Les premiers martyrs d’Amérique

José de Jesús Sánchez del Río est allé visiter la tombe d’un martyr Cristero en 1927, et a demandé à Dieu de le laisser mourir également pour défendre la foi catholique. Il ne se passerait même pas une année avant que son souhait ne soit exaucé. En février 1928, il fut assassiné pour la cause du Christ. À sa mort, Joselito, comme l’appelait affectueusement sa famille, était à un peu plus d’un mois de son 15e anniversaire.

Le pape François a canonisé le martyr âgé de 14 ans le octobre 2014. 16, 2016 à Rome, aux côtés de six autres.

Contrastes saisissants

L’histoire de Saint José Sanchez comporte de tristes coïncidences. D’une part, l’église Saint-Jacques-Apôtre de Sahuayo, où Joselito a été baptisé, est devenue sa prison.

Autre triste parallèle : c’est son parrain pour sa Première Communion (au Mexique, il est de tradition de choisir un parrain ou un parrain pour la Première Communion), Rafael Picazo Sanchez, qui a ordonné son assassinat.

Les témoins de la cause pour la canonisation de José ont témoigné qu’il était un « enfant normal, en bonne santé avec un caractère joyeux », comme l’a dit le postulateur, le Père missionnaire combonien Fidel González, à El Pueblo Católico.

 » Il allait à ses cours de catéchisme et se distinguait par son engagement dans des activités paroissiales difficiles (…) Même si cela mettait sa vie en danger puisque le culte public était interdit, il recevait les sacrements quand il le pouvait. Il priait le saint rosaire chaque jour avec sa famille. Bien qu’il soit très jeune, José comprenait très bien ce que le Mexique vivait avec la persécution « , a déclaré le père González.

Lutte pour la foi

Bien qu’il ne soit qu’un garçon, José a rejoint les Cristeros, un mouvement qui tente de défendre la liberté religieuse dans le pays. Il a effectué des tâches simples, telles que l’aide à la logistique pour ceux qui se battaient pour la foi.

Lors d’un affrontement entre les troupes Cristero et les forces fédérales, José sauva l’un des chefs de son armée, le chef Cristero Guizar Morfín. Le cheval de Morfin a été tué et il risquait d’être capturé. José, voyant sa situation difficile, descendit rapidement de son cheval et le remit à son général: « Mon général, dit-il, prends mon cheval et sauve-toi. Cette cause a plus besoin de vous que moi. »

Le général Guizar Morfín réussit à s’échapper, mais les troupes fédérales capturent José, l’emmenant dans la ville de Cotija, le battant et le réprimandant en cours de route. « Nous allons voir à quel point tu es vraiment un homme », lui ont-ils dit.

Pendant son emprisonnement, il écrit une lettre à sa mère: « Ne vous inquiétez pas de ma mort, car cela me ferait souffrir Be Soyez courageux et envoyez-moi votre bénédiction, avec la bénédiction de mon père. »

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Saint José Luis Sanchez del Rio représenté dans un tableau de René Martinez Valdez. Le martyr de 14 ans a été canonisé en octobre. 16.

Picazo, son parrain, n’a pas voulu tuer le garçon et lui a proposé diverses propositions pour lui sauver la vie. Il a proposé de l’inscrire dans une prestigieuse école militaire ou de l’envoyer aux États-Unis, mais le garçon a refusé ces tentations car pour les obtenir, il devrait renier sa foi.

Ils ont également demandé à sa famille une rançon de 5 000 pesos, mais José a également rejeté cette offre, affirmant que sa foi n’était « pas à vendre. »

le février. Le 10 novembre 1928, ils transférèrent José dans un bâtiment proche de l’endroit où il était détenu et dirent à sa famille qu’il serait abattu. Une de ses tantes a réussi à lui apporter la communion.

« Je suis condamné à mort. À 20 h 30, le moment que j’ai tant désiré, tant arrivera. Je vous remercie pour toutes les bienveillances que vous m’avez montrées, vous et Magdalena « , a-t-il écrit à sa tante.

Les soldats l’ont torturé en lui coupant le bas des pieds avec un couteau et en le forçant à marcher pieds nus jusqu’à son dernier lieu de repos, le cimetière de Sahuayo.

 » Je n’ai pas entendu de lamentations; j’ai seulement entendu la voix résignée de José. J’ai vu les traces de sang de la plante de ses pieds à la porte appelée Arregui qui se trouve dans la rue qui mène au cimetière; à l’auberge, ils l’ont également torturé. They Ils l’ont amené au cimetière où il a d’abord été poignardé, puis ils lui ont donné le dernier coup dans la tête « , a témoigné un témoin du martyre.

Une fois au cimetière, José a été poignardé par les soldats. À chaque frappe, il criait : « Vive le Christ Roi! Vive la Sainte Marie de Guadalupe! »Puis un chef militaire lui a tiré deux balles dans la tête, a mis son corps sans vie dans une petite tombe et l’a recouvert de terre. Il était 23 h 30 le 26 février. 10, 1928.

 » Le Bienheureux José Sánchez del Río devrait nous inspirer tous, en particulier vous les jeunes, a déclaré le Cardinal José Saraiva Martins lors de l’homélie de sa béatification en 2005 à Guadalajara, à être capables de témoigner du Christ dans notre vie quotidienne. »

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