Tai chi contre MMA: Le combat de 20 secondes qui a laissé la Chine sous le choc

 Xu Xiaodong (à droite) et Wei Lei (à gauche)
Légende de l’image Le bref combat a fait parler les médias sociaux chinois pendant des semaines

Un entrepreneur chinois offre une récompense de 1,45 million de dollars à toute personne prête à affronter un combattant de première classe. C’est le dernier rebondissement dans le tourbillon des médias sociaux entourant un combat très bref mais important, comme l’explique Yashan Zhao de la BBC.

Xu Xiaodong a bouleversé la communauté des arts martiaux chinois il y a deux semaines avec son combat très controversé contre Wei Lei, un maître de l’art ancien du tai chi.

La bataille tant attendue visait à prouver si le tai chi pouvait vraiment correspondre à la discipline de combat moderne et très agressive des Arts martiaux mixtes (MMA).

 Xu Xiaodong (à droite) et Wei Lei (à gauche)
Légende de l’image Le combat a été bref

Lorsque des semaines de planification sont devenues réalité, sur un site de Chengdu, M. Xu a battu Wei Lei. Le combat n’a duré que 20 secondes – M. Xu dit qu’il avait battu son adversaire en sept secondes.

Des millions de personnes ont depuis regardé des séquences vidéo de la compétition, et cela a déclenché une énorme discussion en Chine sur la question de savoir si les arts martiaux traditionnels – ou wushu – peuvent vraiment être efficaces au combat.

  • Regardez le combat et une interview (en chinois) sur BBC Chinese

Tai chi – pas seulement pour les personnes âgées

Le Tai chi est maintenant associé par beaucoup aux personnes âgées, qui utilisent la série de mouvements pour améliorer la posture et libérer le stress et l’anxiété. Ils peuvent souvent être vus dans les parcs publics chinois le matin, étirant lentement les bras.

 Les dames chinoises pratiquent le tai chi dans les parcs.
Légende de l’image Le Tai Chi est un art martial interne chinois pratiqué à la fois pour son entraînement à la défense et pour ses bienfaits pour la santé.

Mais il fait partie de la culture des arts martiaux chinois depuis le 16ème siècle. Les films et les séries télévisées ont historiquement dépeint les maîtres des arts martiaux comme de grands héros en conflit, avec une force presque surnaturelle.

Le film Fearless de 2006, par exemple, racontait l’histoire de Huo Yuanjia, dont les victoires rapportées dans des combats contre des étrangers ont aidé le peuple chinois à rétablir la confiance et à restaurer la fierté à l’époque coloniale.

Le romancier d’arts martiaux chinois Louis Cha Leung-yung (nom de plume de Jin Yong) a également dépeint des héros d’arts martiaux héroïques qui pouvaient marcher seuls et sans armes sur les champs de bataille pour vaincre des milliers d’envahisseurs.

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Mais M. Xu, qui a lui-même étudié les arts martiaux traditionnels, a affirmé que ces histoires étaient exagérées et qu’il y avait beaucoup de fraude et d’hypocrisie dans l’industrie des arts martiaux.

Il a déclaré que son objectif avec le combat était de dénoncer les faux et de montrer que les anciennes méthodes ne correspondent pas aux méthodes de combat modernes.

 Xu Xiaodong
Légende de l’image Xu Xiaodong a déclaré qu’il voulait dénoncer la fraude dans le monde des arts martiaux

Certains de ses fans ont manifesté leur soutien en ligne. « Je savais que l’industrie du football chinois était corrompue – maintenant les arts martiaux », a déclaré l’un d’eux.

Mais certains ont suggéré que M. Xu avait honte de la culture des arts martiaux chinois.

Même le milliardaire Jack Ma, président du géant chinois du commerce électronique Alibaba et pratiquant d’arts martiaux, s’est prononcé en faveur de la forme traditionnelle.

Il a dit que le but des arts martiaux n’était pas tant le combat que la philosophie et la discipline derrière.

Cash for questions- and answers

M. Xu est lui-même devenu une célébrité en ligne et a profité de sa célébrité, faisant fortune en organisant Q & Une session sur le site de microblogging Weibo.

 WEIBO / XU XIAODONG
Légende de l’image Xu Xiaodong fait fortune sur son compte Weibo mais il a été bloqué.

Les téléspectateurs pouvaient lui payer 1 RMB (0,14$; 0,11 £) pour voir ses réponses à des questions comme s’il pensait que Wu Jing, un célèbre acteur d’arts martiaux chinois, avait de véritables compétences de combat.

À partir de cette seule question, M. Xu a gagné plus de 7 500 RMB.

Il a également facturé jusqu’à 18 RMB pour lui poser une question. Le 3 mai, il a répondu à 19 questions.

Mais son argent n’a pas duré longtemps, car son compte Weibo, avec plus de 350 000 fans, a été soudainement mystérieusement bloqué.

M. Xu a déclaré à BBC Chinese qu’il ne savait pas pourquoi.

Réveillez le rêve des arts martiaux

Les partisans du tai chi traditionnel disent qu’une défaite ne signifie pas grand-chose. Et M. Xu est clairement d’accord – il a mis au défi tous les maîtres d’arts martiaux chinois de se battre pour prouver davantage son point de vue.

Après que l’association chinoise des arts martiaux a déclaré que cela trahissait l’éthique de l’art, une vidéo est apparue montrant M. Xu s’excusant d’être trop arrogant. (Il a ensuite refusé de commenter la vidéo dans une interview avec BBC Chinese.)

Cela pourrait être une offre tentante, car Xu Sheng, le fondateur multimillionnaire de l’empire des boissons Tiandi No 1, a déclaré sur son compte Weibo qu’il recherchait des héros d’arts martiaux pour se porter volontaires pour vaincre Xu Xiaodong, avec un pot de prix total de 100 millions de RMB (1,45 million de dollars; 1,13 million de £)

Les gagnants de cinq combats différents contre lui remporteraient chacun une récompense de 1,5 million de RMB, il a dit, alors que le perdant empocherait 500 000 RMB.

Xu Sheng a déclaré qu’il voulait « réveiller le rêve des arts martiaux chinois » et qu’il avait été approché par de nombreux maîtres à propos de l’offre.

Mais il n’y a aucun signe qu’un autre combat se produise de sitôt – Xu Xiaodong est resté silencieux, se retirant pour étudier plus avant les arts martiaux.

Il semble donc que la bataille en ligne entre le tai chi et le MMA ne soit pas encore terminée.

Rapports supplémentaires de Jiangchuan Wu, BBC Chinese

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