Le sentier Bayside

Le Monument national de Cabrillo occupe la pointe la plus au sud de Point Loma et comprend un monument et des informations historiques dédiés à Juan Rodriguez Cabrillo (« découvreur » de la Californie en 1542), des monuments historiques bien conservés, notamment le phare de Old Point Loma, des bâtiments militaires utilisés dans le cadre du système de défense de la Californie du Sud pendant la Seconde Guerre mondiale, des marées et le sentier Bayside de 2,2 milles.

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Dudleya à feuilles de lance

Cette région de San Diego est riche en importance historique, et la randonnée sur le sentier Bayside a été élargie ici pour inclure le monument, le phare et un point d’observation populaire auprès des observateurs de baleines. L’arrivée de Cabrillo en 1542 marqua la première fois qu’un explorateur européen posa le pied sur la côte ouest de l’Amérique du Nord, ouvrant ainsi la voie à l’habitation par les Espagnols, les Mexicains et les États-Unis de la terre maintenant connue sous le nom de Californie. De plus, l’emplacement avantageux de Point Loma a encouragé la Marine à installer une base, à partir de laquelle de nombreux bâtiments historiques impliqués dans la défense proposée de San Diego contre l’invasion pendant la Seconde Guerre mondiale restent dans le monument. Et, enfin, le phare de Old Point Loma, qui était un phare pour les navires entrant souvent embués dans le port de San Diego, reste bien conservé en tant que point de repère de l’histoire maritime de San Diego.

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Monument de Cabrillo

Cette randonnée visite les trois composantes de la riche histoire de Cabrillo et comprend le magnifique sentier Bayside de 2,2 milles le long de la pointe est de Point Loma. La randonnée commence par entrer dans le complexe du Centre d’accueil, où vous pourrez visionner un film sur l’histoire de Point Loma, visiter le Centre d’accueil actuel, utiliser les installations nécessaires et profiter des vues célèbres sur le centre-ville de San Diego, Coronado et le port de San Diego depuis le monument Cabrillo. Ce n’est pas nécessairement de la randonnée car cela se passe entièrement sur les trottoirs, mais cela vous permettra d’attraper tous les points forts de ce petit monument.

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Panorama depuis le monument

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Hotel del Coronado

Après avoir visité ce complexe, suivez le trottoir en direction du phare de Old Point Loma. Ce phare a été construit en 1855 à la suite de l’inclusion de la Californie dans l’Union dans le cadre d’un projet plus vaste qui a financé l’achèvement de phares à de nombreux points le long de la côte californienne. Le phare est resté en service continu jusqu’en 1891, date à laquelle un nouveau phare électrique a été construit à une altitude inférieure sur la pointe la plus au sud de Point Loma. Le phare est tombé en ruine et est devenu délabré jusqu’à ce qu’il soit remis en service comme bâtiment de signalisation (peint en vert camouflage) pour les navires entrant dans le port de San Diego pendant la Seconde Guerre mondiale. Vous pouvez entrer dans le phare et monter à mi-chemin jusqu’à la tour, mais une porte empêche l’entrée.

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Le phare de Old Point Loma

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Cage d’escalier du phare

Après avoir quitté le phare, ce voyage visitera ensuite le point d’observation des baleines, d’où des milliers de visiteurs observent chaque année la migration des baleines grises de Californie. Le point d’observation propose également des panneaux d’information fournis par la NOAA expliquant le rôle des forêts de varech, les défis posés par la Grande plaque d’ordures du Pacifique et les effets du réchauffement climatique. Les vues ici sont excellentes, car elles englobent la vaste étendue bleue de l’océan Pacifique, ainsi que les mares en contrebas et la base militaire au nord.

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Point de vue pour l’observation des baleines

Quittez le point de vue et retournez vers le phare où vous trouverez le début du sentier pour le sentier Bayside. Le début du sentier est peut-être un peu trompeur, car le premier tronçon du sentier se déroule le long d’une route d’accès menant à une installation radar. Après un demi-kilomètre d’asphalte, le vrai sentier se penchera à gauche et commencera sa descente à travers le maquis de sauge côtier vers l’océan. De nombreux panneaux de signalisation décrivent la flore et la faune de la région, ainsi que l’écologie des communautés de broussailles côtières extrêmement rares. En plus de son importance historique, le Monument national de Cabrillo protège également cet environnement en voie de disparition en plus des mares voisines.

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Sentier au bord de la baie

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Sentier Bayside sous la morosité de juin

Le sentier commence une descente douce sur des surfaces lisses. Il est important de se rappeler que le premier tronçon du sentier Bayside est presque entièrement en descente, ce qui signifie que vous monterez sur le chemin du retour. Ce n’est pas une ascension particulièrement ardue, mais cela peut être un peu drainant par une chaude journée d’été. Si vous faites de la randonnée dans la chaleur, je vous recommande d’apporter une protection solaire et des liquides adéquats. Heureusement, la forte influence de la couche marine tout au long de l’année signifie que le sentier au bord de la baie est presque toujours rafraîchissant. Il présente également une bonne exposition de fleurs sauvages de la fin de l’hiver à la fin du printemps.

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Frégate mise en mer

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Des orages frappent les montagnes tandis que le centre-ville se prélasse au soleil

Le sentier passera également devant quelques bâtiments militaires historiques en descendant. L’un des bâtiments a été créé pour abriter un projecteur qui a été utilisé pour identifier les navires entrant dans le port pendant la Seconde Guerre mondiale. Ce projecteur permettrait, en théorie du moins, de repérer les navires ennemis tentant d’entrer dans le port. Une deuxième structure a été construite à proximité pour abriter le générateur qui alimentait la lumière. Les deux structures ont été construites dans les rochers dans un ravin le long du sentier pour profiter du camouflage naturel fourni par le maquis voisin.

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C’est une façon de se déplacer

Bientôt, le sentier arrivera dans une impasse où vous ne pourrez pas aller plus loin sans entrer dans une propriété privée. En chemin, vous aurez profité de superbes vues sur San Diego, Coronado et le port de San Diego. Vous verrez probablement de nombreux avions militaires, et peut-être un navire de la marine partant voir ou revenant au port dans les bases navales de San Diego. Vous verrez également probablement beaucoup de bateaux privés et de bateaux de tourisme profiter du soleil (ou du brouillard) tout en étant bercés par les lions de mer qui se prélassent sur les nombreuses bouées dans les voies d’eau. Cette vue unique est l’une des meilleures de San Diego, et par temps exceptionnellement clair, les vues s’étendent jusqu’aux montagnes Cuyamaca, Volcan et Palomar au centre du comté.

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Centre-ville à partir de la fin du sentier Bayside

Après avoir apprécié la vue, le centre d’accueil, le phare et le monument, vous remonterez le sentier Bayside jusqu’au parking. Si la marée est éteinte, vous pouvez descendre aux piscines à marée à proximité. Malheureusement, la marée était haute lorsque j’ai documenté ce sentier, je n’ai donc pas pu les visiter. Pour plus d’informations, veuillez visiter la page d’information du Parc national sur la vie dans la zone intertidale.

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