a Mr.Mom Switch

az egérvilágban a Szűz hím egereket nem nevezik gondozóknak. Agresszívek és gyermekgyilkosak, rendszeresen megsebesítik vagy megölik az újszülött egereket, akiket más hímek nemzenek. De Catherine Dulac, a molekuláris és sejtbiológia Higgins professzora által vezetett kutatás azt mutatja, hogy ezek a gyilkos egerek pöttyös apákká alakíthatók egyszerűen azáltal, hogy stimulálják a neuronok sorozatát, mind a férfiak, mind a nők számára, ami úgy tűnik, hogy a szülői viselkedést vezérli.

Dulac az állati agy ösztönös viselkedésének ellenőrzését vizsgálja, különös tekintettel az olyan társadalmi tevékenységekre, mint az udvarlás és a szülői tevékenység. A laboratóriumában végzett korábbi munka során kiderült, hogy az egér agya olyan áramköröket tart, amelyek meghatározzák, hogy az állatok sztereotip hím vagy nőstény viselkedést alkalmaznak-e: Dulac felfedezte, hogy a vomeronasalis szerv (VNO), az egerek orrszeptumában található kémiai érzékelő receptorok halmaza diktálja, hogy a két áramkör közül melyik aktiválódik. (A funkcionális VNO-val nem rendelkező nőstény egerek “nagyon bizarr hímszerű viselkedésben” vesznek részt, Dulac beszámol arról, hogy ultrahangos hangokat bocsátanak ki, amelyeket általában a hímek énekelnek, hogy vonzzák a társakat.)

a legfrissebb kutatásban, amelyet először a Nature folyóiratban írtak le tavaly, a kutatók arra törekedtek, hogy megtudják, vajon a hím egerek hasonló kapacitással rendelkeznek-e a nőstények szülői képességeihez. Egy nőstény egér, amely még soha nem találkozott hím vagy csecsemővel, ennek ellenére akcióba lendül, ha kölyköket helyeznek a ketrecébe. “Azonnal fészket épít, visszahozza a kölyköket, ápolja őket, és körülöleli őket” – magyarázza Dulac. “Ez nagyon robusztus, sztereotip viselkedés. Ha ugyanazt a kísérletet végzi a Szűz hímekkel, akkor azonnal megtámadják a kölyköket.”Mégis, amikor a kutatók eltávolították a Szűz hím egerek VNO-ját, megváltoztatva a kölykök érzékelésének módját, az általában ellenséges hímek “tökéletes apákká” váltak-írja Dulac. A csecsemőölő ösztön eltűnt; a hímek fészket építettek, beléjük helyezték a kölyköket, ápolták a kölyköket, és védelmező módon összebújtak. Ezek a megállapítások, ő mondja, arra utalnak, hogy a férfi agyban vannak olyan áramkörök, amelyek a szülői viselkedés alapját képezik,”, de ezeket a viselkedéseket” általában elnyomják.”

egy másik laboratóriumban végzett korábbi kutatások egy rövid időszakot azonosítottak, amelyben a hím egerek úgy tűnik, hogy a kölykök gondozására törekednek: pontosan három héttel a párzás után. Dulac megismételte ezeket a megállapításokat, és megjegyezte, hogy van értelme a csecsemőölő viselkedésnek kikapcsolni a férfiaknál egy olyan ponton, amikor saját utódaik születhetnek. A hímek addig védenek, amíg a kölykök el nem érik a tipikus elválasztási kort, körülbelül három héttel a születés után; ezután visszatér a csecsemő ösztön.

a szülői ösztönök alapjául szolgáló speciális agyi struktúrákat keresve Dulac csapata a hipotalamusz mediális preoptikus területére összpontosított (amelyről ismert, hogy befolyásolja az anyai viselkedést), és azonosította azokat a neuronokat, amelyek a galanin néven ismert neuropeptidet expresszálják. Amikor a tudósok elpusztították az egér agyában a galanin neuronokat, a tápláló ösztön eltűnt mind a férfiaknál, mind a nőknél. “A hatás nagyon feltűnő” – mutat rá Dulac: a korábban párosított hímek és nőstények nagyrészt közömbösek voltak a kölykök iránt, és a Szűz nőstények ugyanolyan infanticid lettek, mint a Szűz hímek. Ez azt sugallja, hogy ” két neuroncsoport létezik—az egyik a szülői viselkedést, a másik a csecsemőölő viselkedést vezérli -, és valahogy gátolják egymást.”

csapata ezután optogenetikai technológiát alkalmazott, fény felhasználásával aktiválta a galanin neuronokat a Szűz hím egerek agyában—és a stimuláció hatására a korábban csecsemőölő hímek apákként viselkedtek. Megállapításaik arra utalnak, hogy” ez a néhány száz “galanin-expresszáló Neuron” a szülői viselkedést irányító parancsneuronok ” – mondja Dulac. Gyanítja, hogy az emberek hasonló áramkörökkel rendelkeznek; a neuropeptideket expresszáló neuronok, mint például a galanin, a hipotalamusz olyan területén találhatók, amelyről a tudósok tudják, hogy az ösztönös viselkedést, például az alvást, az evést, a szaporodást és az agressziót szabályozza. “Minden alkalommal, amikor ezeket az idegsejteket állatokban fedezték fel, hasonló funkciókat találtak az emberekben, hasonló viselkedési rendellenességeket generálva, amikor hiányoznak vagy károsodtak” – jegyzi meg. Ha a mediális preoptikus területen lévő galanin neuronoknak van emberi analógja, úgy véli, hogy a felfedezés a szülés utáni depresszió lehetséges kezeléseihez vezethet, ami az anyát közömbössé teheti újszülöttje iránt.

ezek a megállapítások különösen meggyőzőek egy olyan korban, amikor az emberi szülők gyakran úgy érzik, hogy könyveket és blogokat kell olvasniuk, hogy megfelelően végezzék munkájukat. “Valójában-mondja Dulac-úgy tűnik, hogy mindössze annyit kell tennie, hogy megnyomja a jobb gombot az agyban mind a férfiaknál, mind a nőknél, és az állatok tudják, hogyan kell gondoskodni a fiatalokról.”Gyermekes férfi kollégák-teszi hozzá-örömmel tudják, hogy legalább az egerekben látottak alapján a férfi agyat a fiatalok gondozására is tervezték.”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.