Un fan Hip-Hop caccia il motivo dietro la Rima

È quasi impossibile immaginare Busta Rhymes in perdita di parole.

Il prolisso veterano del rap, famoso per la sua consegna al minuto, ha sputato colpi a fuoco rapido per quasi due decenni.

Ma quando il regista Byron Hurt chiede a Busta di omofobia nell’hip-hop, il rapper va tranquillo.

“Non posso partecipare a quella conversazione”, ribatte. “Con tutto il rispetto, non sto cercando di offendere nessuno. . . . Quello che rappresento culturalmente non tollera alcunché.”Alla domanda se un rapper gay potrebbe mai essere accettato nella cultura hip-hop, Busta esce dalla stanza.

È una delle scene più raccontanti del primo documentario di Hurt per PBS, “Hip-Hop: Beyond Beats and Rhymes”, in onda stasera su “Independent Lens.”Il film mira a innescare un dialogo sulla mascolinità in una cultura hip-hop che spesso abbraccia misoginia, omofobia e violenza. Dagli sguardi del film, potrebbe non essere un dialogo che l’industria è pronta ad avere.

Ecco il magnate della musica Russell Simmons sul sessismo nell’hip-hop: “Non posso affrontare ogni problema perché non ho l’attrezzatura.”

O BET executive Stephen Hill, sull’iper-mascolinità nei video musicali che il suo canale trasmette:

” Dovresti guardare le persone che effettivamente realizzano i video.”

E phenom rap duo Clipse se i loro testi rafforzano stereotipi violenti: (blank stare).

Nonostante le domande difficili, Hurt non è fuori per diffamare la musica con cui è cresciuto. Il documentario inizia con il regista di 37 anni che guarda nella sua macchina fotografica per professare: “Amo l’hip-hop.”Da New York, dove ha sede, Hurt elabora,” Volevo essere chiaro con il mio pubblico su chi ero. . . . Non volevo essere messo nella stessa categoria di Bill O’Reilly e dei critici al di fuori della cultura hip-hop che non hanno alcuna connessione emotiva con la musica.”

Per Hurt, quelle connessioni sono profonde. Si ricorda di praticare i suoi passi di danza per una melodia ragazzi grassi prima di andare alla sua prima festa. Durante i suoi giorni quarterbacking alla Northeastern University di Boston, LL Cool J “Mama Said Knock You Out” è stata la canzone che lo ha fatto pompare prima del tempo di gioco.

Dopo la laurea, Hurt ha preso un lavoro lavorando con i giovani in un programma per prevenire la violenza contro le donne. Fu allora che iniziò ad avere sentimenti contrastanti riguardo alla musica che amava. Un pomeriggio trascorso a guardare video rap stereotipati ha fatto capire all’aspirante regista: “Era una cosa ora o mai più.”

Così si tuffò in uno sforzo di raccolta fondi estenuante e ha iniziato intervistando rapper, attivisti, studiosi e fan a eventi nazionali come la festa annuale di primavera Bling di BET a Daytona Beach. “Volevo renderlo una combinazione di persone reali ed eventi reali”, dice Hurt, ” così come gli studiosi e gli esperti che possono parlare molto chiaramente ai problemi.”

Il risultato dipinge un ritratto ampio e accattivante della mascolinità hip-hop. E mentre gli intellettuali Michael Dyson, Kevin Powell e leggenda del rap Chuck D. offri intuizioni nitide sull’aggressività maschile, l’animosità nera e l’omoerotismo nell’hip-hop, i punti più illuminanti provengono dai fan whether che siano aspiranti rapper a Spring Bling a Daytona o adolescenti bianchi che cercano di connettersi con l’esperienza urbana nera a Moline.

Alla domanda sul perché così tanti aspiranti rapper ricorrano a immagini violente nelle loro rime, un MC speranzoso ha detto che l’industria discografica non vuole sentire nient’altro. “Non ci danno accordi quando parliamo rettamente”, si strinse nelle spalle.

Non ci sono molte voci femminili nel film, una decisione consapevole di Hurt basata sulla sua esperienza nel lavoro in comunità. “Era importante per me mantenere un pubblico maschile”, dice Hurt. “So che i ragazzi sono molto più ricettivi a sentire i ragazzi parlare di virilità. Quando lo sentono dalle donne si mettono sulla difensiva.”

Il film è stato presentato al Sundance Film Festival lo scorso anno con standing ovations. “È stato incredibile”, dice Hurt dell’esperienza. “In qualche modo lo paragono ad andare alle Olimpiadi. Si arriva a incontrare registi provenienti da tutto il mondo. . . . La mia vita non è più stata la stessa da allora.”

In altre parole, è stato occupato. Hurt ha proiettato il film nelle scuole di tutto il paese dal Sundance, mostrandolo fino a tre volte a settimana fino alla trasmissione di stasera. È preoccupato che potrebbe non raggiungere il suo pubblico previsto sulla televisione pubblica? “Penso che sia abbastanza preciso dire che PBS non fa appello al fan medio dell’hip-hop”, dice Hurt. “Ma è ingiusto dire che un pubblico hip-hop non verrà a PBS. . . . Le persone di colore guardano PBS quando c’è qualcosa di rilevante per loro.”

Eppure, nonostante tutti i suoi riconoscimenti, il film non risponde alla domanda che ha il coraggio di porsi: Come risolviamo l’hip-hop? “Una delle critiche del film è che non offre soluzioni reali”, afferma Hurt. “L’ho fatto intenzionalmente. . . . Volevo che il pubblico assumesse la proprietà di ciò che si può fare su questo.”

Hip-Hop: Beyond Beats and Rhymes (un’ora) debutta stasera alle 11 sul Canale 26 (WETA).

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