Pourquoi la Confirmation n’est pas un Simple Rite de Passage

Travaillant dans une organisation de mentorat catholique depuis près d’une décennie, je m’intéresse à l’idée de rites de passage depuis des années. En termes simples, toutes les sociétés à travers le temps ont eu des moyens culturels et cérémoniels spécifiques pour aider les garçons à quitter l’enfance pour devenir des hommes. Cela était nécessaire parce que les garçons ne grandissent pas naturellement vers la maturité par la logique de leur expérience corporelle. La masculinité – culturellement et de manière générale – est un cadeau donné, qui se renouvelle à chaque nouvelle génération.

Aujourd’hui, nous avons perdu les moyens culturels d’aider les garçons à mûrir, ce qui explique une grande partie de nos problèmes généraux de masculinité, et même ceux de l’Église où les hommes ne « grandissent pas pour le salut », comme le dit Saint Pierre.

Certains pensent que la confirmation sert cet objectif. Ce n’est pas le cas.

En faisant des recherches sur Leaving Boyhood Behind, un livre sur l’initiation masculine et la Foi, j’ai remarqué que les catholiques adoptaient le langage des « rites de passage » pour décrire le sacrement de Confirmation. Vous l’avez entendu: « La confirmation, c’est quand vous vous appropriez votre foi et que vous ‘grandissez’ spirituellement parce que, vous savez, le baptême s’est produit dans votre enfance et vous ne l’avez pas vraiment choisi. »Je comprends les raisons pour lesquelles cela est dit, mais cela montre une incompréhension à la fois de la Confirmation et des rites de passage. Plus tôt nous cesserons d’essayer de faire la Confirmation (et la « préparation » qui l’entoure) faire ce qu’elle n’est pas révélée théologiquement, mieux ce sera.

Pour comprendre pourquoi la Confirmation n’est pas un rite de passage, il faut savoir ce que sont les rites initiatiques et comment/pourquoi ils fonctionnent. Bien que le terme comporte le mot rites, « rites de passage » n’est pas une expression spécifiquement catholique, mais un terme anthropologique inventé par Arnold Van Gennep lorsqu’il a publié un ouvrage intitulé Les Rites de passage en 1960. Gennep a été le premier à faire une vaste étude des façons dont les cultures aident les individus à passer d’un état de vie à un autre. Aujourd’hui, nous pensons surtout aux garçons qui deviennent des hommes, mais la naissance, le mariage, la mort et d’autres « jalons » seraient aussi des rites de passage.

Mais tous les moments majeurs ne sont pas un rite de passage, une véritable initiation. L’initiation est nécessaire lorsque le nouvel état de vie que l’on est initié à des conflits avec l’ancien mode de vie que l’on laisse derrière lui. Ce sont des moments « sans regard en arrière ». Par exemple, un homme ne peut être à la fois célibataire et marié, de sorte que le mariage lui-même est une transition cérémonielle et culturelle dans laquelle la communauté et ceux qui se marient reconnaissent une initiation à un nouveau mode de vie qui n’existait pas auparavant. Les rites de passage sont également généralement destinés à amener un individu dans un nouveau corps dont il ne faisait pas partie auparavant.

Gennep a observé que l’initiation nécessitait trois étapes. Le premier est la rupture de l’ancienne vie – une sorte de mort de l’ancien État. L’étape suivante est la transition proprement dite, qui est généralement la partie cérémonielle de celle-ci où une nouvelle identité est conférée et acceptée, une sorte de résurrection d’une nouvelle identité rendue possible par la mort de l’ancienne. La dernière étape est une incorporation effective dans le nouveau corps, une appartenance profonde et durable qui s’accompagne de nouvelles responsabilités et de nouvelles dignités. Notez que les racines du mot incorporation sont le latin dans et corpus, « dans un corps. »

Ainsi, encore une fois dans le cas du mariage: la vie de célibataire est laissée pour compte, le mariage confère cérémoniellement et publiquement la nouvelle identité des époux, et les deux s’unissent comme un nouveau corps qui n’existait pas auparavant et vivent d’une manière qui ne notait pas auparavant le modèle observé par Gennep est même clairement dans l’Écriture: « C’est pourquoi un homme quitte son père et sa mère et s’accroche à sa femme, et ils deviennent une seule chair » (Genèse 2:32).

L’Église a effectivement une initiation, et elle suit le modèle observé d’un rite de passage. En fait, l’Église appelle même ces sacrements les sacrements de l’initiation, car la conversion au Christ est si totale qu’elle nécessite une mort et une renaissance, un rite de passage. Ces sacrements sont le Baptême, la Confirmation et la Sainte Eucharistie. Le baptême est la « mort et la renaissance » du vieil homme, la Confirmation est la « confirmation » et même l’effusion de la nouvelle identité (c’est pourquoi la coutume d’un nouveau nom est si belle, signifiant la nouvelle vie gagnée en Christ), et la Sainte Eucharistie est la pleine incorporation dans le nouveau corps, qui est l’Église, le Corps du Christ. Ce sont les mots exacts trouvés dans les Écritures et le Catéchisme pour décrire l’initiation chrétienne – mort, renaissance, identité, incorporation.

Et, comme Gennep a noté que les trois étapes sont nécessaires à une véritable initiation et doivent être considérées dans leur unité, de même l’Église dit que les Sacrements doivent être compris dans « un tout organique » (CCC 1211). Par conséquent, parler du « rite de passage » de quelqu’un, c’est parler de son initiation au Corps du Christ, qui doit être comprise dans la plénitude des sacrements de l’initiation – Baptême, Confirmation et Sainte Eucharistie. Et, pour être compris comme initiation, ils sont également compris dans cet ordre.

La confirmation n’est donc pas un rite de passage, mais n’en est qu’une partie. C’est aussi la deuxième étape, où la nouvelle identité donnée à cause de la mort de l’ancien (dans le baptême), oriente et prépare à recevoir la plénitude de l’initiation, qui est la réception de l’Eucharistie, la fin à laquelle tous les sacrements sont ordonnés. Être pleinement initié, spirituellement et ecclésialement parlant, c’est recevoir l’Eucharistie.

C’est pourquoi les évêques qui rétablissent l’ordre « restauré » des sacrements de l’initiation (en faisant la Confirmation avant la Première Communion) ont raison de le faire – c’est l’ordre des sacrements qui reflète leur théologie. C’est un hasard historique que nous ayons maintenant l’ordre mélangé, et il convient de noter que les Églises orientales n’ont pas séparé et mélangé l’initiation, donnant les trois sacrements d’initiation aux nourrissons. Certains disent que c’est parce que les bébés n’ont pas encore péché et sont dignes de l’Eucharistie, mais cela a beaucoup plus à voir avec le fait qu’ils veulent initier pleinement le bébé dans le Corps et ne le tirent pas jusqu’à l’adolescence.

En réalité, la dernière étape d’un rite de passage est donc l’Eucharistie, c’est à ce moment que l’on serait un « adulte » dans les Sacrements, lorsqu’ils sont pleinement incorporés au corps, faisant les choses que font les adultes dans ce corps. Historiquement, il n’y a pas si longtemps, l’âge de la Première Communion était plus proche de l’adolescence, ce qui le faisait correspondre à la dynamique anthropologique d’un rite de passage, mais aussi à la réalité théologique de la Communion.

Abaisser l’âge de Confirmation et le placer avant la Première Communion donne aussi aux jeunes les grâces dont ils ont besoin pour entrer dans l’adolescence et faire face aux défis qui lui sont propres. Dans notre famille, nous nous sommes efforcés de faire recevoir nos enfants dans l’ordre restauré, et nous avons noté que les avoir confirmés plus jeunes leur a en fait donné les grâces dont ils avaient besoin – le don de compréhension, par exemple, a été manifeste après la Confirmation. Lorsque nous parlons de Confirmation dans le sens de « faire sienne la foi », nous insistons trop sur l’action de l’homme et sur l’efficacité des sacrements. Dans l’initiation chrétienne, Dieu fait de nous les siens, et non l’inverse.

Ce qui a rendu les rites de passage culturels efficaces, cependant, ce n’est pas seulement que toutes les parties sont là, mais que la fin ultime est atteinte, qui est l’appartenance vivifiante. Dans le chaos liturgique et théologique actuel de l’Église, la véritable crise n’est pas seulement celle de la confusion, mais de la diffusion – la force centrifuge de l’erreur éloigne les gens de l’appartenance au Corps du Christ, qui est le salut lui-même. La plupart des conversations de confirmation tournent autour de « rejoindre les jeunes », mais notre plus grand problème est qu’ils ne peuvent pas nous atteindre, ils ne peuvent pas trouver l’appartenance mature qui est la fin de l’initiation. Pour cela, nous n’avons pas besoin de plus d’heures de service ou de temps en classe, mais d’une communauté dynamique et vivante d’adultes capables et disposés à accueillir les jeunes dans leur entreprise.

La « préparation » de confirmation n’est pas mauvaise, mais ce qui est plus important, ce sont les contextes intergénérationnels où se produit le mentorat organique et naturel nécessaire pour grandir spirituellement. De toute évidence, à l’adolescence, cela ne devrait pas non plus être mixte, mais il devrait reconnaître que les garçons doivent devenir des hommes et que les filles deviennent des femmes – les hommes devraient donc encadrer les garçons et les femmes devraient encadrer les filles. Aucun rite de passage qui mettait l’accent sur la « croissance » n’a été fait dans un environnement mixte, car il est littéralement impossible de traiter les garçons et les filles de la même manière pour devenir des hommes et des femmes. C’est une sagesse ancienne et évidente, comme même Saint Paul l’a recommandée au Timothée nouvellement ordonné, reconnaissant évidemment les besoins uniques de différents âges et de différents sexes:

Mais quant à vous, enseignez ce qui est cohérent avec une saine doctrine. Dites aux hommes plus âgés d’être tempérés, sérieux, prudents et sains dans la foi, dans l’amour et dans l’endurance. De même, dites aux femmes plus âgées teach elles doivent enseigner ce qui est bon, afin qu’elles encouragent les jeunes femmes à aimer leurs maris, à aimer leurs enfants Likewise De même, exhortez les jeunes hommes à se contrôler. Montrez-vous à tous égards un modèle de bonnes œuvres et, dans votre enseignement, faites preuve d’intégrité, de gravité et d’une parole saine qui ne peut être censurée… (Tite 2:1-6).

Si nous voulons que les sacrements soient initiatiques dans la vie chrétienne mature, alors, en tant que communautés catholiques, nous devons abandonner les anciennes voies du péché, embrasser pleinement notre identité en Christ et grandir dans notre appartenance et notre amour les uns pour les autres. Ensuite, en tant qu’adultes, nous pouvons inviter les jeunes dans cette vie. En d’autres termes, nous avons tous besoin de vivre nos rites de passage.

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