I primi martiri d’America

José de Jesús Sánchez del Río andò a visitare la tomba di un martire Cristero nel 1927, e chiese a Dio di lasciarlo morire anche lui in difesa della fede cattolica. Nemmeno un anno sarebbe passato prima che il suo desiderio fosse esaudito. Nel febbraio del 1928 fu assassinato per la causa di Cristo. Alla sua morte, Joselito, come la sua famiglia affettuosamente lo chiamava, era poco più di un mese timido del suo 15 ° compleanno.

Papa Francesco ha canonizzato il 14-year-old martire ott. 16, 2016 a Roma, insieme ad altri sei.

Sorprendenti contrasti

La storia di San José Sanchez ha alcune tristi coincidenze. Per uno, la chiesa di San Giacomo Apostolo a Sahuayo, dove Joselito fu battezzato, divenne la sua prigione.

Un altro triste parallelo: il suo padrino per la Prima Comunione (in Messico, è tradizione scegliere un padrino o uno sponsor per la Prima Comunione), Rafael Picazo Sanchez, è stato colui che ha ordinato il suo assassinio.

I testimoni della causa per la canonizzazione di José hanno testimoniato che era un “bambino normale, sano e dal carattere gioioso”, come ha detto a El Pueblo Católico il postulatore, il missionario comboniano padre Fidel González.

“Frequentava le lezioni di Catechismo e si distingueva per il suo impegno nelle difficili attività parrocchiali (Though) Anche se metteva a rischio la sua vita poiché il culto pubblico era proibito, riceveva i sacramenti quando poteva. Pregava il santo rosario ogni giorno con la sua famiglia. Nonostante fosse molto giovane, José capì molto bene quello che il Messico stava attraversando con la persecuzione”, ha detto padre González.

Lotta per la fede

Pur essendo solo un ragazzo, José si unì ai Cristeros, un movimento che cercava di difendere la libertà religiosa nel paese. Ha svolto compiti semplici, come aiutare con la logistica per coloro che stavano combattendo la battaglia per la fede.

Durante uno scontro tra le truppe di Cristerò e le forze federali, José salvò uno dei capi del suo esercito, il capo di Cristerò Guizar Morfín. Il cavallo di Morfin fu ucciso e rischiò di essere catturato. José, vedendo la sua situazione, scese rapidamente da cavallo e lo consegnò al suo generale: “Il mio generale”, disse, “prendi il mio cavallo e salva te stesso. Voi siete piu ‘ necessari di me per questa causa.

Il generale Guizar Morfín riuscì a fuggire, ma le truppe federali catturarono José, portandolo nella città di Cotija, picchiandolo e rimproverandolo lungo la strada. “Stiamo andando a vedere quanto di un uomo sei veramente,” gli hanno detto.

Durante la sua prigionia, scrisse una lettera a sua madre: “Non preoccuparti della mia morte, perché questo mi farebbe soffrire Be Sii coraggioso e mandami la tua benedizione, insieme alla benedizione del padre mio.”

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San Jose Luis Sanchez del Rio raffigurato in un dipinto di Rene Martinez Valdez. Il 14-year old martire è stato canonizzato ottobre. 16.

Picazo, il suo padrino, non voleva uccidere il ragazzo e gli offrì varie proposte per salvargli la vita. Si offrì di iscriverlo in una prestigiosa scuola militare o di mandarlo negli Stati Uniti, ma il ragazzo rifiutò queste tentazioni poiché per ottenerle avrebbe dovuto negare la sua fede.

Chiesero anche alla sua famiglia un riscatto di 5.000 pesos, ma José rifiutò anche questa offerta, dicendo che la sua fede “non era in vendita.”

Il feb. 10, 1928, trasferirono José in un edificio vicino a dove era detenuto e dissero alla sua famiglia che sarebbe stato ucciso. Una delle sue zie riuscì a portargli la comunione.

” Sono condannato a morte. Alle 20:30., il momento che ho desiderato così, così tanto arriverà. Ti ringrazio per tutte le gentilezze che mi hai mostrato, tu e Magdalena”, ha scritto a sua zia.

I soldati lo torturarono tagliandogli il fondo dei piedi con un coltello e costringendolo a camminare a piedi nudi fino al suo ultimo luogo di riposo, il cimitero di Sahuayo.

“Non ho sentito lamenti; ho sentito solo la voce rassegnata di José. Ho visto le impronte di sangue dalle piante dei suoi piedi al cancello chiamato Arregui che si trova sulla strada che porta al cimitero; alla locanda lo hanno anche torturato. brought Lo hanno portato al cimitero dove prima è stato accoltellato e poi gli hanno dato il colpo finale in testa”, ha testimoniato un testimone del martirio.

Una volta al cimitero, José fu pugnalato dai soldati. Ad ogni colpo gridava: “Viva Cristo Re! Viva Santa Maria di Guadalupe!”Poi un capo militare gli ha sparato due volte alla testa, ha messo il suo corpo senza vita in una piccola tomba e lo ha coperto di sporcizia. Era 11: 30 p.m. il febbraio. 10, 1928.

“Il Beato José Sánchez del Río dovrebbe ispirare tutti noi, specialmente voi giovani”, ha detto il Cardinale José Saraiva Martins durante l’omelia della sua beatificazione nel 2005 a Guadalajara, ” ad essere capaci di testimoniare Cristo nella nostra vita quotidiana.”

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