La Constitution de Cadix et le libéralisme Byroberto Breñaldernière RÉVISION : 05 mai 2017DERNIÈRE MODIFICATION : 30 Juin 2014DOI : 10.1093/obo/9780199766581-0161

Introduction

En 1812, en pleine occupation de la quasi-totalité de la péninsule ibérique par l’armée française, un groupe d’environ 300 députés d’Espagne, d’Amérique espagnole et des Philippines promulgua une constitution libérale dans le port méditerranéen de Cadix (ce qui fut possible en grande partie parce que la ville était protégée par la marine britannique). Ce document signifiait un changement radical par rapport à la façon dont l’Empire espagnol avait travaillé pendant des siècles. La monarchie constitutionnelle que la Constitution de 1812 a tenté de mettre en place n’a pas abouti car en mai 1814, le roi Fernando VII l’a déclarée invalide et a rétabli l’absolutisme. Cependant, Cadix et la Constitution de 1812 ont été une période très importante dans l’histoire politique et intellectuelle du monde hispanophone et représentent une contribution majeure à la pensée et à la pratique politiques occidentales à l’ère des révolutions. L’étude de la Constitution de Cadix, du libéralisme et de ses multiples relations avec l’Amérique espagnole au cours du premier quart du XIXe siècle a connu un tel renouveau au cours des deux dernières décennies qu’il peut être tentant de dire qu’il s’agit d’un domaine « nouveau » dans le monde académique occidental. Si cela peut être exagéré dans le cas de l’Espagne et de quelques pays d’Amérique latine, cela peut être exact si nous considérons le reste du monde occidental. Cela explique l’une des principales difficultés auxquelles tout chercheur anglophone qui ne lit pas l’espagnol devra faire face s’il souhaite approfondir ce sujet: la grande majorité de la bibliographie est en espagnol. L’essor de l’histoire atlantique, et plus particulièrement de la littérature sur les révolutions atlantiques, change cette situation, mais il faudra un certain temps avant qu’elle ne change radicalement (si jamais elle le fait). Un autre aspect qu’il convient de mentionner concernant l’étude de la Constitution de Cadix et du libéralisme est que jusqu’à assez récemment, cette étude était presque exclusivement limitée à la péninsule. Ce n’est plus le cas: l’Amérique espagnole est maintenant un très grand champ de recherche concernant Cadix, le libéralisme et la Constitution de 1812. Les bicentenaires du début de la crise de la monarchie espagnole ou crise hispánica (2008), du début des mouvements « indépendantistes » en Amérique espagnole (2010) et de la promulgation de la Constitution de Cádiz (2012) ont été le principal motif de l’avalanche éditoriale sur ces sujets dont nous assistons depuis six ou sept ans. Cependant, il faudra un certain temps avant que la communauté universitaire établisse quels titres dépasseront la « frénésie commémorative ». »En tout cas, l’importance de la participation des députés hispano-américains aux Cortes de Cadix et du rôle que la pensée libérale espagnole en général et la Constitution de Cadix en particulier ont joué en Amérique espagnole au cours du premier quart du XIXe siècle sont maintenant bien établies. En ce qui concerne la Constitution de 1812, les aspects politiques, idéologiques et intellectuels du libéralisme sont essentiels pour comprendre les principaux aspects d’un document juridique qui, avec toutes ses limites et son application très restreinte dans la Péninsule, était révolutionnaire vis-à-vis des principes politiques qui avaient soutenu la monarchie espagnole pendant des siècles. Cadix était, plus que toute autre chose, une révolution politique; cependant, ce fait ne doit pas négliger ou minimiser les implications sociales et culturelles d’une période de l’histoire du monde hispanophone qui transcende évidemment un document juridique. Parce que Cadix, le libéralisme et la Constitution de 1812 sont les principaux objectifs de cette bibliographie, elle concentre son attention sur l’Espagne péninsulaire pendant les six années qui couvrent la crise hispánica et la revolución liberal española (i.e., 1808-1814) et en Amérique espagnole pendant ces six années et la décennie suivante, tout au long de laquelle la présence, le poids et l’influence de ce qui était encore la métropole se faisaient sentir dans toute la région (avec des variations considérables entre les différents territoires). En 1820, les libéraux reviennent au pouvoir en Espagne et la Constitution de Cadix est rétablie. Cette période, connue sous le nom de Trienio Liberal, ne dura que trois ans et ne put éviter la perte de l’ensemble de l’empire continental hispano-américain. Dans tous les cas, de nombreux livres de cette bibliographie incluent le Trienio. Enfin, compte tenu de la tendance de l’historiographie occidentale contemporaine à amplifier les portées chronologiques et à mettre l’accent sur les continuités, certains des titres inclus dans cette bibliographie couvrent la première moitié du XIXe siècle (en particulier dans certaines sections consacrées à l’Amérique espagnole).

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