Comment Dursban agit-il ?

Dursban est un nom de produit pour le chlorpyrifos chimique. Le chlorpyrifos est l’une des classes de produits chimiques appelés organophosphorés. Ce sont des produits chimiques complexes largement utilisés comme pesticides dans l’agriculture. L’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) estime qu’environ 60 millions de livres d’organophosphorés seront appliquées à environ 60 millions d’acres de cultures aux États-Unis cette année. Dursban a également été utilisé dans des pulvérisations de pesticides à usage résidentiel et institutionnel, y compris les pulvérisations utilisées par des exterminateurs professionnels. En milieu résidentiel, le chlorpyrifos a été utilisé dans le traitement des termites et l’entretien des pelouses. Vous trouverez d’autres organophosphorés dans la section pesticides de votre centre de jardinage local. Parmi les marques à rechercher figurent Malathion et Diazinon.

Dursban, et le reste des insecticides organophosphorés, agissent en interrompant le processus électrochimique que les nerfs utilisent pour communiquer avec les muscles et entre eux. Un produit chimique clé dans la communication entre les synapses est l’acétylcholine, un type de produit chimique appelé neurotransmetteur. Ce produit chimique est produit par le corps, utilisé pour « déclencher » le neurone, puis est inhibé par une enzyme appelée cholinestérase.

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Les enzymes fonctionnent en se liant avec des produits chimiques particuliers dans un processus souvent illustré comme une clé entrant dans une serrure (voir Comment fonctionnent les cellules pour plus de détails sur les enzymes). Dans une action nerveuse fonctionnant normalement, l’acétylcholine transmet un signal (feux) entre un neurone et un autre ou entre un récepteur nerveux et un récepteur musculaire. Ensuite, la cholinestérase se lie à l’acétylcholine, permettant aux nerfs de se reposer. Dursban modifie la cholinestérase, l’empêchant d’inactiver l’acétylcholine. À mesure que l’acétylcholine s’accumule, les muscles du corps deviennent sur-stimulés, entraînant la paralysie et la mort.

Les organophosphates ont été développés pour la première fois dans les années 1800, mais leurs effets sur les animaux n’ont été découverts qu’au début des années 1930.Cet effet a été utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque les organophosphates ont été utilisés comme agents neurotoxiques dans les armes chimiques. Le dursban et d’autres organophosphorés sont très toxiques pour les mammifères, avec une caractéristique chimique qui les conduit à se dissiper très lentement une fois introduits dans le corps. Les symptômes de l’empoisonnement aux organophosphorés commencent par une excitabilité et des secousses extrêmes, puis se transforment en convulsions, paralysie et mort.

Alors pourquoi Dursban n’affecte-t-il pas le fermier lorsqu’il pulvérise ses champs à la recherche d’insectes? La réponse est la dose létale. Les doses létales pour la plupart des substances sont basées sur le poids de l’animal auquel la substance est administrée. Un humain adulte pèse beaucoup plus que, disons, un cafard, donc une dose de Dursban fatale à un insecte sera inférieure au niveau qui a un effet notable sur un humain. Augmentez la dose à un niveau suffisamment élevé, cependant, et la substance qui tue les insectes aura le même effet sur les humains. C’est l’une des raisons pour lesquelles les services de pelouse avertissent les propriétaires de garder les animaux domestiques et les enfants hors de l’herbe pendant un certain temps après que la pelouse a été traitée pour les insectes: Étant donné que les enfants et les animaux de compagnie ont un poids corporel inférieur à celui des adultes et ont tendance à avoir leur appareil respiratoire plus près du sol, il est possible qu’ils reçoivent une dose d’insecticide suffisante pour provoquer un effet, tandis que les adultes sont, en taille et en poids, « au-dessus » du niveau de toxicité.

L’EPA a ordonné l’utilisation progressive de Dursban aux États-Unis. Le pesticide a été retiré des rayons des détaillants et sera réduit à des applications commerciales très spécifiques d’ici 2002. L’élimination progressive a été ordonnée principalement en raison de préoccupations environnementales concernant les mammifères et les animaux marins et pour réduire les risques d’exposition pour les enfants.

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