Mijn bezoek aan een cardioloog, en wat je moet weten over je hart

Afbeelding door Getty Images via @daylife

in de VS sterven elk jaar meer dan een half miljoen mensen aan hart-en vaatziekten, en ik weet zeker dat de piek stressniveaus van de laatste paar jaar niet hebben geholpen. Ik kom vers van een reeks cardiovasculaire tests die me een paar dingen hebben geleerd, niet alleen over mijn gezondheid van het hart, maar over hoe de hartwetenschap de afgelopen decennia is veranderd en verbeterd.

het probleem is dat de meesten van ons weinig weten over de diagnostische tests en hulpmiddelen die, als ze vroeg genoeg worden gebruikt, ons leven kunnen helpen redden. In dit artikel wil ik je een idee geven van wat ik heb ervaren en wat kennis doorgeven die ik tijdens het proces heb opgedaan.

de eerste test die ik onderging was een ECG (Elektrocardiogram), die al vele jaren de frontlijntest van cardiale diagnostiek is. Het is nog steeds een uitstekende test voor het opsporen van hart-functie onregelmatigheden door het bijhouden van de elektrische activiteit van het hart (die wordt vertaald in een lijn die spikes en dips over de EKG monitor). Maar het kan niet dieper ingaan op wat de onregelmatigheden veroorzaakt. Als er iets vreemds opduikt, zal uw arts u waarschijnlijk doorverwijzen naar een cardioloog voor verdere tests.

cardiologen hebben verschillende diagnostische instrumenten beschikbaar om te onderzoeken wat er gaande is in uw hart en vasculatuur, en de eerste die u waarschijnlijk zult ervaren is een stresstest. In mijn geval, was ik gepland voor een nucleaire kleurstof test, zowel onder stress als in rust.

nucleaire kleurstof is precies zoals het klinkt: een spoor van radioactief materiaal wordt intraveneus geïnjecteerd en circuleert door de bloedbaan. Zodra het gedurende 10 minuten circuleerde, werd ik gevraagd om rechtop te zitten in een ronde, open capsule voor een cardiale computertomografie (CT) scan. De CT-scan duurt ongeveer 15 minuten, gedurende welke tijd beelden van het hart en de omliggende vasculatuur (slagaders, aders, aorta) worden genomen. De kleurstof contrasteert met lichaamsweefsel in de beelden en staat de cardioloog toe om te bepalen of belangrijke blokkades in om het even welk van de schepen duidelijk zijn.

de stresstest is een herhaling van de rusttest, met toevoeging van 10 minuten op een loopband. Dit lijkt misschien een korte hoeveelheid tijd, maar het verhogen van de snelheden en een 15% helling—toegevoegd aan het feit dat je niet kunt eten iets voor enkele uren voor de test—maken het moeilijker dan je zou denken. Ongeveer acht minuten raakte ik mijn maximale hartslag van 157 en de technicus injecteerde me met meer nucleaire kleurstof. U kunt ook verwachten te worden aangesloten op een ECG machine tijdens de test en om uw bloeddruk meerdere keren genomen. Na de loopband zat ik weer in de CT-scanner en werden er nog een ronde beelden genomen.

Als u de loopbandtest niet kunt uitvoeren, injecteert de technicus u in plaats daarvan met een chemische stof die uw hartslag verhoogt zonder lichamelijke inspanning. Dit wordt algemeen gedaan voor oudere patiënten.

uw cardioloog zal de resultaten van de scans met u doornemen en u laten weten of er significante blokkades werden gevonden. Wat belangrijk is om te weten is dat de beelden alleen blokkades tussen 50 en 70% of meer tonen. Als uw resultaten niet laten zien dat niveau van obstructie, dat betekent niet dat je vrij en vrij van hart-en vaatziekten. Integendeel, het betekent dat je geen blokkades die onmiddellijke actie vereisen, eventueel een operatie.

na de stresstest kan uw cardioloog er al dan niet voor kiezen om u een ander type CT-test te laten ondergaan, een Calciumscore Screening Hartscan genaamd. Deze test is een vrij grote vooruitgang in hartdiagnostiek. In het verleden, als iemand geslaagd voor een stresstest werden ze naar huis gestuurd met een stevige zekerheid dat ze in orde waren. We weten nu dat dat niet zo is. Bill Clinton had meerdere stresstests, die allemaal negatief waren, niet lang voordat hij een viervoudige bypass-operatie onderging.

het probleem is dat verkalkte plaque op uw slagaderlijke wanden net zo gevaarlijk kan zijn, in sommige gevallen gevaarlijker, dan een significante verstopping. Als de plaque uit de arteriële wand trekt, kan het het vat scheuren wat resulteert in bloedstolling, een aandoening die bekend staat als trombose. De stolsel kan dan vormen een obstructie in het vat dat de bloedstroom blokkeert, wat leidt tot een hartaanval. Als de trombose wordt losgemaakt en vrij-drijft door het bloedsysteem (steeds een embolus), kan het uiteindelijk lodge in een vat en een hartaanval of beroerte veroorzaken.

de calciumscore CT-scan laat zien hoeveel, indien aanwezig, verharde plaque zich in uw bloedvaten bevindt. Het is een eenvoudige, niet-invasieve test waarbij je ongeveer 10 minuten plat ligt onder wat lijkt op een gigantische metalen donut, terwijl beelden van je hart en omliggende vaten vanuit meerdere hoeken worden genomen. Behalve dat de CT-scanner klinkt als een straalmotor, is het zo vanille als elke test kan zijn.

na de test krijgt u een rapport te zien dat uw calciumscore laat zien — hoe lager de score, hoe beter. Ik was blij om een 0.0 te ontvangen, waardoor ik in het 90e percentiel voor mannen van mijn leeftijd en op ongeveer 2% risico op een hartaanval binnen de komende 10 jaar. Naarmate de scores stijgen, neemt ook het risico toe. Tim Russert kreeg bijvoorbeeld een calciumscore van 210 toen hij 48 jaar oud was. Hij stierf aan een hartaanval 10 jaar later. De calciumscore was de eerste test die aangaf dat hij een risico liep, en helaas kon hij het niet ontlopen.

het behalen van een lage score op de calciumtest is goed, maar het sluit toekomstige hartziekten niet volledig uit. De reden is dat zachte plaques niet worden gedetecteerd door de CT-calciumscan, dus de mogelijkheid om uiteindelijk te ontwikkelen “zachte plaque atherosclerose” is nog steeds een echte. Het goede nieuws is dat er ook een CT-scan beschikbaar is om vetafzettingen te detecteren die zachte plaque vormen, een coronaire CT-angiografie (CTA) genoemd. Persoonlijk heb ik deze test niet gehad, maar ik heb begrepen dat als je aanzienlijke harde plaque opbouw toont, dit waarschijnlijk de volgende test is waar je voor gepland staat.

als u zich afvraagt of u uw arts naar deze tests moet vragen, en u ouder bent dan 40 en/of een familiegeschiedenis van hartziekten heeft, is dit waarschijnlijk geen slecht idee. Zelfs als uw cholesterol onder controle is en u geen hoge bloeddruk heeft, is het nog steeds mogelijk om bloedvatobstructies te hebben. Een hoog percentage van de slachtoffers van een hartaanval hebben geen hoge LDL of lage HDL-cholesterol. Bloedonderzoek kan wijzen op potentieel cardiovasculair risico, maar ze kunnen slechts licht werpen op een deel van het totale beeld.

een laatste opmerking over het betalen voor deze tests: als u net als de meesten van ons bent die geen vergulde verzekering hebben, verwacht dan dat uw verzekeringsmaatschappij de redenen van uw arts betwist om u de tests te laten doen. Het is een giftige ironie dat dezelfde tests die kunnen helpen voorkomen dat je eindigt op de intensive care vereisen ook een belachelijke hoeveelheid tijd en moeite om goedgekeurd te worden, als ze zijn goedgekeurd. In mijn geval betaalde ik out-of-pocket voor de Calcium-score test omdat mijn cardioloog het sterk aanraadde, maar mijn verzekering vond het ongerechtvaardigd. Vreemd, omdat het zeker lijkt alsof de kosten van bypass chirurgie een paar jaar op de weg zou opwegen tegen de relatief magere kosten van deze test, maar dat is de logica van de industrie.

u kunt David DiSalvo vinden op Twitter, Facebook, Google Plus en op zijn website, daviddisalvo.org.

ongeschreven

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.