Catharine Maria Sedgwick

író és regényíró az Antebellum America-ban

Catharine Maria Sedgwick (1789-1867) a tizenkilencedik századi Amerika egyik legtermékenyebb női írója volt. Hat regényt, két életrajzot, nyolc gyermekműsort, novellát, több mint 100 rövid prózát és egyéb művet publikált. Az irodalomkritikusok és a történészek elismerték őt, mint a kifejezetten amerikai irodalom elsődleges alapítóját, Washington Irving, James Fenimore Cooper és Sedgwick közeli barátja, William Cullen Bryant mellett.

kép: Catharine Maria Sedgwick, c. 1850
faszén és Kréta papíron Seth Wells Cheney
jóvoltából Lenox Könyvtár Egyesület

gyermekkor
Catharine Maria Sedgwick, kilencedik gyermeke bíró Theodore Sedgwick és Pamela Dwight Sedgwick, született December 28, 1789 Stockbridge, Massachusetts, a házban, amely apja épített négy évvel korábban. Míg Catharine szerette és tisztelte anyját, Pamela Sedgwick többször szenvedett mentális betegségben, és úgy tűnik, nem volt közel a lányához.
Catharine nagyon csodálta apját, bár gyakran távol volt politikai karrierje miatt, amelynek csúcspontja az volt, hogy az Egyesült Államok Képviselőházának elnöke lett. Távollétében Catharine-t sok testvére vette körül. Fiatal nőként Sedgwick részt vett Payne bostoni befejező iskolájában.

Sedgwick különösen ragaszkodott négy testvéréhez, akik arra biztatták, hogy írjon. Még akkor is, amikor mind összeházasodtak, és ügyvédekké váltak, testvérei továbbra is érzelmi életének központi szereplői maradtak. Minden év egy részét az egyik testvére családjában töltötte, sok gyermek kedvenc nagynénje volt. Együtt dolgoztak azon, hogy fenntartsák a gyakran kudarcot valló önbizalmát, és segítettek neki szerződésekkel és felülvizsgálatokkal.

gyerekként Catharine Sedgwicket Elizabeth Freeman, egy volt rabszolga gondozta, akit gyakran Bett anyának hívtak. Sedgwick apja segített Freemannek abban, hogy 1781-ben a megyei bíróságon vitatta ügyét. Miután elnyerte szabadságát, Freeman elfogadta az ajánlatot, hogy a sedgwicksnél dolgozzon bérekért. Catharine-t Bett anya mellett temették el Stockbridge-ben.

írói karrier
nagy a kereslet, az 1820-as évektől az 1850-es évekig Catharine Sedgwick jól élt novellák írásával különféle folyóiratok számára. A fiatalkori szépirodalom, az erkölcsi mesék és a hazai irodalom, valamint számos regény írója, Sedgwick New England elismert irodalmi alakja volt a Hope Leslie című regény megjelenése előtt, amely most a legnépszerűbb műve.

Catharine Maria Sedgwick könyve

írásaiban Catharine Sedgwick következetes toleranciát mutat a kisebbségi csoportok tagjaival szemben. Első regényének hőse, egy új-angliai mese (1822), kvéker volt. Redwood egy hosszú szakasza (1824) egy Rázóközösségre vonatkozik, és bár Sedgwick elemzi a tagok csoporton belüli pszichológiai nyomását, a vallást soha nem ítélik el. Hasonlóképpen, Hope Leslie (1827) szimpatikus megértést mutat az őslakos amerikaiakról és vallási meggyőződésükről, részben a szerző Mohawk szokásokkal kapcsolatos kutatásán alapul.

Kép: Hope Leslie: vagy, korai időkben Massachusettsben
írta: Catharine Maria Sedgwick

ellentétben James Fenimore Cooperrel, akinek az utolsó mohikán egy évvel Hope Leslie előtt jelent meg, Sedgwick elfogadja a házasságot egy indiai férfi és egy fehér nő között: a hősnő húgát, Faith Leslie-t gyermekként fogságba viszik, feleségül vesz egy indiánt, és megtagadja a lehetőséget, hogy újra csatlakozzon a puritán közösséghez. Sedgwicket itt befolyásolhatta ősének hasonló legendája, Eunice Williams.

Sedgwick regénye ismételten hangsúlyozza a szabadság és függetlenség politikai és személyes szükségességét. Két alkalommal Hope Leslie követi a saját lelkiismeretét, és megszabadítja az indiai nőket az igazságtalan bebörtönzéstől. Mind Hope, mind Indiai kettős Magawisca megkérdőjelezi a politikai tekintélyt, amely nem foglalja magában őket: Hope, aki nőként nem képes a politikai rendszeren keresztül dolgozni, dacol vele, Magawisca pedig tagadja a puritán zsűri joghatóságát népe felett.

Sedgwicket azonnal elismerték az őslakos amerikai irodalmat létrehozó írók egyikeként. A New England Tale (New England Tale) a Sketches of New England Character and Manners (vázlatok New England karakteréről és modoráról) című regénye, A Hope Leslie (a puritánok és a Linwoodok között), vagy a hatvan év óta Amerikában (Sixty Years Since in America, 1835) a forradalom idején játszódik, történelmi eseményeket keverve a fikcióval.

Sedgwick regényeinek központi figurái a nők, akik gyakran függetlenségükről ismertek. Redwoodban Debby néni, “a gyengék és elnyomottak természetes védelmezője” megment egy fiatal lányt, akit a rázók között tartottak fogva. Debby néni úgy döntött, hogy egyedülálló marad a forradalmi háború után, mert ” annyira átitatta az idők független szelleme, hogy akkor nem járul hozzá jogainak átadásához.”

munkájában Sedgwick a republikánus anyaság ideálját is népszerűsítette – a nők szerepéhez való hozzáállást a feltörekvő Egyesült Államokban az amerikai forradalom előtt, alatt és után (1760-1800 körül). Arra a meggyőződésre összpontosított, hogy a hazafiak lányait úgy kell nevelni, hogy fenntartsák a republikanizmus eszméjét, amely hangsúlyozza a szabadságot és az elidegeníthetetlen jogokat.

a republikánus anyaság azt jelenti, hogy a gyermekeket úgy kell nevelni, hogy értékeljék a hazafiságot, és feláldozzák saját szükségleteiket az ország nagyobb érdekében. A fiúkat arra ösztönözték, hogy vállaljanak szerepet a kormányban, míg a lányok képzettebbek voltak, mint korábban megengedték, hogy ezeket az értékeket továbbadják a következő generációnak. Abigail Adams a férjének, John Adams elnöknek írt számos levelében támogatta a nők oktatását.

Sedgwick regényei
Redwood (1824) a történet Ellen Bruce, egy fiatal nő titokzatos származású, aki megtudja, hogy az apja a déli rabszolga tulajdonosa Redwood, aki nem tartották tőle, mert az anti-keresztény hiedelmek felvette tanulmányozásával Voltaire és David Hume. A regény Redwood vallási megtérésével és Ellen házasságával ér véget egy déli úriemberrel.

Hope Leslie (1827) egy történelmi regény, amely olyan változatos témákkal foglalkozik, mint a puritán hozzáállás a valláshoz, a nők szerepe az új amerikai Köztársaságban és a fehérek és az őslakos amerikaiak közötti kapcsolat. Felülvizsgálja az alázatos nőiség hagyományos elképzeléseit is, azzal érvelve, hogy a nőknek el kell ismerniük otthoni szférájukat, mint felhatalmazást, és az erkölcsi értékek megőrzésének és előmozdításának ügynökei. Ez a könyv nagy olvasóközönséget szerzett, és megalapozta Sedgwick hírnevét mind az Egyesült Államokban, mind Nagy-Britanniában.

Clarence; az A Tale of our Own Times (1830) a modor regénye-egy irodalmi műfaj, amely a viselkedés, a nyelv, a szokások és az értékek aspektusaival foglalkozik, amelyek egy adott embercsoportra jellemzőek egy adott történelmi kontextusban. Clarence követi Gertrude Clarence örökösnőt, amikor tárgyalásokat folytat a New York-i házassági piac veszélyeiről. Ebben a regényben Sedgwick gyakran szatirizálja azt a kiváltságos arisztokráciát, amelyhez családja tartozott.

A Linwoodok; a Sixty Years Since in America (1835) egy történelmi regény, amely az amerikai forradalom utolsó két évének New York-i társadalmi életéről, valamint egy hűséges apa és lázadó fia közötti konfliktusról szól. Rávilágít az amerikai karakterre és a korai Köztársaság Nemzeti identitására, feltárva Amerika kapcsolatát Nagy-Britanniával és Franciaországgal.

Live and Let Live; or, Domestic Service Illustrated (1837) ábrázolja az ideális munkahelyeket a munkásosztálybeli nők számára a háztartási készségek fejlesztéséhez. Sedgwick kifejezése a szeretők és a házvezetőnők közötti kapcsolatról az arisztokrata osztályviszonyokhoz való visszatérést tükrözi, de magában foglalja a munkáltató emberiességének és politikai jogainak tiszteletben tartását.

Sedgwick amerikai környezetben írt művet, amely a hazafiságot a történelmi puritán elnyomás elleni tiltakozásokkal kombinálta. Lelkes hősnőket hozott létre, akik nem feleltek meg az akkori nők sztereotip viselkedésének. Utolsó regényében, házas vagy egyedülálló (1857), azt a merész gondolatot terjesztette elő, hogy a nőknek nem szabad házasságot kötniük, ha ez azt jelenti, hogy elveszítik önbecsülésüket (de feleségül vette hősnőjét).

 Catharine Maria Sedgwick könyve

egész életében Sedgwick ambivalens volt egyedülálló nőként betöltött pozíciójával kapcsolatban. Állítólag több házassági ajánlatot utasított el, mint korának szinte bármely más nője. Államférfiak, művészek és zenészek készítették őket. Úgy érezte azonban, hogy életét az írásnak kell szentelnie. Azt mondta egy kedvenc unokahúgának, hogy ” olyan sokan, akiket szerettem, hajótörést okoztak a házasságban, vagy sivár örömtelen állapotnak találták.”Még az utolsó regényében is, házas vagy egyedülálló? (1857), feltárja konfliktusát.

kép: A New-England Tale
Catharine Maria Sedgwick

Catharine Maria Sedgwick egyedül maradt, és meghalt a tartózkodási unokaöccse William Minot, JR.West Roxbury, Massachusetts július 31-én, 1867. Temetési szertartását az episzkopális templomban tartották, maradványait szerető barátok és szomszédok százai követték a sírba. Stockbridge-ben temették el, ahol a Sedgwick Klán temetkezési jelölői koncentrikus körökben vannak elrendezve, az úgynevezett Sedgwick Pie.

Catharine Sedgwick volt a leghíresebb és legsikeresebb amerikai női regényíró a XIX.század első felében. Bár sok éven át elhanyagolták a tudósok és a kritikusok, Sedgwick munkáját az 1970-es években fedezték fel újra, és azóta a legtöbb figyelem Hope Leslie-re összpontosult; vagy, korai idők Massachusettsben (1827).

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.