Lillehei, C. Walton (1918-1999)

Dr. C. Walton Lillehei var en världsberömd professor i kirurgi vid University of Minnesota och en innovatör inom öppen hjärtkirurgi. Han deltog i världens första framgångsrika öppna hjärtoperation, utvecklade tekniker och enheter som gjorde öppen hjärtkirurgi mer framgångsrik och banade väg för användningen av pacemakers och konstgjorda hjärtklaffar.

Clarence Walton Lillehei föddes i Minneapolis 1918. Efter att ha avslutat läkarskolan vid University of Minnesota 1942 tjänstgjorde han i andra världskriget som militärkirurg. Han fortsatte med att tjäna en doktorsexamen i kirurgi vid universitetet 1951 och erkändes som en av de mest begåvade unga kirurgerna på sin skola.

1950-talet var en tid med stor spänning och framsteg inom det medicinska området. Hjärtat fascinerade särskilt både läkare och allmänheten. Kirurger hade visat att problem med blodkärl och defekter på utsidan av hjärtat kunde repareras framgångsrikt. De drömde nu om att fixa problem i hjärtat också.

att arbeta inuti ett fullt fungerande hjärta var dock farligt. Kirurger behövde ett sätt att stoppa blodflödet till hjärtat för att arbeta inuti det säkert. Men det var också farligt. Utan syre som transporteras av blod från lungorna kan en patient drabbas av hjärnskador på så få som fyra minuter.

vissa kirurger hade försökt skapa maskiner som kunde syresätta och pumpa blod till patientens kropp och hjärna istället för lungorna och hjärtat. Detta skulle göra det möjligt för dem att stänga blodflödet till hjärtat, öppna det och reparera insidan. Maskinerna var dock vanligtvis dyra och svåra att använda. Flera tidiga patienter dog på grund av kirurgiska misstag och maskinfel.

Lillehei och hans vän Dr. John Lewis vid University of Minnesota hade en annan uppfattning. De visste från experiment med hundar att dramatiskt sänkning av kroppstemperaturen också saktade blodflödet och minskade behovet av syre i hjärnan. I teorin skulle detta ge kirurgen mer tid att arbeta inuti hjärtat och skulle inte kräva speciella maskiner. Den 2 September 1952 använde Lewis, assisterad av Lillehei, denna teknik för att utföra världens första framgångsrika öppen hjärtkirurgi.

proceduren kunde dock inte användas i de flesta fall. Lillehei letade efter ett annat sätt att utföra hjärtkirurgi utan komplicerade maskiner och bestämde sig för att prova korscirkulation. I denna teknik var patientens blodkärl anslutna med rör till en annan volontär, ”givaren.”Givaren skulle förse patientens blod med syre medan en enkel mekanisk pump flyttade blod mellan dem.

den 26 mars 1954 använde Lillehei korscirkulation för att reparera ett hål inuti tretton månader gamla Gregory glid hjärta. Tyvärr dog Glidden av lunginflammation elva dagar senare. Lillehei hade dock visat att hans kontroversiella teknik kunde fungera. Under nästa år utförde han fyrtio framgångsrika öppna hjärtoperationer med korscirkulation. Dessa operationer reparerade flera hjärtfel som tidigare var obotliga.

öppen hjärtkirurgi var dock fortfarande mycket riskabelt. Lillehei fortsatte att söka efter sätt att göra det säkrare och mer framgångsrikt. 1955 hjälpte han till att skapa en enkel och prisvärd maskin som blev av med behovet av korscirkulation. Han började också arbeta för att lösa en annan risk för hjärtkirurgi: hjärtblock.

hjärtblock var ett tillstånd där hjärtats rytm stördes under operationen och plötsligt skulle sluta. Det var farligt eftersom problemet ibland inte var uppenbart förrän efter operationen var klar.

läkare visste redan att hjärtat reagerade på El. Lillehei bestämde att el kan appliceras direkt på hjärtat för att hålla det slå efter ett hjärtblock. 1957 frågade Lillehei University of Minnesota elektriker Earl Bakken för en batteridriven maskin som artificiellt kunde reglera ett hjärtslag.

Bakken slutade med att skapa världens första bärbara pacemaker. Lillehei implanterade framgångsrikt denna maskin i en patient med hjärtblock 1958. Bakken fortsatte med att grunda Medtronic, som blev ett av Minnesota mest framgångsrika företag.

Lillehei spelade också en nyckelroll i att utveckla och implantera världens första konstgjorda hjärtklaffar. Förutom sina egna prestationer hjälpte han också till att träna mer än 150 andra hjärtkirurger från fyrtio olika länder. En av hans mest begåvade studenter var Dr. Christiaan Barnard, den sydafrikanska kirurgen som utförde världens första framgångsrika hjärttransplantation 1967.

C. Walton Lillehei dog 1999. För att hedra hans prestationer heter University of Minnesota heart disease institute nu Lillehei Institute.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.