Mitt Besøk Hos En Kardiolog, Og Hva Du Bør Vite Om Ditt Hjerte

bilde av Getty Images via @ daylife

Bedre enn en halv million mennesker dør av hjertesykdom i USA hvert år, og jeg er sikker på at toppstressnivåene de siste par årene ikke har hjulpet. Jeg kommer frisk ut av en rekke kardiovaskulære tester som lærte meg noen ting, ikke bare om hjertes helse, men om hvordan hjertevitenskapen har endret seg og forbedret de siste par tiårene.

problemet er at de fleste av oss vet svært lite om diagnostiske tester og verktøy som, hvis engasjert tidlig nok, kan bidra til å redde våre liv. I denne artikkelen vil jeg gjerne gi deg en følelse av hva jeg opplevde og passere litt kunnskap i prosessen.

den første testen jeg gjennomgikk var ET EKG (elektrokardiogram), som har vært frontlinjetesten for hjertediagnostikk i mange år. Det er fortsatt en utmerket test for å oppdage uregelmessigheter i hjertefunksjonen ved å spore hjertets elektriske aktivitet (som oversettes til en linje som pigger og dips over EKG-skjermen). Men det kan ikke gå dypere inn i hva som forårsaker uregelmessighetene. Hvis noe merkelig dukker opp, vil legen sannsynligvis henvise deg til en kardiolog for videre testing.

Kardiologer har flere diagnostiske verktøy tilgjengelig for å undersøke hva som skjer i ditt hjerte og blodkar, og den første du vil sannsynligvis oppleve er en stresstest. I mitt tilfelle ble jeg slated for en kjernefysisk fargestoff test, både under stress og mens du hviler.

Nukleær fargestoff er akkurat som det høres ut: en spormengde av radioaktivt materiale injiseres intravenøst og sirkulerer gjennom blodbanen. Når det sirkulert i 10 minutter, ble jeg bedt om å sitte oppreist inne i en sirkulær, åpen kapsel For En Hjerte Computertomografi (CT) skanning. CT-skanningen varer i ca 15 minutter, i løpet av hvilken tid bilder av hjertet og omkringliggende vaskulatur (arterier, vener, aorta) tas. Fargestoffet står i kontrast til kroppsvev i bildene og lar kardiologen avgjøre om store blokkeringer er tydelige i noen av karene.

stresstesten er en gjentakelse av hvileprøven, med tillegg av 10 minutter på tredemølle. Dette kan virke som en kort tid, men økende hastigheter og en 15% stigning—lagt til det faktum at du ikke kan spise noe i flere timer før testen-gjør det vanskeligere enn du tror. Rett rundt åtte minutter traff jeg min maksimale hjertefrekvens på 157 og teknikeren injiserte meg med mer kjernefarge. Du kan også forvente å bli koblet til EN EKG-maskin under testen og å ha blodtrykket tatt flere ganger. Etter tredemølle ble jeg igjen sittende inne I CT-skanneren og en annen runde med bilder ble tatt.

hvis du ikke klarer å gjøre tredemølleprøven, vil teknikeren i stedet injisere deg med et kjemikalie som vil heve hjertefrekvensen uten fysisk anstrengelse. Dette gjøres vanligvis for eldre pasienter.

din kardiolog vil gå over resultatene av skanninger med deg og gi deg beskjed hvis noen betydelige blokkeringer ble funnet. Det som er viktig å vite er at bildene bare viser blokkeringer mellom 50 og 70% eller høyere. Hvis resultatene ikke viser at nivået av obstruksjon, det betyr ikke at du er fri og klar av hjerte-og karsykdommer. Snarere betyr det at du ikke har blokkeringer som krever umiddelbar handling, muligens kirurgi.

etter stresstesten kan kardiologen din eller ikke velge å få deg til å gjennomgå en ANNEN TYPE CT-test kalt En Kalsium-score Screening Hjerte Skanning. Denne testen er et ganske stort fremskritt i hjertediagnostikk. Tidligere, hvis noen passerte en stresstest, ble de sendt hjem med en solid forsikring om at de var fine. Vi vet nå at det bare ikke er slik. Bill Clinton hadde flere stresstester, som alle kom tilbake negative, ikke lenge før han hadde firedobbelt bypassoperasjon.

problemet er at forkalket plakk på arterieveggene dine kan være like farlig, i noen tilfeller farligere enn en betydelig blokkering. Hvis plakk trekker seg bort fra arterieveggen, kan det briste fartøyet som resulterer i blodpropp, en tilstand som kalles trombose. Klumpen kan da danne en hindring i fartøyet som blokkerer blodstrømmen, noe som fører til hjerteinfarkt. Hvis trombosen blir løsrevet og fritt flyter gjennom blodsystemet (blir en embolus), kan den til slutt legge seg i et fartøy og forårsake hjerteinfarkt eller hjerneslag.

kalsium-score CT scan avslører hvor mye, om noen, herdet plakk er i blodårene dine. Det er en enkel, ikke-invasiv test der du ligger flatt under det som ser ut som en gigantisk metall doughnut i ca 10 minutter mens bilder av ditt hjerte og omkringliggende fartøy er tatt fra flere vinkler. Annet ENN CT-skanneren høres ut som en jetmotor, er det omtrent som vanilje som enhver test kan være.

etter testen, vil du bli presentert med en rapport som viser kalsium score – jo lavere score bedre. Jeg var glad for å motta en 0,0, som setter meg i 90-persentilen for menn på min alder og med omtrent 2% risiko for hjerteinfarkt innen de neste 10 årene. Som resultatene øker, så gjør risikoen. Som Et eksempel Ble Tim Russert gitt en kalsium score på 210 da han var 48 år gammel. Han døde av hjerteinfarkt 10 år senere. Kalsiumscoren var den første testen som indikerte at han var i fare, og dessverre kunne han ikke gå ut av det.

Å Få lav score på kalsiumtesten er bra, men det utelukker ikke helt fremtidig hjertesykdom. Årsaken er at myke plakk ikke oppdages AV CT-kalsiumskanningen, så muligheten for å utvikle «myk plakk aterosklerose» er fortsatt en ekte. DEN gode nyheten er at DET også ER EN CT-skanning tilgjengelig for å oppdage fettavsetninger som utgjør myk plakk, kalt Koronar CT Angiografi (CTA). Jeg har personlig ikke hatt denne testen, men min forståelse er at hvis du viser betydelig hard plakkoppbygging, er dette sannsynligvis den neste testen du vil bli planlagt for.

hvis du lurer på om du bør spørre legen din om disse testene, og du er eldre enn 40 og/eller har en familiehistorie med hjertesykdom, er det sannsynligvis ikke en dårlig ide. Selv om kolesterolet ditt er under kontroll og du ikke har høyt blodtrykk, er det fortsatt mulig å få blodårer. En høy andel av hjerteinfarkt ofrene ikke har høy LDL eller lav HDL kolesterol. Blodprøver kan indikere potensiell kardiovaskulær risiko, men de kan bare kaste lys over en del av det samlede bildet.

en endelig observasjon om å betale for disse testene: hvis du er som de fleste av oss som ikke har en gullbelagt forsikringsplan, forvent at forsikringsselskapet utfordrer legen din grunner til at du vil ha testene. Det er en giftig ironi at de samme testene som kan bidra til å forhindre at du havner i intensiv omsorg, også krever en latterlig mengde tid og krefter for å bli godkjent, hvis de er godkjent. I mitt tilfelle betalte jeg ut av lommen for Kalsium-score testen fordi kardiologen min sterkt anbefalte det, men min forsikring anså det uberettiget. Merkelig, fordi det sikkert virker som kostnaden for bypass kirurgi noen år nedover veien ville oppveie relativt magre kostnadene ved denne testen, men slik er logikken i bransjen.

Du kan finne David DiSalvo På Twitter, Facebook, Google Plus, og på hans nettside, daviddisalvo.org.

uncaptioned

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.