Poet esplora il potenziale esplosivo del bikini

La poetessa Caitlin Doyle dice di poter rintracciare il suo amore per il linguaggio e i giochi di parole fino alla sua infanzia. È cresciuta in una famiglia di immigrati irlandesi dove la poesia e la canzone erano sempre presenti. Suo padre, trasferitosi a New York da Dublino, era un barista e spesso tornava a casa con storie di eccentrici avventori, molti dei quali scrittori. Queste storie “suscitarono la mia curiosità e piantarono in me un precoce fascino per la vita letteraria”, dice Doyle.

Mentre tanti giovani poeti oggi scrivono versi liberi o eseguono parole parlate, Doyle preferisce spesso uno stile più formale.

“Ciò che mi emoziona di più di rima e metro è il ruolo che hanno svolto nel rapporto secolare tra poesia e memoria. Utilizzando rima e metro può aiutare un poeta scottare le sue parole nel cervello del lettore, un effetto che risale agli inizi della poesia come forma d’arte orale,” dice Doyle.

Uno dei suoi obiettivi è quello di utilizzare il linguaggio in un modo che spinge i lettori ad abbassare la guardia e inserire una poesia per il piacere viscerale dei suoni. Spesso, dice, le piace combinare il soggetto oscuro con una qualità quasi da filastrocca, così la dissonanza tra suono e soggetto aumenterà il significato.

“Spero di riconnettere i lettori con il primordiale piacere dell’orecchio dei loro primi anni, riportandoli al loro primo piacere nell’ascoltare filastrocche, ninne nanne, jingle commerciali e canzoni da parco giochi, mentre alimentano anche i loro appetiti adulti per la profondità intellettuale, la complessità sonora e la risonanza emotiva.”

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Doyle dice di essersi sentita in dovere di scrivere “Una breve storia del Bikini” quando ha scoperto che lo stilista francese che ha creato il costume da bagno lo ha chiamato dopo il sito di test nucleari dell’atollo Bikini a causa del suo impatto “esplosivo” sullo spettatore. Ha scritto la poesia per esplorare gli atteggiamenti culturali che circondano la sessualità e la violenza, soprattutto quando le ragazze crescono in giovani donne. E ha usato una forma che rispecchiasse i tipi di rottura che stava esplorando.

“Ho scelto distici per sottolineare il bikini come un unico capo di abbigliamento che è stato diviso in due parti. Con la pausa dopo la parola ‘boom’, striving mi sto sforzando di evocare sia la detonazione di una bomba che lo strappo di identità che così spesso accompagna la maggiore età femminile.”

Una breve storia del Bikini

Il test atomico statunitense del 1946 all’atollo di Bikini nel Pacifico ispirò un designer francese a sottolineare l’effetto esplosivo della sua nuova linea di costumi da bagno femminili incredibilmente rivelatori chiamandoli ‘bikini.'”
– The Oxford Companion to American Military History

Osserva il baratro fatto quando l’atomo si spaccò:
uno spazio tra il seno e il bacino, la metà-

la copertura del riff saltò. Dove è andato il tessuto che ha fuso
la parte superiore e inferiore? Così tutto nascondeva

lo stomaco senza una cucitura. Ma l’ombelico
aspettava dietro di esso come un occhio di bue. La bomba

non è mai stata abbastanza lontana. Reazione a catena –
i due pezzi moltiplicando (per divisione) la somma

di energia in piccole quantità di materia.
Così tante estati il corpo non c’era,

invisibile e libero di mostrarsi
a nessuno. Poi boom.
Osserva i nostri medi: spoglio

per sottrazione. La nostra pelle ricorda solo l’aria.

Poesie, recensioni e saggi di Caitlin Doyle sono apparsi in The Atlantic, Boston Review, The Threepenny Review, Black Warrior Review e altri. La sua poesia è stata anche pubblicata in diverse antologie, tra cui The Best Emerging Poets of 2013, The Southern Poetry Anthology e Best New Poets 2009. Ha tenuto posizioni di insegnamento Scrittore-In-Residence a Penn State, St. Albans Scuola, e Interlochen Arts Academy. Doyle ha conseguito il MFA presso la Boston University, dove è stata la George Starbuck Fellow in Poesia, e attualmente sta perseguendo il suo dottorato di ricerca come Elliston Fellow in Poesia presso l’Università di Cincinnati, dove insegna nel dipartimento di inglese e Letteratura comparata.

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