Chicago Sanitary and Ship Canal

Chicago Sanitary and Ship Canal, U. S. waterway che collega il ramo sud del fiume Chicago con il fiume Des Plaines a Lockport, Illinois. Ha una lunghezza di 30 miglia (48 km), una larghezza minima di 160 piedi (50 metri), una profondità minima di 9 piedi (2,7 metri), e 2 serrature.

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Lo scopo principale del canale, concepito nel 1885, era quello di invertire il flusso del fiume Chicago dal lago Michigan al fine di fermare l’inquinamento delle acque del lago da parte delle acque reflue della città. La costruzione del canale è stata la più grande operazione di movimento terra intrapresa nel continente nordamericano fino a quel momento ed è stata notevole per la formazione di una generazione di ingegneri, molti dei quali in seguito hanno lavorato sul Canale di Panama. Il canale di Chicago fu infine collegato al piccolo fiume Calumet dal canale Calumet-Saganashkee (Cal-Sag).

Il canale di Chicago, aperto nel 1900, fu contrastato dagli stati vicini, che sostenevano che la deviazione dell’acqua dal Lago Michigan violava i loro diritti sull’acqua. Nel 1930 gli Stati Uniti. La Corte Suprema si pronunciò contro il Distretto sanitario di Chicago, l’organo di governo del canale, e quell’anno la gestione del canale fu affidata allo United States Army Corps of Engineers. Il Corpo degli ingegneri ha ridotto il flusso di acqua dal Lago Michigan nel canale, ma mantenuto aperto per scopi di navigazione.

All’inizio del 21 ° secolo il canale divenne di nuovo un punto di contesa per altri stati dei Grandi Laghi quando la carpa asiatica, una specie invasiva che aveva preso piede nel sistema fluviale del Mississippi, fu trovata nel canale. Il Corpo degli Ingegneri costruì una serie di barriere elettriche a bassa tensione per dissuadere la carpa dall’avanzare ulteriormente, preservando la navigabilità di un corso d’acqua vitale proteggendo l’ecosistema dei Grandi Laghi.

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