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マウスの世界では、処女の雄マウスは養育者として知られていません。 彼らは攻撃的で幼児的であり、他の男性によって父親になった新生児マウスを定期的に傷つけたり殺したりします。 しかし、Higginsの分子生物学および細胞生物学の教授であるCatherine Dulacが率いる研究は、これらの殺人的なマウスは、親の行動を促進するように見える男性と女性の両方が共有する一連のニューロンを刺激するだけで、父親を溺愛することに変えることができることを明らかにしています。

Dulacは、動物の脳における本能的行動、特に求愛や子育てなどの社会的行動の制御を調べます。 彼女の研究室での以前の研究では、マウスの脳は、動物がステレオタイプの男性または女性の行動を採用するかどうかを決定する回路を保持していることを明らかにした。Dulacは、マウスの鼻中隔にある化学感知受容体のセットであるvomeronasal器官(VNO)が、2つの回路のうちのどれが活性化されるかを決定することを発見した。 (機能的なVNOを欠いている雌のマウスは、”非常に奇妙な男性のような行動”に従事し、Dulacは、通常、仲間を引き付けるために男性によって歌わ超音波発声を発)

昨年のNature誌に初めて記載された最新の研究では、雄のマウスが女性の子育て能力と一致する同様の能力を持っているかどうかを調べることに着手した。 子犬が彼女のケージに配置されている場合、男性や赤ちゃんに遭遇したことがない女性のマウスは、それにもかかわらず、行動に春 “彼女はすぐに巣を作り、子犬を取り出し、それらを手入れし、それらの周りをしゃがむでしょう”とDulacは説明します。 “これは非常に堅牢な、ステレオタイプの行動です。 あなたが処女の男性と同じ実験をするならば、彼らはすぐに子犬を攻撃します。「しかし、研究者が処女の雄マウスのVNOを除去し、子犬を感知する方法を変えたとき、通常は敵対的な男性は「完璧な父親」になりました」とDulacは報告してい 雄は巣を作り、その中に仔を入れ、仔を手入れし、保護して群れをなした。 これらの知見は、「男性の脳には親の行動の根底にある回路」があることを示唆していますが、それらの行動は「通常抑圧されています。”

別の研究室での以前の研究では、雄のマウスが子犬の世話をするように駆り立てられているように見える短い期間が特定されました。 Dulacはこれらの調査結果を複製し、自分の子孫が生まれるかもしれない時点で男性の幼児行動がオフになるのは理にかなっていると指摘しました。 雄は、仔が典型的な離乳年齢に達するまで、出生後約3週間で保護されたままである。; その後、幼児の本能が戻ってきます。

dulacのチームは、子育て本能の根底にある特定の脳構造を求めて、視床下部の内側視前領域(母体の行動に影響を与えることが知られている)に焦点を当て、ガラ 科学者たちは、マウスの脳のガラニンニューロンを破壊したとき、育成本能は、男性と女性の両方で消えました。 “効果は非常に印象的です”とDulacは指摘しています: 以前は交配された雄と雌は主に子犬に無関心であり、処女の雌は処女の雄と同じように幼児になった。 これは、「親の行動を動かすニューロンと幼児の行動を動かすニューロンの2つのグループがあり、どういうわけかお互いを阻害することを示唆しています。”

彼女のチームはその後、光を使用して処女雄マウスの脳内のガラニンニューロンを活性化する光遺伝学的技術を採用し、以前は幼児の雄が父親のように振る舞うように刺激した。 彼らの発見は、「これらの数百の」ガラニン発現ニューロンを「親の行動を駆動するコマンドニューロン」として指摘している、とDulac氏は言う。 ガラニンなどの神経ペプチドを発現するニューロンは、睡眠、食事、生殖、攻撃などの本能的行動を制御することを科学者が知っている視床下部の領域に 「これらのニューロンが動物で発見されるたびに、それらの同等のものはヒトで発見され、同様の機能を持ち、不在または障害を受けたときに同様の行動障害を発生させている」と彼女は指摘する。 内側視前領域のガラニンニューロンに人間の類似体がある場合、彼女はこの発見が産後うつ病の治療につながる可能性があり、母親を新生児に無関心にする可能性があると考えている。

これらの調査結果は、人間の親が仕事を適切に行うために本やブログに相談しなければならないと感じることが多い時代に特に説得力があります。 “実際には、”Dulacは言う、”あなたがしなければならないすべては、男性と女性の両方で脳内の右ボタンを押すだけであり、動物は彼らの若者の世話をする方”子供を持つ男性の同僚は、”少なくともマウスに見られるものから、男性の脳も若者の世話をするように設計されていることを知って満足しています。”

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