a vraiment fait passer ce spectacle cette première année », dit-il.  » C’est comme m’enlever tout ça. »

Lorsque vous parlez à Chase de « SNL », cela remonte inévitablement à 1975. C’est le moment non résolu, où tout était possible et toujours devant lui. Avant, il avait joué pendant des années, écrivant pour les frères Smothers et se produisant avec National Lampoon. Au moment de la création de « SNL », Chase avait 32 ans, plus âgé que ses collègues Dan Aykroyd, John Belushi et Gilda Radner. Puis il a explosé. « SNL » est entré en ondes en octobre. 11. À Noël, le New York magazine a mis Chase en couverture, le qualifiant de successeur potentiel du roi de la fin de soirée, Johnny Carson.

Martin Short, qui a joué pour la dernière fois aux côtés de Chase dans « Three Amigos » de 1986, se souvient d’une histoire que son amie Gilda Radner lui a racontée.

 » Elle est allée en Floride, et sa mère de 84 ans a dit : ‘Tu le connais vraiment? C’est la taille de ce type. »

Chase avait tous les outils. Il pouvait jouer du piano et de la batterie, et à l’université, à Bard, il avait fait partie d’un groupe avec deux camarades de classe, Donald Fagen et Walter Becker, qui allaient former Steely Dan. Il pouvait faire de la comédie physique, des voix et de l’improvisation. C’était un tout autre genre de star de la télévision, peu intéressé par le stand-up, attiré plutôt par le génie slapstick de Chaplin, l’absurdité subversive d’Ernie Kovacs et la poésie comique de Charles Marion Russell. Et garçon, était-il beau.

« La comédie avait toujours été des gens drôles qui étaient, genre, loufoques, et ils étaient un peu bruyants », explique Downey, qui rejoindra « SNL » en tant qu’écrivain en 1976. « Chevy était la première personne à avoir fait cette voix apaisante à température ambiante où vous alliez, « Attendez une minute. Que vient-il de dire ?' »

« Mise à jour du week-end » a présenté le nom de Chase aux masses. Mais il a joué beaucoup d’autres personnages: le « requin terrestre » marmonnant, un bavard moustachu et Gerald Ford maladroit, une impression différente en ce sens que cela a été fait sans essayer de le faire ressembler au président. Ses collègues de « SNL » ont été aussi impressionnés par la fausse publicité pour « Triopenin », destinée à jouer contre l’avènement des flacons de pilules à l’épreuve des enfants.

« Cela montrait juste les mains de Chevy », explique Laraine Newman, un autre membre de la distribution originale, « Et il joue et se fait rire avec ses mains. »

Pourtant, il y avait des tensions avant même le départ de Chase » SNL. »Belushi, en particulier, est devenu frustré par toute l’attention portée à Chase. Et quand il a décidé d’y aller, il n’y avait pas de gâteau en feuille.

Le temps n’a pas guéri ces conflits. Lorsque Chase est revenu à l’hôte deux ans plus tard, les sentiments étaient si crus, il s’est en fait livré à une bagarre dans les coulisses avec Bill Murray, l’acteur qui l’avait remplacé.

« Il a eu une mauvaise pause », dit Michaels.  » Ce n’était pas ce que je ressentais. J’ai compris ce qu’il traversait – un, parce que j’étais son ami, et aussi parce que c’était une bataille, pas entre nous, mais une bataille pour ce que le spectacle allait être. Allait-ce être « Le spectacle de Chevy Chase » avec ces gens, ou ce que nous avons décidé de faire, qui était un spectacle d’ensemble? »

« C’EST TOUJOURS, TOUJOURS UNE QUESTION DE RÉINVENTION »

Chase, de retour sur son canapé des mois après l’avoir évoqué pour la première fois, contemple le snob au mariage de Cydney. Il se demande si Michaels a toujours une rancune pour sa sortie.

« Je pense que c’était du pur regret et de la colère », dit Chase. « Regret de ne pas m’avoir gardé là-bas et colère que j’ai choisi de partir. »

« Mais je n’ai jamais été en colère », dit Michaels lors d’un entretien téléphonique.

C’est la seule fois où il élève la voix lorsqu’il parle de Chase, et non par colère, mais par exaspération. Michaels dit qu’il connaît la pression sur Chase alors. NBC le voulait aux heures de grande écoute. Sa petite amie de l’époque lui a dit qu’il devait déménager en Californie. Il y avait le truc à propos du prochain Johnny Carson.

« Nous avons dû en discuter 50 fois », dit Michaels. « Je sais que c’était une énorme affaire dans nos deux vies, mais j’ai compris ce qu’il faisait. Je l’ai vraiment fait. Aussi, je crois, le plus important, qu’il aimait le spectacle tout autant que moi. »

L’incident du mariage, tel que raconté par Michaels, n’est pas aussi dur que la version de Chase.

« Ils attendaient littéralement qu’il promène Cydney dans l’allée. Et il a dit: « Je suis prêt à accueillir à nouveau. »Tout ce que je disais, c’est que nous devons arrêter cette discussion maintenant. Tu es vieille et agaçante. C’est un grand moment dans votre vie. Je suis là pour toi. Danny (Aykroyd) effectue la cérémonie. Nous sommes vos amis, nous sommes là. Tu promènes ta fille dans l’allée. »

Michaels a sa propre idée des raisons pour lesquelles l’image de Chase a souffert au fil des ans.

« Chevy fait des choses choquantes, ce qui est peut-être plus pardonnable chez un homme de 25 ou 30 ans que chez un homme de 50 ou 60 ans », dit-il.

Mais Michaels pense également qu’une grande partie des reportages sur Chase a été injuste. Prenez son tour d’hébergement de 1997 sur « SNL. »Dans le livre, Miller et Shales racontent comment la méchanceté de Chase a créé une sorte de révolte des acteurs. Michaels, le livre a déclaré, a été mortifié par le comportement de son vieil ami et a émis une interdiction de Chevy Chase.

« C’est idiot », dit-il. « Rien de tout cela n’a été particulièrement choquant pour moi ou bouleversant pour moi. C’est juste générationnel. »

Il souligne à quel point la société a changé depuis l’explosion d’énergie chaotique qui a déclenché la scène comique alternative du début des années 70 et qui a finalement conduit à « SNL. »

« Nous sortons du Vietnam et du Watergate et du projet et de New York en ruine, et c’était juste une période différente et plus difficile, et les gens disaient des choses plus provocatrices, et c’était toléré », dit-il.  » Nous ne sommes plus à ce moment-là. »

Peut-être plus que quiconque dans la comédie, Michaels comprend comment rester pertinent. Il a juste un an de moins que Chase, et pourtant il supervise « SNL », « The Tonight Show avec Jimmy Fallon » et « Late Night with Seth Meyers ». »

« La seule chose que je sais constamment, mais en tant que chose universelle dans le show-business, c’est qu’il s’agit toujours, toujours de réinvention, et je pense qu’il faut sortir de scène pour pouvoir revenir et faire une autre entrée « , dit-il. « Il doit être frais, et tous ceux qui ont soutenu et qui ont été là le savent. »

UN BREF RETOUR DANS LA « COMMUNAUTÉ »

Il y a peu de temps, Chase a fait un retour correct mais de courte durée. Il a signé pour faire la « Communauté » de NBC en 2009. À l’époque, il a dit qu’il était semi-fatigué mais qu’il avait été époustouflé par l’écriture du créateur Dan Harmon. Dans la série, qui mettait également en vedette Glover, Joel McHale et Alison Brie, Chase a été choisi pour incarner Pierce Hawthorne, un millionnaire vieillissant avec une série méchante et un complexe d’insécurité de la taille de Pittsburgh.

Les critiques ont salué le retour de Chase (« farciquement loopy et délicieux ») et il semblait ravi, dans les interviews, d’avoir accepté le concert. Puis vint la soirée de clôture de la saison 3.

Il y avait eu des tensions dans les coulisses. Chase se sentait usé, frustré par le manque d’organisation de Harmon, ce qui créait de longues attentes sur le plateau et des changements constants dans les scripts. Il avait commencé à détester son personnage. Harmon n’a pas apprécié le recul. Lors de la fête, il a crié « F—you, Chevy » pour, comme il le déclare dans un e-mail, « faire savoir aux acteurs et à l’équipe à quel point j’appréciais leur patience et leur professionnalisme. »À ce moment-là, Chase, Jayni et leur fille Caley ont quitté la fête.

De retour à la maison, Chevy a laissé à Harmon un message vocal en colère, le critiquant pour l’avoir embarrassé devant sa famille et appelant la série « juste une sitcom médiocre. Je veux que les gens rient, et ce n’est pas drôle. »

Ce qui s’est passé ensuite ne serait que le dernier exemple d’un modèle que Caley avait vu se dérouler au fil des ans. Quand quelqu’un est blessé par son père, « ils s’enfuient et disent aux autres quel connard il est » ou « ils appellent immédiatement the Hollywood Reporter ou TMZ. »

La réponse d’Harmon à la messagerie vocale était bizarre pour quelqu’un en charge d’une sitcom à succès. Il l’a joué à haute voix à une foule dans un petit théâtre. Quelqu’un l’a enregistré, la diatribe de Chase est devenue virale, et Gawker a eu une autre anecdote.

Il y aurait d’autres problèmes sur la « communauté », un incident lorsque Chase a laissé tomber le mot N lors d’une lecture pour, dit-il, expliquer pourquoi il estimait que son personnage était trop raciste. (Il dit qu’un accord juridique avec NBC l’empêche d’en dire plus à ce sujet.) À présent, Caley, qui vivait avec son père, a vu un verre de vin devenir une bouteille, puis le vin se transformer en vodka. Elle a cessé de parler à son père jusqu’à ce que ses médecins lui disent qu’il souffrait d’une cardiomyopathie alcoolique, un affaiblissement des muscles cardiaques dû à la consommation d’alcool.

« À ce moment-là, j’avais abandonné et j’ai supposé qu’il mourrait bientôt », dit Caley.

Lorsque la réadaptation a échoué, Jayni lui a écrit une note qui disait, en partie, « Je ne veux pas divorcer de toi, mais je ne peux plus te regarder te blesser. » Mais elle admet qu’elle ne pouvait pas partir.

Enfin, il y a environ 18 mois, pour des raisons que Chase ne peut pas nécessairement expliquer, il est sorti sur le porche, a pris une dernière gorgée de sa bouteille de vodka et a décidé d’arrêter.

Il ne veut plus être semirétiré, c’est pourquoi il est allé à La Nouvelle-Orléans l’année dernière pour faire « The Last Laugh », un film Netflix qui devrait sortir l’année prochaine. Il y joue un gestionnaire vieillissant désespéré de ne pas prendre sa retraite qui repousse Richard Dreyfuss, un comique à la retraite depuis longtemps, sur la route.

Dès que Chase est arrivé sur le plateau, le réalisateur Greg Pritikin l’a pris à part.

« Il a dit: « Vous savez, j’étais très nerveux, parce que vous avez une réputation », dit Chase.  » J’ai dit: « Je n’arrive pas à y croire. »

Et, en novembre, Chase s’est envolé pour Los Angeles et le Temple de la renommée de la télévision.

Le casting original de « SNL » devait être intronisé. S’il y avait des mauvais sentiments persistants, ils étaient partis. Chase se dirigea vers le podium et félicita Belushi et Radner d’avoir pris des risques et d’avoir été brillants. Il complimente les acteurs qui se tiennent derrière lui, notamment Aykroyd, Newman, Jane Curtin et Garrett Morris.

Puis, levant les yeux au plafond, les yeux à moitié fermés comme pour le transporter au moment où il avait les cheveux ébouriffés, un sourire malicieux et une autorisation de dire n’importe quoi, Chase devint émotif.

 » Je ne peux pas vous dire d’être là-haut, sur cette scène, en train de faire ce genre de choses « , s’arrêta-t-il. « Oh, mon Dieu, c’était amusant. Je vais te le dire, je le referais dans une minute. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.