Ma Visite avec un Cardiologue, et Ce que Vous Devez Savoir Sur Votre Cœur

Photo par Getty Images via @daylife

Plus d’un demi-million de personnes meurent chaque année de maladies cardiaques aux États-Unis, et je suis sûr que les niveaux de stress les plus élevés des deux dernières années n’ont pas aidé. Je viens d’une série de tests cardiovasculaires qui m’ont appris quelques choses non seulement sur ma santé cardiaque, mais sur la façon dont la science du cœur a changé et s’est améliorée au cours des deux dernières décennies.

Le problème est que la plupart d’entre nous en savent très peu sur les tests de diagnostic et les outils qui, s’ils sont engagés assez tôt, peuvent aider à sauver nos vies. Dans cet article, je voudrais vous donner une idée de ce que j’ai vécu et transmettre certaines connaissances acquises au cours du processus.

Le premier test que j’ai subi était un ECG (électrocardiogramme), qui est le test de première ligne du diagnostic cardiaque depuis de nombreuses années. C’est toujours un excellent test pour détecter les irrégularités de la fonction cardiaque en suivant l’activité électrique du cœur (qui se traduit par une ligne qui monte et plonge à travers le moniteur ECG). Mais il ne peut pas approfondir ce qui cause les irrégularités. Si quelque chose d’étrange apparaît, votre médecin vous orientera probablement vers un cardiologue pour des tests plus approfondis.

Les cardiologues disposent de plusieurs outils de diagnostic pour étudier ce qui se passe dans votre cœur et votre système vasculaire, et le premier que vous ferez probablement l’expérience est un test de stress. Dans mon cas, j’étais prévu pour un test de colorant nucléaire, à la fois sous stress et au repos.

Le colorant nucléaire est tel qu’il sonne: une quantité infime de matière radioactive est injectée par voie intraveineuse et circule dans la circulation sanguine. Une fois qu’il a circulé pendant 10 minutes, on m’a demandé de m’asseoir debout à l’intérieur d’une capsule circulaire ouverte pour une tomodensitométrie cardiaque (TDM). La tomodensitométrie dure environ 15 minutes, pendant lesquelles des images du cœur et du système vasculaire environnant (artères, veines, aorte) sont prises. Le colorant contraste avec le tissu corporel sur les images et permet au cardiologue de déterminer si des blocages majeurs sont évidents dans l’un des vaisseaux.

Le test d’effort est une répétition de l’essai au repos, avec l’ajout de 10 minutes sur un tapis roulant. Cela peut sembler peu de temps, mais l’augmentation de la vitesse et une inclinaison de 15% — ajoutée au fait que vous ne pouvez rien manger pendant plusieurs heures avant le test — rendent la tâche plus difficile que vous ne le pensez. Juste environ huit minutes, j’ai atteint ma fréquence cardiaque maximale de 157 et le technicien m’a injecté plus de colorant nucléaire. Vous pouvez également vous attendre à être connecté à un électrocardiographe pendant le test et à faire prendre votre tension artérielle plusieurs fois. Après le tapis roulant, j’étais à nouveau assis à l’intérieur du scanner et une autre série d’images a été prise.

Si vous n’êtes pas en mesure de faire le test sur tapis roulant, le technicien vous injectera plutôt un produit chimique qui augmentera votre fréquence cardiaque sans effort physique. Ceci est généralement fait pour les patients âgés.

Votre cardiologue passera en revue les résultats des analyses avec vous et vous indiquera si des blocages importants ont été détectés. Ce qu’il est important de savoir, c’est que les images ne montreront que des blocages compris entre 50 et 70% ou plus. Si vos résultats ne montrent pas ce niveau d’obstruction, cela ne signifie pas que vous êtes libre et exempt de maladie cardiovasculaire. Cela signifie plutôt que vous n’avez pas de blocages nécessitant une action immédiate, éventuellement une intervention chirurgicale.

Après le test de stress, votre cardiologue peut ou non choisir de vous faire subir un autre type de test CT appelé Scanner cardiaque de dépistage du score calcique. Ce test est une avancée assez importante dans le diagnostic cardiaque. Dans le passé, si quelqu’un réussissait un test de stress, il était renvoyé chez lui avec une assurance copieuse qu’il allait bien. Nous savons maintenant que ce n’est tout simplement pas le cas. Bill Clinton a subi plusieurs tests de résistance, qui sont tous revenus négatifs, peu de temps avant qu’il ne subisse un quadruple pontage.

Le problème est que la plaque calcifiée sur vos parois artérielles peut être tout aussi dangereuse, dans certains cas plus dangereuse, qu’un blocage important. Si la plaque s’éloigne de la paroi artérielle, elle peut rompre le vaisseau entraînant une coagulation du sang, une condition connue sous le nom de thrombose. Le caillot peut alors former une obstruction dans le vaisseau qui bloque le flux sanguin, entraînant une crise cardiaque. Si la thrombose se détache et flotte librement dans le système sanguin (devenant une embole), elle peut éventuellement se loger dans un vaisseau et provoquer une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

La tomodensitométrie du score calcique révèle la quantité, le cas échéant, de plaque durcie dans vos vaisseaux sanguins. C’est un test simple et non invasif dans lequel vous vous allongez à plat sous ce qui ressemble à un beignet en métal géant pendant environ 10 minutes, tandis que les images de votre cœur et des vaisseaux environnants sont prises sous plusieurs angles. À part le scanner qui ressemble à un moteur à réaction, c’est à peu près aussi vanillé que tout test peut l’être.

Après le test, vous recevrez un rapport indiquant votre score en calcium – plus le score est bas, mieux c’est. J’ai été heureux de recevoir un 0.0, ce qui me place dans le 90e centile pour les hommes de mon âge et à environ 2% de risque de crise cardiaque dans les 10 prochaines années. À mesure que les scores augmentent, le risque augmente également. À titre d’exemple, Tim Russert a reçu un score de calcium de 210 à l’âge de 48 ans. Il mourut d’une grave crise cardiaque 10 ans plus tard. Le score de calcium était le premier test qui indiquait qu’il était à risque, et malheureusement il n’a pas pu le dépasser.

Obtenir un faible score au test de calcium est une bonne chose, mais cela n’exclut pas entièrement une maladie cardiaque future. La raison en est que les plaques molles ne sont pas détectées par le scanner calcique, de sorte que la possibilité de développer éventuellement une « athérosclérose en plaques molles » est toujours réelle. La bonne nouvelle est qu’il existe également un scanner disponible pour détecter les dépôts graisseux qui constituent la plaque molle, appelé Angiographie coronarienne par tomodensitométrie (CTA). Personnellement, je n’ai pas eu ce test, mais je crois comprendre que si vous présentez une accumulation importante de plaque dure, c’est probablement le prochain test auquel vous serez programmé.

Si vous vous demandez si vous devriez demander ces tests à votre médecin, et que vous avez plus de 40 ans et / ou que vous avez des antécédents familiaux de maladie cardiaque, ce n’est probablement pas une mauvaise idée. Même si votre cholestérol est sous contrôle et que vous n’avez pas d’hypertension artérielle, il est toujours possible d’avoir des obstructions des vaisseaux sanguins. Un pourcentage élevé de victimes de crise cardiaque n’ont pas de cholestérol LDL ou HDL élevé. Les tests sanguins peuvent indiquer un risque cardiovasculaire potentiel, mais ils ne peuvent éclairer qu’une partie du tableau d’ensemble.

Une dernière observation sur le paiement de ces tests: Si vous êtes comme la plupart d’entre nous qui n’ont pas de régime d’assurance plaqué or, attendez-vous à ce que votre compagnie d’assurance conteste les raisons de votre médecin de vouloir que vous subissiez les tests. C’est une ironie toxique que les mêmes tests qui peuvent vous empêcher de vous retrouver en soins intensifs nécessitent également un temps et des efforts ridicules pour être approuvés, s’ils sont approuvés. Dans mon cas, j’ai payé de ma poche le test de score calcique car mon cardiologue le recommandait fortement mais mon assurance le jugeait injustifié. Étrange, car il semble certainement que le coût de la chirurgie de pontage quelques années plus tard l’emporterait sur le coût relativement maigre de ce test, mais telle est la logique de l’industrie.

Vous pouvez retrouver David DiSalvo sur Twitter, Facebook, Google Plus, et sur son site internet, daviddisalvo.org.

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