Comment les chats nous ont apprivoisés

Lorsque vous possédez un chat, vous avez souvent l’impression que votre animal de compagnie est aussi votre patron. Un chat ne va pas se faufiler sur vous, ni se rabaisser pour vos affections, ni être impressionné lorsque vous le nourrissez. Et pourtant, malgré cette retenue, les humains ont accueilli les chats dans leur cœur depuis des millénaires: les anciens Égyptiens les adoraient; ils ont parcouru le monde sur des navires Vikings; et aujourd’hui, ils font partie des meilleurs mèmes d’Internet. Mais, en fait, comme l’explique Abigail Tucker, l’auteur de « Le Lion dans le salon », « Vous pouvez voir notre relation avec les chats comme une série de reprises contrôlées par des chats. »

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Dans cette vidéo, le dernier épisode de notre série « Obsessions », Tucker discute de l’histoire de la coexistence homme-féline — une relation dans laquelle les chats ont toujours défini les termes. Elle explique comment « les chats se sont domestiqués » – essentiellement en choisissant la proximité des gens comme stratégie de survie — puis a infecté un humain sur trois sur Terre avec un parasite appelé Toxoplasma gondii, qui affecte notre comportement d’une manière encore mal comprise, bien qu’il y ait des spéculations selon lesquelles l’un des symptômes pourrait être une attirance pour les chats. Les scientifiques estiment qu’il pourrait y avoir jusqu’à un milliard de chats dans le monde, et leur nombre continue de croître. Donc, si vous avez l’impression de vivre sous la patte de votre chat, autant vous y habituer. Comme le dit Tucker, « Nous n’aurons jamais le contrôle sur ces animaux. »

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