Chicago Sanitary and Ship Canal

Chicago Sanitary and Ship Canal, voie navigable américaine reliant la branche sud de la rivière Chicago à la rivière Des Plaines à Lockport, Illinois. Il a une longueur de 30 miles (48 km), une largeur minimale de 160 pieds (50 mètres), une profondeur minimale de 9 pieds (2,7 mètres) et 2 écluses.

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Le but principal du canal, conçu en 1885, était d’inverser le flux de la rivière Chicago loin du lac Michigan afin de stopper la pollution des eaux du lac par les eaux usées de la ville. La construction du canal a été la plus grande opération de terrassement entreprise sur le continent nord-américain jusqu’à cette époque et a été remarquable pour la formation d’une génération d’ingénieurs, dont plusieurs ont ensuite travaillé sur le canal de Panama. Le canal de Chicago a finalement été relié à la petite rivière Calumet par le canal Calumet-Saganashkee (Cal-Sag).

Le canal de Chicago, ouvert en 1900, a été contesté par les États voisins, qui ont fait valoir que le détournement de l’eau du lac Michigan portait atteinte à leurs droits sur l’eau. En 1930, les États-Unis. La Cour suprême a statué contre le district sanitaire de Chicago, l’organe directeur du canal, et cette année-là, la gestion du canal a été confiée au Corps des ingénieurs de l’Armée des États-Unis. Le Corps du Génie réduit le débit d’eau du lac Michigan dans le canal mais le maintient ouvert à la navigation.

Au début du 21e siècle, le canal est redevenu un point de discorde pour d’autres États des Grands Lacs lorsque la carpe asiatique, une espèce envahissante qui s’était installée dans le système fluvial du Mississippi, a été découverte dans le canal. Le Corps du génie a construit une série de barrières électriques à basse tension pour dissuader les carpes d’avancer davantage, préservant la navigabilité d’une voie navigable vitale tout en protégeant l’écosystème des Grands Lacs.

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