La scienza e la Chiesa cattolica: una storia turbolenta

La scienza e la Chiesa cattolica condividono una storia lunga e talvolta tumultuosa. Come i leader della chiesa si riuniscono per l’inizio del conclave Martedì (Mar. 12), la loro scelta di un nuovo santo leader influenzerà le opinioni cattoliche sulla scienza nei prossimi decenni, affermano gli scienziati.

La Chiesa cattolica ha percorso una lunga strada dal suo trattamento infausto di Galileo Galilei nel 17 ° secolo. Ora riconosce una forma teistica di evoluzione sia cosmica che biologica. Ma la chiesa rimane fermamente contraria alla contraccezione, all’aborto e alla ricerca utilizzando cellule staminali embrionali umane.

“Le scienze naturali sono alla costante ricerca della verità, così come la teologia”, ha detto a LiveScience il genetista molecolare in pensione e premio Nobel Werner Arber. Arber è presidente della Pontificia Accademia delle Scienze, un gruppo scientifico associato alla Chiesa fondato nel 1603 e rifondato dal Vaticano nel 1936.

Il febbraio. 28, Papa Benedetto XVI si è dimesso dalla carica, la prima volta che un papa si è dimesso in sei secoli. Il suo successore darà il tono alle opinioni della chiesa sulla scienza, come in altre questioni.

“Spero che questo nuovo papa cose come l’uguaglianza tra uomini e donne. Questo sarebbe assolutamente giustificato da un punto di vista scientifico”, ha detto Arber.

Ecco uno sguardo alle opinioni del Vaticano sulla scienza nel corso degli anni:

Chiesa e scienza

La Chiesa cattolica è stata chiamata da alcuni il più grande patrono della scienza nella storia. In effetti, la chiesa finanzia molti ospedali e strutture mediche del mondo. Eppure la scienza e la chiesa hanno una storia un po ‘ a scacchi.

Nei primi anni del 1600, un certo astronomo italiano entrò in conflitto con la Chiesa cattolica per il suo sostegno alla visione copernicana che la Terra ruota attorno al sole. Galileo, egli stesso cattolico, fu processato per eresia nel 1633 dall’Inquisizione romana, che lo costrinse a ritrattare le sue opinioni e a vivere i suoi giorni agli arresti domiciliari. Non è stato fino al 2000 che l’ex papa Giovanni Paolo II ha rilasciato scuse formali per il trattamento della chiesa di Galileo.

Le opinioni della chiesa sull’evoluzione si sono evolute nel corso degli anni. Per i primi cento anni o giù di lì dopo Charles Darwin prima messo avanti la sua teoria, la chiesa non ha preso posizione formale sull’evoluzione, anche se alcune figure della chiesa respinto. Fino al 1950, la chiesa ha mantenuto una posizione neutrale sul tema, ma entro la fine del 20 ° secolo la Chiesa cattolica ha mostrato l’accettazione generale di ‘evoluzione teistica,’ che afferma che Dio ha creato un universo in cui l’evoluzione cosmica e biologica si è verificato.

“La teoria è stata progressivamente accettata dai ricercatori, a seguito di una serie di scoperte in vari campi del sapere”, ha detto l’ex papa Giovanni Paolo II in un discorso alla Pontificia Accademia delle Scienze in Vaticano nell’ottobre 1996.

Quando si tratta di questioni riproduttive come la contraccezione e l’aborto, il Vaticano ha assunto una posizione costantemente conservatrice. Nel 1968, Papa Paolo VI ha formalmente respinto l’uso della contraccezione, compresa la sterilizzazione, nella sua enciclica “Humanae Vitae” (Sulla vita umana). “Un atto di amore reciproco che compromette la capacità di trasmettere la vita che Dio Creatore, attraverso leggi specifiche, ha incorporato in essa, vanifica il Suo disegno”, ha scritto il papa.

Per combattere il flagello dell’HIV / AIDS, la chiesa sostiene la monogamia e l’astinenza prima del matrimonio sull’uso del preservativo. La chiesa è stata leader mondiale nel fornire assistenza alle vittime dell’HIV/AIDS, ma Papa Benedetto XVI ha attirato il fuoco da esperti di salute nel 2009 quando, durante un viaggio in Africa, ha dichiarato che i preservativi avrebbero peggiorato l’epidemia di AIDS.

“Non si può risolvere con la distribuzione dei preservativi”, ha detto il papa a proposito della crisi dell’AIDS. “Al contrario, aumenta il problema.”

Negli ultimi anni, la chiesa ha messo in discussione la ricerca che utilizza cellule staminali umane, che hanno la capacità di svilupparsi in diversi tipi di tessuto, rendendoli promettenti per le terapie delle malattie. La chiesa ha principalmente limitato la sua opposizione all’uso di cellule staminali embrionali a causa della visione cattolica che la vita inizia al concepimento.

“La ricerca scientifica deve essere incoraggiata e promossa, purché non danneggi gli altri esseri umani, la cui dignità è inviolabile fin dalle prime fasi dell’esistenza”, ha detto Papa Benedetto XVI nel giugno 2007, ha riferito il New York Times.

“La domanda principale dovrebbe essere quale beneficio può venire dalla ricerca sulle cellule staminali”, ha detto a LiveScience Utkan Demirci, ricercatore di cellule staminali presso la Harvard University Medical School e il Brigham and Women’s Hospital. “Il potenziale beneficio della ricerca sulle cellule staminali è enorme.”

La Pontificia Accademia delle Scienze ha tenuto un workshop sulla ricerca sulle cellule staminali nel 2012. L’evento si è concentrato sul potenziale delle cellule staminali pluripotenti indotte, che hanno la capacità di svilupparsi in diversi tipi di cellule, ma non devono provenire da embrioni.

Il workshop è un buon esempio di come il Vaticano sia disposto ad ascoltare gli scienziati, ha affermato Arber (presidente dell’accademia).

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