Come agisce Dursban?

Dursban è un nome di prodotto per il chlorpyrifos chimico. Il clorpirifos è una delle classi di sostanze chimiche note come organofosfati. Si tratta di sostanze chimiche complesse ampiamente utilizzate come pesticidi in agricoltura. La U. S. Environmental Protection Agency (EPA) stima che circa 60 milioni di sterline di organofosfati saranno applicati a circa 60 milioni di ettari di colture negli Stati Uniti quest’anno. Dursban inoltre è stato utilizzato negli spruzzi dell’antiparassitario per uso residenziale ed istituzionale, compreso gli spruzzi usati dagli sterminatori professionali. In contesti residenziali, i clorpirifos sono stati utilizzati nei trattamenti delle termiti e nella cura del prato. Troverete altri organofosfati nella sezione pesticidi della vostra casa locale e garden center. Tra i marchi da cercare ci sono Malathion e Diazinon.

Dursban, e il resto degli insetticidi organofosfati, funzionano interrompendo il processo elettrochimico che i nervi usano per comunicare con i muscoli e tra loro. Una sostanza chimica chiave nella comunicazione tra le sinapsi è l’acetilcolina, un tipo di sostanza chimica chiamata neurotrasmettitore. Questa sostanza chimica è prodotta dal corpo, utilizzata per “sparare” il neurone, e quindi è inibita da un enzima chiamato colinesterasi.

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Gli enzimi lavorano legandosi con particolari sostanze chimiche in un processo spesso illustrato come una chiave che va in una serratura (vedi Come funzionano le cellule per i dettagli sugli enzimi). In un’azione nervosa normalmente funzionante, l’acetilcolina passa un segnale (incendi) tra un neurone e un altro o tra un nervo e un recettore muscolare. Quindi la colinesterasi si lega all’acetilcolina, permettendo ai nervi di riposare. Dursban altera la colinesterasi, impedendole di inattivare l’acetilcolina. Man mano che l’acetilcolina si accumula, i muscoli del corpo diventano sovra-stimolati, portando alla paralisi e alla morte.

Gli organofosfati furono sviluppati per la prima volta nel 1800, ma i loro effetti sugli animali non furono scoperti fino ai primi anni 1930. Questo effetto fu usato nella seconda guerra mondiale, quando gli organofosfati furono usati come agenti del gas nervino nelle armi chimiche. Dursban e altri organofosfati sono altamente tossici per i mammiferi, con una caratteristica chimica che li porta a dissiparsi molto lentamente una volta introdotti nel corpo. I sintomi dell’avvelenamento da organofosfato iniziano con estrema eccitabilità e agitazione, e passano a convulsioni, paralisi e morte.

Allora perché Dursban non influisce sull’agricoltore quando spruzza i suoi campi per gli insetti? La risposta è dosaggio letale. I dosaggi letali per la maggior parte delle sostanze si basano sul peso dell’animale che riceve la sostanza. Un essere umano adulto pesa molto più di, ad esempio, uno scarafaggio, quindi una dose di Dursban fatale per un insetto sarà inferiore al livello che ha un effetto notevole su un essere umano. Aumentare il dosaggio ad un livello abbastanza alto, però, e la sostanza che uccide gli insetti avrà lo stesso effetto sugli esseri umani. Questo è uno dei motivi per cui i servizi di prato avvertono i proprietari di abitazione per tenere animali domestici e bambini fuori l’erba per un tempo dopo che il prato è stato trattato per gli insetti: Poiché i bambini e gli animali domestici hanno un peso corporeo inferiore rispetto agli adulti e tendono ad avere il loro apparato respiratorio più vicino al suolo, è possibile che ricevano una dose di insetticida sufficiente a causare qualche effetto, mentre gli adulti sono, in altezza e peso, “sopra” il livello di tossicità.

L’EPA ha ordinato l’uso di Dursban gradualmente eliminato negli Stati Uniti. Il pesticida è stato rimosso dagli scaffali dei consumatori e sarà ridotto ad applicazioni commerciali molto specifiche entro il 2002. L’eliminazione graduale è stata ordinata principalmente a causa di preoccupazioni ambientali riguardanti i mammiferi e gli animali marini e per ridurre i rischi di esposizione per i bambini.

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