stad probeert beruchte daklozenopvang op te lossen; buren zeggen niet zo snel

(foto: Amanda Waldroupe)

(foto: Amanda Waldroupe)

Vraag iedereen die in de buurt van de Lower East Side ‘ s Catherine Street schuilplaats woont en ze zullen je vertellen dat het een hel is.
het Ministerie van gebouwen heeft herhaaldelijk de daklozenopvang genoemd voor het bewonen van een ouder schoolgebouw zonder een goed certificaat van bewoning. Een jaar na de opening van de opvang in 1985 rapporteerde de New York Times slechte omstandigheden die resulteerden in een diarree-uitbraak.

er zijn geen eigen badkamers. Dat betekent dat kinderen gebruik moeten maken van gedeelde toiletten aan het einde van gangen, mogelijk met vreemden zoals de groep tienerjongens die in augustus 2012 “het gebouw overnamen” en de kinderen bedreigden. Maanden later gijzelde een bewoner vijf kinderen en twee maatschappelijk werkers.

begrijpelijkerwijs hebben deze incidenten geleid tot veel veiligheidsrisico ‘ s. In februari schreef de Coalition for the Homeless dat het opvanghuis ” volkomen ongeschikt was voor gezinnen met kinderen, en zijn geciteerd met honderden schendingen door de stad en de staat inspecties in de afgelopen jaren.”

die maand beval burgemeester Bill De Blasio dat het opvanghuis niet langer gezinnen met kinderen huisvest, een beslissing naar aanleiding van een recente New York Times-serie over de gevaarlijke en walgelijke omstandigheden van een vergelijkbaar opvanghuis in Fort Greene.

terwijl inwoners van Lower East Side niet beweren dat het opvanghuis veilig is voor kinderen, zijn sommigen woedend dat de bevolking verandert zonder hun inbreng, en vrezen dat de verandering zal leiden tot meer geweld en, in wezen, meer drama in de buurt. Als gevolg daarvan heeft een subcomité van Community Board 3 een resolutie aangenomen om een community advisory board op te richten bestaande uit onderdak en vertegenwoordigers van de gemeenschap om toezicht te houden op de Voorwaarden en het beheer van de faciliteit.

” het is een zeer onrustige faciliteit. Sommige van deze kwesties zijn al lange tijd aan de orde gesteld,” Susan Scheer, een commissielid, zei.

de schuilkelder kijkt uit op de huizen van Alfred E. Smith. = = Plaatsen in de nabije omgeving = = de onderstaande figuur toont nabijgelegen plaatsen in een straal van 8 km rond Alfred E. Smith.

de passage van de resolutie volgde op 8 April een verhitte discussie tussen bewoners, bestuursleden van de Gemeenschap en een vertegenwoordiger van het Ministerie van Daklozendiensten.Heidi Schmidt, directeur openbare zaken bij het Department of Homeless Services, zei dat ongeveer de helft van de 92 gezinnen in Catherine Street zijn verhuisd naar een permanente huisvesting of een andere opvang. De overgang naar een opvanghuis voor volwassenen, die naar verwachting aan het begin van het schooljaar voltooid zal zijn, betekent minder inwoners (“volwassen gezinnen” hebben maximaal twee personen; “gezinnen met kinderen” kunnen maar liefst 10 leden hebben).

Aixa Torres, voorzitter van de Alfred E. Smith Resident Association, zei dat het geschikter zou zijn om het opvanghuis te renoveren zodat het nog steeds kinderen kan dienen, en wees op de nabijheid van P. S. 126 en andere scholen. “Waarom zou je in het midden van een ontwikkeling willen zetten met vijfduizend mensen en een school van kleine kinderen, K tot en met acht?”Torres vroeg, benadrukt dat veel van Alfred E. Smith’ s bewoners senioren waren.

volgens Schmidt zullen de badkamers van de schuilkelder in de komende 16 maanden worden gerenoveerd, tegen een kostprijs van 3,9 miljoen dollar (in juni zal een aannemer worden geselecteerd). Maar ze zei dat het te duur zou zijn om het geschikt te maken voor kinderen, omdat bij die renovaties badkamers en keukens in elke kamer zouden worden geplaatst.

“het is goedkoper om het te slopen dan het nuttig te maken voor gezinnen met kinderen,” Susan Stetzer, district manager van de gemeenschap Raad van bestuur, zei. Ze vertelde over een rondleiding door de schuilplaats en het tekort aan badkamers, keukens, speelruimte voor kinderen en gebrek aan privacy voor gezinnen. “Dit is geen plek voor gezinnen,” zei ze.

Pamela Goesre, 46, is het daarmee eens. Ze zegt dat ze een week geleden met haar drie kinderen in de opvang is gaan wonen. Ze weet dat DHS families naar buiten brengt, en heeft gewacht op een zaak manager om te proberen terug te gaan naar een opvang in Brooklyn.

“we hebben geen privacy”, zegt ze. “Mijn 19-jarige zou niet moeten zien hoe zijn moeder en zussen zich uitkleden. We moeten door de gang lopen om de badkamer en douche te gebruiken. Ze geven ons onze eigen maaltijden. Ze behandelen ons alsof we in de gevangenis zitten.”

ze hoort vaak krabben binnen de muren, en voelt zich minder veilig dan toen zij en haar familie in een schuilplaats in Brownsville zaten. “Daar hadden we een badkamer. Het was niet de beste badkamer. Maar het was een bad en douche. Ik weet niet eens waarom ze mensen hierheen sturen,” zei Goesre.De Catherine Street shelter diende oorspronkelijk voor volwassen gezinnen, en Torres en leden van de Raad van bestuur merkten op dat de geschiedenis van geweld, gevechten en slecht management problemen veroorzaakte in het gebied. “We hebben dit eerder meegemaakt. Het was een nachtmerrie. Het was krankzinnig, ” zei ze tegen knikken en gemompel van goedkeuring.

toen Schmidt, in een schijnbare poging om ter zake te komen, Torres vroeg of ze zich zorgen maakte over zedendelinquenten, werd de vertegenwoordiger van de DHS opgetogen over “that’ s not what she said” en “who said anything about zedendelinquenten?”

” The issue is our experience, ” Torres tegengesproken. “Het is niet aanvaardbaar voor ons. Het kan niet voor volwassenen zijn.”

Schmidt zei wel dat het Department of Homeless Services werkt aan het veiliger maken van de opvang, onder meer door er 20 bewakers bij te voegen. Een nieuwe sportschool en jobtraining programma zal ook worden toegevoegd na de overgang is voltooid.

maar toen een staflid van het kantoor van raadslid Margaret Chin om een update vroeg over de installatie van beveiligingscamera ‘ s die Chin hielp financieren, zei Schmidt dat ze niet waren geïnstalleerd en geen klaar antwoord hadden over wanneer ze zouden worden geïnstalleerd.

de administratie De Blasio werkt ook aan het opnieuw opzetten van een huursubsidieprogramma, meldt WNYC, dat gezinnen met ten minste één voltijds werkende lid zou helpen de huur te betalen. Volgens een ontwerpvoorstel dat in maart naar Gouverneur Cuomo werd gestuurd, konden 1400 tot 2800 gezinnen geholpen worden door het programma.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.