de Mr.Mom Switch

in de muizenwereld staan maagdelijke mannelijke muizen niet bekend als voedsters. Ze zijn agressief en kinderlijk, verwonden of doden regelmatig pasgeboren muizen van andere mannetjes. Maar onderzoek onder leiding van Catherine Dulac, Higgins professor in moleculaire en cellulaire biologie, onthult dat deze moorddadige muizen kunnen worden omgezet in liefhebbende vaders simpelweg door het stimuleren van een reeks neuronen, gedeeld door zowel mannen als vrouwen, die ouderlijk gedrag lijkt te stimuleren.Dulac onderzoekt de beheersing van instinctief gedrag in de hersenen van dieren, in het bijzonder sociale acties zoals verkering en ouderschap. Eerder onderzoek in haar lab toonde aan dat muizenhersenen circuits bevatten die bepalen of de dieren stereotiep mannelijk of vrouwelijk gedrag aannemen: Dulac ontdekte dat het vomeronasale orgaan (VNO), een set van chemische sensorreceptoren in de neus septa van muizen, dicteert welke van de twee circuits geactiveerd wordt. (Vrouwelijke muizen zonder een functionele VNO die zich bezighouden met “zeer bizar Mannelijk-achtig gedrag,” Dulac meldt, het uitzenden van ultrasone vocalisaties normaal gezongen door mannen om partners aan te trekken.)

In het meest recente onderzoek, dat vorig jaar voor het eerst werd beschreven in het tijdschrift Nature, wilden de onderzoekers nagaan of mannelijke muizen een vergelijkbare capaciteit hadden om de ouderschapscapaciteiten van vrouwen te evenaren. Een vrouwelijke muis die nog nooit een mannetje of baby ‘ s heeft ontmoet zal niettemin in actie komen als pups in haar kooi worden geplaatst. “Ze zal onmiddellijk een nest bouwen, de pups ophalen, ze verzorgen en om hen heen hurken”, legt Dulac uit. “Dit is zeer robuust, stereotype gedrag. Als je hetzelfde experiment doet met maagdelijke mannetjes, zullen ze onmiddellijk de pups aanvallen.”Maar toen de onderzoekers verwijderden de VNO van maagdelijke mannelijke muizen, het veranderen van de manier waarop ze voelden de pups, de normaal vijandige mannetjes werden” perfecte vaders, ” Dulac meldt. Het kinderlijk instinct verdween; de mannetjes bouwden nesten en plaatsten de jongen erin, verzorgden de jongen en kropen er Beschermend bij. Deze bevindingen, zegt ze, suggereren dat er” circuits in de mannelijke hersenen die ten grondslag liggen aan ouderlijk gedrag, “maar dat gedrag zijn” normaal onderdrukt.”

eerder onderzoek in een ander laboratorium wees uit dat er een korte periode was waarin mannelijke muizen gedreven lijken te zijn om voor de jongen te zorgen: het begint precies drie weken na de paring. Dulac repliceerde deze bevindingen en merkte op dat het zinvol is voor infanticide gedrag uit te schakelen bij mannen op een punt waarop hun eigen nageslacht zou kunnen worden geboren. De mannetjes blijven Beschermend tot de pups de typische speenleeftijd bereiken, ongeveer drie weken na de geboorte. ; dan keert het infanticide instinct terug.

op zoek naar de specifieke hersenstructuren die ten grondslag liggen aan ouderinstincten, richtte Dulac ‘ s team zich op het mediale preoptische gebied van de hypothalamus (bekend om het gedrag van de moeder te beïnvloeden), en identificeerde neuronen die een neuropeptide uitdrukken die bekend staat als galanin. Toen de wetenschappers de Galanin-neuronen in muizenhersenen vernietigden, verdween het voedingsinstinct bij zowel mannen als vrouwen. “Het effect is zeer opvallend”, zegt Dulac.: eerder gepaard gaande mannetjes en vrouwtjes waren grotendeels onverschillig voor jongen, en maagdelijke vrouwtjes werden net zo kinderlijk als maagdelijke mannetjes. Dit suggereert, legt ze uit, ” dat er twee groepen neuronen zijn—een die ouderlijk gedrag drijft en een die kinderlijk gedrag drijft—en op de een of andere manier remmen ze elkaar.”

haar team gebruikte toen optogenetische technologie, met behulp van licht om galanin neuronen in de hersenen van maagdelijke mannelijke muizen te activeren—en de stimulatie zorgde ervoor dat eerder infanticide mannetjes zich als vaders gedragen. Hun bevindingen wijzen op” deze paar honderd “Galanin-uitdrukkende neuronen als” de commando neuronen die ouderlijk gedrag, ” Dulac zegt. Zij vermoedt dat de mensen gelijkaardige kringen bezitten; neuronen die neuropeptides zoals galanin uitdrukken worden gevonden in een gebied van de hypothalamus dat wetenschappers weten controleert instinctief gedrag zoals slapen, het eten, reproductie, en agressie. “Elke keer dat deze neuronen zijn ontdekt in dieren, hun equivalent is gevonden in de mens, met soortgelijke functies en het genereren van soortgelijke gedragsstoornissen wanneer afwezig of verminderd,” merkt ze op. Als galanin-neuronen in het mediale preoptische gebied een menselijke analoog hebben, gelooft ze dat de ontdekking kan leiden tot mogelijke behandelingen voor postpartumdepressie, die een moeder onverschillig kan maken voor haar pasgeborene.

deze bevindingen zijn bijzonder overtuigend in een tijdperk waarin menselijke ouders vaak het gevoel hebben dat ze boeken en blogs moeten raadplegen om hun werk goed te doen. “In feite,” zegt Dulac, ” het lijkt erop dat alles wat je hoeft te doen is druk op de juiste knop in de hersenen bij zowel mannen als vrouwen en dieren weten hoe ze voor hun jongen te zorgen.”Mannelijke collega’ s met kinderen, voegt ze toe, “zijn blij om te weten dat, althans van wat bij muizen wordt gezien, het mannelijke brein ook ontworpen is om voor de jongen te zorgen.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.