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Si vous cherchez une plante comestible audacieuse à inclure dans le jardin de votre ferme, ne cherchez pas plus loin que le cardon (Cynara cardunculus). Bien que la culture des cardons soit facile et que les plantes soient super cool, les récolter et les manger ne sont pas exactement une promenade dans le parc. La plante est couverte d’épines, mais l’effort en vaut la peine car la saveur est étonnamment divine.

Qu’Est-Ce Qu’Un Cardon ?

Le cardon est un cousin sauvage de l’artichaut, mais contrairement aux artichauts, la partie comestible n’est pas le bouton floral. Au lieu de cela, les amateurs de cardon mangent principalement les tiges de feuilles blanchies (bien que les bourgeons soient également comestibles).

Les cardons sont des plantes magnifiques. Dans les climats aux hivers froids, comme mon jardin de Pennsylvanie, un cardon pleine grandeur atteindra environ trois ou quatre pieds de hauteur avec une répartition égale, mais dans les climats plus chauds, sa stature est encore plus massive – les cardons atteindront jusqu’à cinq pieds de haut et de large. Une plante très frappante en effet!

Les feuilles fortement dentelées sont recouvertes de duvet argenté et parsemées d’épines épineuses, ce qui rend les plantes vraiment remarquables dans le jardin. Ils ressemblent beaucoup à d’énormes chardons violets lorsqu’ils fleurissent (ce qui peut ne pas arriver dans les climats nordiques comme le mien), et les abeilles et les papillons apprécient vraiment les fleurs.

Les Ins & Outs des Cardons en croissance

Pour commencer votre incursion dans la culture des cardons, il est important de sélectionner la bonne variété.
Si vous craignez de vous battre contre les épines, recherchez une variété sans épines comme Gigante ou Porto sans épines. D’autres variétés savoureuses incluent le Gobbo Di Nizzia et le Rouge d’Alger.

Les cardons nécessitent une très longue saison de croissance d’au moins 90 à 100 jours, sinon plus. Pour leur donner une longueur d’avance, semez les graines à l’intérieur sous des lumières de culture à la fin de l’hiver, en rempotant les semis une ou deux fois au fur et à mesure de leur croissance. Les semis de cardon peuvent être transplantés à l’extérieur une fois le danger de gel passé, à peu près au même moment où vos tomates et votre basilic sortent dans le jardin.

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Les plantes de cardon deviennent énormes, alors il va sans dire, donnez-leur beaucoup d’espace. Idéalement, ils devraient être espacés d’environ cinq à six pieds au centre. Ce sont des plantes magnifiques et pour cette raison, de nombreux jardiniers peuvent choisir de cultiver ce comestible dans leurs lits ornementaux, en le mélangeant avec des fleurs colorées et des plantes à feuillage pour le laisser vraiment briller.

Laissez les plantes pousser tout au long des mois d’été, en les nourrissant toutes les deux semaines avec un engrais liquide organique, tel qu’une émulsion de poisson, du thé de compost ou du varech liquide. Vous devrez également vous assurer qu’ils reçoivent suffisamment d’humidité. Ces grandes plantes sont assez résistantes à la sécheresse, mais pour faire pousser les tiges les plus grosses et les plus juteuses pour la récolte, assurez-vous qu’elles reçoivent au moins un pouce d’eau par semaine.

À la fin de l’été / au début de l’automne, il est temps de blanchir votre cardon pour améliorer la saveur et adoucir la texture des tiges.

Comment blanchir les cardons

Le blanchiment des cardons prend trois à quatre semaines. Le processus de blanchiment empêche la lumière d’accéder aux tiges comestibles de la plante, ce qui donne une texture et une saveur plus agréables. Pour blanchir les cardons, rassemblez toutes les tiges de la plante dans votre main, en prenant soin d’éviter les feuilles épineuses. Utilisez une main gantée pour envelopper les tiges ensemble à l’intérieur d’un morceau de carton ou de dix feuilles de journal, puis attachez le paquet avec un morceau de ficelle. Vous pouvez également blanchir les tiges en les enveloppant dans une vieille taie d’oreiller noire ou bleu foncé. Lorsque trois à quatre semaines se sont écoulées, il est temps de déballer les tiges et de récolter votre cardon. Le blanchiment est une étape importante dans la culture des cardons, alors ne le sautez pas; si vous le faites, la saveur et la texture ne seront pas à leur apogée.

Récolte & Consommation de cardons

Pour récolter les tiges de cardon blanchies, déballez-les et coupez toute la touffe de tiges de feuilles au niveau du sol. Coupez les limbes des feuilles du haut des tiges et jetez-les sur le tas de compost. Apportez les tiges douces et succulentes dans la cuisine et préparez-vous à cuisiner.

Les tiges de cardon peuvent être utilisées dans les soupes et les ragoûts comme le céleri. Ils sont également délicieux sautés avec de l’ail, de l’huile d’olive et du sel de mer. Vous pouvez également blanchir légèrement les tiges dans de l’eau bouillante, puis les réfrigérer et les manger avec une vinaigrette ranch ou une sauce à la moutarde de Dijon.

Comment Hiverner les plantes de cardon

Les plantes de cardon sont des plantes vivaces robustes dans les zones 7 à 10 du département de l’Agriculture des États-Unis, mais ici en Pennsylvanie, je traite les plantes comme des annuelles, les récoltant à la fin de chaque saison de croissance. Mais là où elles sont robustes, les plantes peuvent être cultivées et récoltées pendant de nombreuses années, un peu comme un artichaut. Tant que vous laissez le système racinaire des cardons en croissance intact, les plantes repousseront une nouvelle récolte de tiges.

Si vous habitez au nord de la zone 7 et que vous voulez essayer d’hiverner des plants de cardon, entourez-les d’un cylindre de clôture en fil de poulet qui est à peu près aussi haut que la plante. Remplissez le cylindre avec un mélange de feuilles d’automne hachées et de paille et laissez-le en place pour l’hiver. Lorsque les températures printanières chaudes arrivent, retirez le cylindre et paillez lentement, un peu à la fois au cours d’une semaine, jusqu’à ce que le point de croissance soit complètement exposé. Avec un peu de chance, vos plants de cardon reviendront et vous cultiverez du cardon pour une autre saison délicieuse.

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