Catharine Maria Sedgwick

Catharine Maria Sedgwick (1789-1867) was een van Amerika ‘ s meest productieve vrouwelijke schrijvers uit de negentiende eeuw. Ze publiceerde zes romans, twee biografieën, acht werken voor kinderen, novellen, meer dan 100 stukjes kort proza en andere werken. Literaire critici en historici hebben haar erkend als een primaire stichter van een duidelijk Amerikaanse literatuur, samen met Washington Irving, James Fenimore Cooper en Sedgwick ‘ s goede vriend, William Cullen Bryant.

afbeelding: Catharine Maria Sedgwick, CA. 1850
houtskool en krijt op papier door Seth Wells Cheney
Courtesy Lenox Library Association

kindertijd
Catharine Maria Sedgwick, negende kind van rechter Theodore Sedgwick en Pamela Dwight Sedgwick, werd geboren op 28 December 1789 in Stockbridge, Massachusetts, in het huis dat haar vader vier jaar eerder had gebouwd. Terwijl Catharine haar moeder liefhad en respecteerde, leed Pamela Sedgwick herhaaldelijk aan een psychische aandoening en leek ze niet dicht bij haar dochter te zijn geweest.Catharine bewonderde haar vader zeer, hoewel hij vaak weg was voor zijn politieke carrière, wat culmineerde in zijn benoeming tot voorzitter van het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten. In zijn afwezigheid werd Catharine omringd door haar vele broers en zussen. Als jonge vrouw, Sedgwick woonde Payne ‘ s afwerking School in Boston. Sedgwick was vooral gehecht aan haar vier broers, die haar aanmoedigden om te schrijven. Zelfs toen ze allemaal getrouwd waren en juristen werden, bleven haar broers de centrale figuren in haar emotionele leven. Ze overleed een deel van elk jaar in de familie van een van haar broers, en was een favoriete tante voor veel kinderen. Samen werkten ze om haar vaak falend zelfvertrouwen in stand te houden, en hielpen haar met contracten en beoordelingen.

als kind werd Catharine Sedgwick verzorgd door Elizabeth Freeman, een voormalige slaaf die vaak Mum Bett wordt genoemd. Sedgwick ‘ s vader hielp Freeman haar vrijheid te krijgen door haar zaak te bepleiten in het county court in 1781. Na het winnen van haar vrijheid, Freeman aanvaard het aanbod om te werken voor de Sedgwicks voor lonen. Catharine ligt begraven naast mama Bett in Stockbridge. Van de jaren 1820 tot 1850 verdiende Catharine Sedgwick goed met het schrijven van korte verhalen voor verschillende tijdschriften. Sedgwick was een schrijver van jeugdfictie, morele verhalen en binnenlandse literatuur, evenals tal van romans, was een gerespecteerde literaire figuur in New England voor de verschijning van haar roman Hope Leslie, nu haar meest populaire werk.

boek van Catharine Maria Sedgwick

in haar geschriften toont Catharine Sedgwick een consistente tolerantie voor leden van minderheidsgroepen. De held van haar eerste roman, A New-England Tale (1822), was een Quaker. Een lange sectie van Redwood (1824) gaat over een Shaker gemeenschap, en hoewel Sedgwick de psychologische druk analyseert die leden binnen de groep houdt, wordt de religie nooit veroordeeld. Ook Hope Leslie (1827) toont een sympathiek begrip van inheemse Amerikanen en hun religieuze overtuigingen, deels gebaseerd op het onderzoek van de auteur naar Mohawk gewoonten.

Afbeelding: Hope Leslie: in tegenstelling tot James Fenimore Cooper, wiens laatste der Mohikanen verscheen het jaar voor Hope Leslie, accepteert Sedgwick het huwelijk tussen een Indiase man en een blanke vrouw: de zus van de heldin, Faith Leslie, wordt als kind gevangen genomen, trouwt met een Indiaan en weigert de mogelijkheid om zich weer bij de puriteinse gemeenschap te voegen. Sedgwick kan hier beïnvloed zijn door de soortgelijke legende van haar voorouder, Eunice Williams.Sedgwicks fictie benadrukt herhaaldelijk de politieke en persoonlijke behoefte aan vrijheid en onafhankelijkheid. Bij twee gelegenheden Hope Leslie volgt haar eigen geweten en bevrijdt Indiase vrouwen van onrechtvaardige gevangenschap. Zowel Hope als haar Indiase dubbelganger Magawisca betwijfelen het politieke gezag dat hen niet omvat: Hope, die als vrouw niet in staat is om door het politieke systeem te werken, tart het, en Magawisca ontkent de jurisdictie van een puriteinse jury over haar volk.Sedgwick werd onmiddellijk erkend als een van de schrijvers die een inheemse Amerikaanse literatuur creëerde. A New-England Tale was subtitled Sketches of New-England Character and Manners, and her novels, Hope Leslie, set among the Puritans, and the Linwoods, Or Sixty Years Since In America (1835), set during the Revolution, mixed historical events with fiction. De centrale figuren in Sedgwick ‘ s romans zijn vrouwen, vaak bekend om hun onafhankelijkheid. In Redwood redt Tante Debby, “een natuurlijke beschermer van de zwakken en onderdrukten”, een jong meisje dat tussen de Shakers wordt vastgehouden. Tante Debby had besloten om single te blijven na de Revolutionaire Oorlog omdat ze “zo doordrenkt was met de onafhankelijke geest van de tijd dat ze dan niet zou instemmen met de overgave van een van haar rechten.”

in haar werk promootte Sedgwick ook het ideaal van het Republikeinse Moederschap-een houding ten opzichte van de rol van vrouwen in de opkomende Verenigde Staten Voor, Tijdens en na de Amerikaanse Revolutie (circa 1760 tot 1800). Het concentreerde zich op het geloof dat de dochters van de patriotten moeten worden opgevoed om de idealen van republicanisme te verdedigen, dat vrijheid en onvervreemdbare rechten benadrukt.

Republikeins Moederschap betekent dat kinderen moeten worden opgevoed om patriottisme te waarderen en hun eigen behoeften op te offeren voor het grotere goed van het land. Zonen werden aangemoedigd om rollen in de regering na te streven, terwijl dochters meer waren opgeleid dan ze voorheen was toegestaan om deze waarden door te geven aan de volgende generatie. Abigail Adams pleitte voor vrouwenonderwijs in veel van haar brieven aan haar man, President John Adams.Sedgwick ‘ s Romans (9729) Redwood (1824) is het verhaal van Ellen Bruce, een jonge vrouw van mysterieuze afkomst, die ontdekt dat haar vader de Zuidelijke slaveneigenaar Redwood is. De roman eindigt met Redwood ’s religieuze bekering en Ellen’ s huwelijk met een zuidelijke gentleman. Hope Leslie (1827) is een historische roman over uiteenlopende onderwerpen als de puriteinse houding ten opzichte van religie, de rol van vrouwen in de nieuwe Amerikaanse republiek en de relatie tussen blanken en Indianen. Het herziet ook de traditionele noties van onderdanige vrouwelijkheid door te stellen dat vrouwen hun huiselijke sfeer moeten erkennen als empowerment en moeten optreden als agenten voor het behoud en de bevordering van morele waarden. Dit boek verdiende een groot lezerspubliek en vestigde Sedgwick ‘ s reputatie in zowel de Verenigde Staten als Groot-Brittannië.

Clarence; or, A Tale of Our Own Times (1830) is een roman van manieren – een literair genre dat zich bezighoudt met aspecten van gedrag, taal, gewoonten en waarden die kenmerkend zijn voor een bepaalde klasse van mensen in een specifieke historische context. Clarence volgt erfgename Gertrude Clarence als ze onderhandelt over de gevaren van de huwelijksmarkt in New York City. In deze roman satireert Sedgwick vaak de bevoorrechte aristocratie waartoe haar familie behoorde.

Linwoods; or, ‘Sixty Years Since’ in America (1835) is een historische romance over het sociale leven in New York tijdens de laatste twee jaar van de Amerikaanse Revolutie en het conflict tussen een loyalistische vader en rebellerende zoon. Het werpt licht op het Amerikaanse karakter en de nationale identiteit in de vroege Republiek door het verkennen van Amerika ‘ s relatie met Groot-Brittannië en Frankrijk.

leven en laten leven; or, Domestic Service Illustrated (1837) toont de ideale werkplekken voor werkende vrouwen om huiselijke vaardigheden te ontwikkelen. Sedgwick ‘ s uitdrukking van de relaties tussen minnaressen en huishoudsters weerspiegelt een terugkeer naar aristocratische klassenrelaties, maar een die het respect van de werkgever voor de menselijkheid en de politieke rechten van de werknemer omvat.

Sedgwick schreef werk in Amerikaanse settings, en combineerde patriottisme met protesten tegen historische puriteinse onderdrukking. Ze creëerde pittige heldinnen die zich niet conformeerden aan het stereotype gedrag van vrouwen in die tijd. In haar laatste roman, Married or Single (1857), bracht ze het gedurfde idee naar voren dat vrouwen niet zouden moeten trouwen als dat betekende dat ze hun zelfrespect zouden verliezen (maar ze trouwde met haar heldin).Het boek van Catharine Maria Sedgwick

gedurende haar leven was Sedgwick ambivalent over haar positie als alleenstaande vrouw. Er wordt gezegd dat ze meer huwelijksaanbiedingen heeft geweigerd dan bijna elke andere vrouw van haar tijd. Ze zijn gemaakt door staatslieden, kunstenaars en muzikanten. Ze vond echter dat ze haar leven moest wijden aan het schrijven. Ze vertelde een favoriete nicht dat ” zo velen die ik heb liefgehad hebben schipbreuk van geluk in het huwelijk gemaakt of hebben gevonden het een sombere vreugdeloze toestand.”Zelfs in haar laatste roman, getrouwd of Single? (1857), onthult ze haar conflict.

afbeelding: een nieuw-Engeland verhaal
door Catharine Maria Sedgwick

Catharine Maria Sedgwick bleef vrijgezel en stierf in de residentie van haar neef William Minot, Jr.in West Roxbury, Massachusetts op 31 juli 1867. Haar begrafenis werd gehouden in de bisschoppelijke kerk en haar stoffelijk overschot werd gevolgd naar het graf door honderden liefhebbende vrienden en buren. Ze werd begraven in Stockbridge, waar de grafmarkeringen van de Sedgwick clan zijn gerangschikt in concentrische cirkels die bekend staan als de Sedgwick Pie.Catharine Sedgwick was in de eerste helft van de negentiende eeuw de beroemdste en meest succesvolle Amerikaanse schrijfster. Hoewel ze jarenlang verwaarloosd werd door wetenschappers en critici, werd Sedgwick ‘ s werk herontdekt in de jaren 1970, en sindsdien is de meeste aandacht gericht op Hope Leslie; or, Early Times in the Massachusetts (1827).

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.