Mitt besök hos en kardiolog, och vad du borde veta om ditt hjärta

bild av Getty Images via @daylife

bättre än en halv miljon människor dör av hjärtsjukdomar i USA varje år, och jag är säker på att de högsta stressnivåerna under de senaste par åren inte har hjälpt. Jag kommer fräscha av en serie kardiovaskulära tester som lärde mig några saker inte bara om min hjärthälsa, men om hur hjärtvetenskapen har förändrats och förbättrats under de senaste decennierna.

problemet är att de flesta av oss vet väldigt lite om de diagnostiska tester och verktyg som, om de är engagerade tillräckligt tidigt, kan hjälpa till att rädda våra liv. I den här artikeln skulle jag vilja ge dig en känsla av vad jag upplevt och passera längs viss kunskap i processen.

det första testet jag genomgick var ett EKG (elektrokardiogram), som har varit frontlinjetestet för hjärtdiagnostik i många år. Det är fortfarande ett utmärkt test för att upptäcka oregelbundenheter i hjärtfunktionen genom att spåra hjärtans elektriska aktivitet (som översätts till en linje som spikar och doppar över EKG-monitorn). Men det kan inte gräva djupare i vad som orsakar oegentligheterna. Om något konstigt dyker upp, kommer din läkare sannolikt att hänvisa dig till en kardiolog för vidare testning.

kardiologer har flera diagnostiska verktyg tillgängliga för att undersöka vad som händer i ditt hjärta och kärl, och den första du förmodligen kommer att uppleva är ett stresstest. I mitt fall var jag slated för ett kärnfärgprov, både under stress och under vila.

Kärnfärg är precis som det låter: en spårmängd radioaktivt material injiceras intravenöst och cirkulerar genom blodomloppet. När den cirkulerade i 10 minuter blev jag ombedd att sitta upprätt i en cirkulär, öppen kapsel för en Hjärtberäknad tomografi (CT) – skanning. CT-skanningen varar cirka 15 minuter, under vilken tid bilder av hjärtat och omgivande kärl (artärer, vener, aorta) tas. Färgämnet kontrasterar med kroppsvävnad i bilderna och gör det möjligt för kardiologen att avgöra om större blockeringar är uppenbara i något av kärlen.

stresstestet är en upprepning av vilotestet, med tillägg av 10 minuter på ett löpband. Det kan verka som en kort tid, men ökande hastigheter och en lutning på 15%—till det faktum att du inte kan äta någonting i flera timmar före testet—gör det svårare än du tror. Precis runt åtta minuter slog jag min maximala hjärtfrekvens på 157 och teknikern injicerade mig med mer kärnfärg. Du kan också förvänta dig att vara ansluten till en EKG-maskin under testet och att ditt blodtryck tas flera gånger. Efter löpbandet satt jag igen inuti CT-skannern och ytterligare en bildrunda togs.

om du inte kan göra löpbandstestet kommer teknikern istället att injicera dig med en kemikalie som höjer din hjärtfrekvens utan fysisk ansträngning. Detta görs vanligtvis för äldre patienter.

din kardiolog kommer att gå igenom resultaten av skanningarna med dig och låta dig veta om några signifikanta blockeringar hittades. Det som är viktigt att veta är att bilderna bara visar blockeringar mellan 50 och 70% eller mer. Om dina resultat inte visar den nivån av obstruktion betyder det inte att du är fri och fri från hjärt-kärlsjukdom. Snarare betyder det att du inte har blockeringar som kräver omedelbar åtgärd, eventuellt operation.

efter stresstestet kan din kardiolog eller kanske inte välja att du ska genomgå en annan typ av CT-test som kallas en calcium-score Screening Heart Scan. Detta test är ett ganska stort framsteg inom hjärtdiagnostik. Tidigare, om någon passerade ett stresstest skickades de hem med en stor försäkran om att de hade det bra. Vi vet nu att det bara inte är så. Bill Clinton hade flera stresstester, som alla kom tillbaka negativa, inte länge innan han hade fyrdubbla bypassoperationer.

problemet är att förkalkad plack på dina artärväggar kan vara lika farlig, i vissa fall farligare än en signifikant blockering. Om plåten drar sig bort från artärväggen kan den brista kärlet vilket resulterar i blodkoagulering, ett tillstånd som kallas trombos. Klumpen kan då bilda en obstruktion i kärlet som blockerar blodflödet, vilket leder till hjärtinfarkt. Om trombosen lossnar och flyter fritt genom blodsystemet (blir en embolus) kan den så småningom stanna i ett kärl och orsaka hjärtattack eller stroke.

calcium-score CT scan avslöjar hur mycket, om någon, härdad plack finns i dina blodkärl. Det är ett enkelt, icke-invasivt test där du ligger platt under det som ser ut som en jätte metallmunk i cirka 10 minuter medan bilder av ditt hjärta och omgivande kärl tas från flera vinklar. Annat än CT-skannern som låter som en jetmotor, är det ungefär lika vanilj som något test kan vara.

efter testet kommer du att presenteras med en rapport som visar din kalciumpoäng-ju lägre poäng desto bättre. Jag var glad att få en 0,0, vilket sätter mig i 90: e percentilen för män i min ålder och med ungefär 2% risk för hjärtinfarkt inom de närmaste 10 åren. När poängen ökar, så ökar risken. Som ett exempel fick Tim Russert en kalciumpoäng på 210 när han var 48 år gammal. Han dog av en stor hjärtattack 10 år senare. Calcium score var det första testet som indikerade att han var i fara, och tyvärr kunde han inte springa ut det.

att få en låg poäng på kalciumtestet är bra, men det utesluter inte helt framtida hjärtsjukdomar. Anledningen är att mjuka plack inte detekteras av CT-kalciumskanningen, så möjligheten att så småningom utveckla ”mjuk plack ateroskleros” är fortfarande en riktig. Den goda nyheten är att det också finns en CT-skanning tillgänglig för att upptäcka fettavlagringar som utgör mjuk plack, kallad koronar CT-angiografi (CTA). Jag har personligen inte haft det här testet, men min förståelse är att om du visar betydande hård plackuppbyggnad är det troligtvis nästa test du kommer att planeras för.

om du undrar om du ska fråga din läkare om dessa tester, och du är äldre än 40 och/eller har en familjehistoria av hjärtsjukdom, är det förmodligen inte en dålig ide. Även om ditt kolesterol är under kontroll och du inte har högt blodtryck, är det fortfarande möjligt att ha blodkärlshinder. En hög andel hjärtinfarktoffer har inte högt LDL eller lågt HDL-kolesterol. Blodprov kan indikera potentiell kardiovaskulär risk, men de kan bara kasta ljus på en del av den övergripande bilden.

en sista observation om att betala för dessa tester: om du är som de flesta av oss som inte har en guldpläterad försäkringsplan, förvänta dig att ditt försäkringsbolag utmanar din läkares skäl för att du vill ha testen. Det är en giftig ironi att samma tester som kan hjälpa till att förhindra att du hamnar i intensivvård också kräver en löjlig tid och ansträngning för att bli godkänd, om de godkänns. I mitt fall betalade jag out-of-pocket för kalcium-score-testet eftersom min kardiolog starkt rekommenderade det men min försäkring ansåg det obefogat. Udda, för det verkar verkligen som att kostnaden för bypassoperation några år på vägen skulle uppväga den relativt lilla kostnaden för detta test, men sådan är branschens logik.

du hittar David DiSalvo på Twitter, Facebook, Google Plus och på hans hemsida, daviddisalvo.org.

uncaptioned

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.