Emancipazione cattolica

dopo la Riforma in Inghilterra e l’istituzione della Chiesa d’Inghilterra, fu approvata una legislazione che impediva a tutti i non anglicani di ricoprire cariche pubbliche. Solo gli anglicani sono stati autorizzati a votare e sedersi in parlamento. Queste leggi si applicavano anche in Irlanda, anche se circa l ‘ 80% della popolazione era cattolica. Fino al 1823 la campagna per l’emancipazione cattolica in Irlanda era principalmente appannaggio di una minoranza intellettuale e non c’era un’opinione pubblica informata sull’argomento.

Nel 1823 l’emancipazione cattolica fu portata al popolo da Daniel O’Connell come loro preoccupazione e come campagna popolare quando fondò l’Associazione Cattolica. O’Connell era un democratico e un avvocato di Dublino che aveva stretto contatto con i problemi sociali ed economici degli irlandesi attraverso il suo lavoro nei tribunali minori. Aveva visto gli effetti del dominio inglese sugli irlandesi. Ha deciso di crociata per liberare gli irlandesi socialmente, economicamente e politicamente facendo un passo alla volta all’interno del sistema. Il suo obiettivo finale era il dominio di casa. L’emancipazione cattolica fu il primo passo perché aveva già il sostegno della Camera dei Comuni. O’Connell pensava che una volta che c’erano parlamentari cattolici nei Comuni avrebbero potuto usare la loro influenza per la regola della casa.

Le sue tattiche sono state adottate da esempi americani e francesi di agitazione e pressione da parte della maggioranza verso un unico obiettivo. La sua organizzazione ebbe un tale successo che in seguito i movimenti inglesi usarono l’Associazione cattolica come modello. I sindacati politici dei primi anni 1830 e la Lega anti-Corn-Law della fine degli anni 1830 e dei primi anni 1840 chiesero entrambi a O’Connell consigli e aiuto.

Nel 1823 l’Associazione cattolica fu fondata da O’Connell. Tutti i cittadini irlandesi sono stati incoraggiati ad aderire. Hanno pagato un ‘affitto cattolico’ di 1d al mese, raccolto dopo la Messa di domenica, che ha finanziato le attività dell’Associazione ed è stato utilizzato come fondo assicurativo per i membri che sono stati sfrattati per essere membri dell’Associazione. Il sacerdozio fu conquistato e le chiese divennero un veicolo di propaganda per l’Associazione e molti si unirono all’Associazione come crociata religiosa. I cattolici avevano poco da perdere e tutto da guadagnare. Nel suo primo anno di esistenza l’Associazione aveva un reddito di £1.000 a settimana (960.000 centesimi al mese) e alla fine dell’anno aveva £10.000 investito. O’Connell si rese conto che una campagna di successo aveva bisogno di soldi per pagare altoparlanti, opuscoli e così via.

La campagna non era violenta ma l’agitazione era costante e nel 1825 l’Associazione era così attiva che fu dichiarata illegale. O’Connell ha semplicemente cambiato il suo nome e ha continuato come prima. Sempre nel 1825 Sir Francis Burdett propose un altro disegno di legge sull’emancipazione. Ha passato i Comuni, ma è stato respinto dai Lord. O’Connell sentiva che c’era bisogno di credenti pienamente impegnati nell’emancipazione nei Comuni, quindi l’Associazione influenzò le elezioni incoraggiando gli elettori irlandesi a eleggere solo candidati pro-emancipazione nelle elezioni del 1826. I candidati impegnati a sostenere l’emancipazione sono stati eletti a Louth e Waterford.

Nel 1828 William Huskisson, il presidente del Board of Trade, propose una scala mobile sul mais e dopo un disaccordo con Wellington, si dimise. Questo disaccordo non ha nulla a che fare con l’Irlanda, ma i suoi risultati sono stati sorprendenti. Wellington nominò Vesey Fitzgerald come suo nuovo presidente del Board of Trade, ma Fitzgerald dovette presentarsi per la rielezione perché il posto portava uno stipendio. Questo ha fatto precipitare l’elezione della contea di Clare. O’Connell, che era cattolico, decise di schierarsi contro Fitzgerald: poteva farlo, ma non gli sarebbe stato permesso di prendere il suo posto se avesse vinto. Fitzgerald era un anglicano inglese è accaduto di essere a favore di emancipazione. L’obiettivo di O’Connell era presentare al parlamento un fatto compiuto, provocare una crisi e costringere il parlamento a fare qualcosa. Fu eletto in quella che Peel chiamò ” una valanga.”

Wellington aveva due scelte. O poteva approvare un atto di emancipazione cattolica e lasciare che O’Connell prendesse il suo posto o poteva dichiarare l’elezione nulla e nulla. Qui ha corso il rischio di violenza in Irlanda, e possibile guerra civile. Wellington voleva evitare spargimenti di sangue. Sapeva che la maggioranza dei parlamentari era favorevole all’emancipazione e che erano contrari all’uso della forza in Irlanda. Non poteva dimettersi perché quella non era una soluzione, e solo un ministero Tory poteva ottenere il disegno di legge attraverso i Lord e ottenere il consenso di Giorgio IV. La crisi è stata provocata; la minaccia della violenza esisteva e gli irlandesi hanno ottenuto la loro strada.

Nell’aprile del 1829 il Catholic Emancipation Act fu approvato dal parlamento dal ministero di Wellington. Peel lo mise alla Camera dei Comuni, e probabilmente trascorse il resto della sua carriera politica tentando di vivere la sua “ratting” sulla Costituzione nel 1829. L’atto diceva che

  • I cattolici potevano sedere come PM a Westminster. Questo ha distrutto la Costituzione anglicana perché ogni cattolico potrebbe diventare un deputato.
  • I cattolici erano eleggibili per tutti gli uffici pubblici tranne quelli di Lord Cancelliere, Monarca, reggente, Lord Luogotenente d’Irlanda e qualsiasi nomina giudiziaria in qualsiasi tribunale ecclesiastico. Ciò ha sollevato la maggior parte delle restrizioni civili.
  • nelle elezioni della contea irlandese la qualifica 40 / – freehold doveva essere portata a £10 capofamiglia, il che minimizzava il numero di elettori contadini. E ‘ stata l’emancipazione ad un prezzo perché l’elettorato irlandese è stato tagliato drasticamente.

O’Connell accettò l’Atto anche se la maggioranza dei membri dell’Associazione cattolica erano 40/- freeholders. Era la realtà politica – aveva raggiunto il suo obiettivo. Tuttavia, O’Connell è stato visto come un traditore dai contadini.

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Ultimo modificato 7 agosto 2002

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