Libro Estratto: An Introduction to Reading the Catholic Epistles

The Catholic Epistles give us a unique window into early Christian theology and practice. Queste lettere evidenziano la centralità dell’amore non solo per i compagni di fede (1 Pietro e 1 Giovanni), ma per il prossimo in generale (Giacomo). Esplorano l’inevitabilità delle prove e delle prove nella vita che sono in definitiva da Dio e quindi rafforzano la fede (Giacomo e 1 Pietro). In tutte queste lettere si trova il pervasivo contrasto tra le alleanze a Dio e questo” mondo ” come incompatibili (Giacomo e 1 Giovanni) insieme a un’enfasi sulla realtà che la vera fede è sempre accompagnata da una vita trasformata, la fede è unita alle “opere” (specialmente Giacomo 2:14-26). Infine, la preoccupazione per la corretta dottrina sia di fronte al falso insegnamento (2 Pietro e 1 Giovanni) e l’influenza della vita immorale (Giuda) superfici ancora e ancora.

Anche se altre lettere del Nuovo Testamento si occupano anche della connessione tra insegnamento ortodosso e vita morale, le epistole cattoliche sono particolarmente focalizzate su questa connessione. James si concentra sull’udito e sul fare, sull’avere fede e opere integrate insieme e 1 Pietro incoraggia i seguaci di Gesù a vivere la loro nuova identità in Cristo in un mondo che osserva e non crede. Primo Giovanni collega specificamente una confessione ortodossa di Gesù con il dovere morale di amare gli altri credenti e di osservare i comandi di Dio. Sia Giuda che 2 Pietro affrontano le minacce rivolte alla chiesa primitiva. Giuda affronta coloro che negano la giusta dottrina attraverso i loro stili di vita immorali e illegali, mentre 2 Pietro contrasta false affermazioni che considerano i profeti e l’attesa cristiana per il ritorno di Cristo come miti abilmente inventati. Questi sono alcuni dei modi particolari in cui le Epistole cattoliche arricchiscono la vita della chiesa concentrandosi sulla connessione tra teologia ed etica — o tra fede e opere.

Che cosa sono le epistole cattoliche?

Le Epistole cattoliche includono le lettere di Giacomo, Pietro, Giovanni e Giuda, ma perché sono chiamate Epistole cattoliche? Va detto che queste sono lettere cattoliche non perché sono in qualche modo particolarmente collegate alla Chiesa cattolica romana, ma piuttosto perché il termine “cattolico” significa universale. Tradizionalmente, Epistole cattoliche e Lettere generali sono stati utilizzati come titoli intercambiabili per questi libri del Nuovo Testamento. In questo senso, il termine “cattolico” o “generale” è una distinzione di genere. Cioè, una lettera cattolica o generale è una lettera scritta a un pubblico non specifico o generale.

Perché le Epistole cattoliche sono importanti?

Ora che capiamo di quali lettere stiamo parlando e come chiamarle, perché concentrare un intero libro su di loro? Come già accennato, queste lettere si trovano spesso all’ombra dei Vangeli e di Paolo, ma fanno parte tanto della testimonianza del Nuovo Testamento a Gesù Cristo quanto di queste altre opere. I cristiani hanno ricevuto questi libri come parte della Sacra Scrittura fin dall’inizio e questa è la prima ragione per concentrarsi su di loro. Queste lettere fanno parte della testimonianza del Nuovo Testamento al vangelo di Gesù Cristo. In quanto tali offrono una testimonianza complementare e non paolina alla pratica e alla fede cristiana. Anche se ci sono altre prospettive non paoline nel Nuovo Testamento (Vangeli, Rivelazione, sezioni di Atti), queste lettere danno un quadro più chiaro della prima vita della chiesa a causa della loro natura occasionale.

Una seconda ragione per concentrarsi sulle Epistole cattoliche è che la chiesa primitiva pensava che fossero scritte per difendere la fede ortodossa e la morale contro la crescente sfida degli eretici. Le lettere di Giovanni sono interessate a combattere il falso insegnamento citando confessioni apostoliche concordate di alta cristologia- ” Chi è il bugiardo, se non colui che nega che Gesù è il Cristo?”(1 Giovanni 2: 22) e” Molti ingannatori sono usciti nel mondo; non confessano la venuta di Gesù Cristo nella carne ” (2 Giovanni 7). Allo stesso modo, sia Giuda che 2 Pietro sono chiaramente focalizzati sulla difesa della fede “affidata una volta per tutte” combattendo il falso insegnamento (2 Pietro) e la falsa vita (Giuda).

Infine, le Epistole cattoliche sono importanti in quanto chiariscono che la fede cristiana è una questione di pratica e di credenza formale. Giacomo, Pietro e Giovanni sono tutti d’accordo sul presupposto che ” la fede senza opere è morta.”Le” opere ” di cui si parla in queste lettere non sono quelle della Legge Mosaica, ma quelle opere che scaturiscono naturalmente dalla fede in Gesù Cristo — soprattutto opere di carità o di amore. La chiesa primitiva riassumeva queste “opere” come sacrificio di sé, generosità, umiltà e amore. L’enfasi su tali azioni significava che i cristiani dovevano essere preparati a vivere la loro vita e dare la loro vita per la fede. La paziente perseveranza della sofferenza qui e ora, vivendo la fede cristiana in mezzo a un mondo ostile, è preparazione a questo sacrificio supremo, come testimonia l’esempio della vita terrena di Gesù. Questo è il motivo per cui le Epistole cattoliche sono così importanti.

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