Moja wizyta u kardiologa i co powinieneś wiedzieć o swoim sercu

Zdjęcie: Getty Images via @daylife

lepiej niż pół miliona ludzi umiera na choroby serca w USA każdego roku, i jestem pewien, że szczytowy poziom stresu ostatnich kilku lat nie pomógł. Wracam świeżo z serii testów sercowo-naczyniowych, które nauczyły mnie kilku rzeczy nie tylko o moim zdrowiu serca, ale o tym, jak nauka o sercu zmieniła się i poprawiła w ciągu ostatnich kilku dekad.

problem polega na tym, że większość z nas wie niewiele o testach diagnostycznych i narzędziach, które, jeśli są odpowiednio wcześnie zaangażowane, mogą pomóc uratować nam życie. W tym artykule chciałbym dać ci poczucie tego, czego doświadczyłem i przekazać trochę wiedzy zdobytej w tym procesie.

pierwszym testem, który wykonałem, było EKG (elektrokardiogram), które od wielu lat jest pierwszym testem diagnostyki kardiologicznej. Jest to nadal doskonały test do wykrywania nieprawidłowości w funkcjonowaniu serca poprzez śledzenie aktywności elektrycznej serca (co przekłada się na linię, która skacze i zanurza się w monitorze EKG). Ale nie może zagłębić się głębiej w to, co powoduje nieprawidłowości. Jeśli pojawi się coś dziwnego, lekarz prawdopodobnie skieruje cię do kardiologa w celu dalszych badań.

kardiolodzy mają do dyspozycji kilka narzędzi diagnostycznych, aby zbadać, co dzieje się w twoim sercu i naczyniach krwionośnych. W moim przypadku, byłem przeznaczony do testu barwnika jądrowego, zarówno w stresie, jak i podczas odpoczynku.

barwnik jądrowy jest taki, jak brzmi: śladowa ilość materiału radioaktywnego jest wstrzykiwana dożylnie i krąży w całym krwiobiegu. Gdy krążył przez 10 minut, poproszono mnie, aby usiąść prosto wewnątrz okrągłej, otwartej kapsułki do tomografii komputerowej serca (CT). Tomografia komputerowa trwa około 15 minut, podczas których wykonuje się zdjęcia serca i otaczających naczyń (tętnic, żył, aorty). Barwnik kontrastuje z tkanką ciała w obrazach i pozwala kardiologowi określić, czy poważne blokady są widoczne w którymkolwiek z naczyń.

test obciążeniowy jest powtórzeniem testu spoczynkowego, z dodatkiem 10 minut na bieżni. Może się to wydawać krótkim czasem, ale zwiększenie prędkości i nachylenie 15%—dodane do faktu, że nie możesz nic zjeść przez kilka godzin przed testem—sprawiają, że jest to trudniejsze niż myślisz. Około ośmiu minut osiągnąłem maksymalne tętno 157, A technik wstrzyknął mi więcej barwnika jądrowego. Można również spodziewać się podłączony do urządzenia EKG podczas badania i mieć ciśnienie krwi podjęte wiele razy. Po bieżni ponownie siedziałem w tomografie i zrobiono kolejną rundę zdjęć.

jeśli nie jesteś w stanie wykonać testu na bieżni, technik wstrzyknie ci środek chemiczny, który podniesie tętno bez wysiłku fizycznego. Jest to zwykle wykonywane u pacjentów w podeszłym wieku.

Twój kardiolog przejrzy z Tobą wyniki badań i poinformuje cię, czy wykryto jakieś znaczące blokady. Ważne jest, aby wiedzieć, że obrazy będą pokazywać tylko blokady między 50 a 70% lub większe. Jeśli wyniki nie pokazują, że poziom niedrożności, to nie znaczy, że są wolne i wolne od chorób układu krążenia. Raczej oznacza to, że nie masz blokad, które wymagają natychmiastowego działania, ewentualnie operacji.

po wykonaniu testu wysiłkowego kardiolog może, ale nie musi, zdecydować się na wykonanie innego typu badania TK, zwanego Skriningowym Skanem serca z wynikiem wapnia. Ten test jest dość dużym postępem w diagnostyce serca. W przeszłości, jeśli ktoś zdał test warunków skrajnych, został wysłany do domu z serdecznym zapewnieniem, że nic mu nie jest. Teraz wiemy, że tak nie jest. Bill Clinton miał wiele testów warunków skrajnych, wszystkie wyszły negatywne, niedługo przed tym, jak przeszedł poczwórną operację pomostowania.

problem polega na tym, że zwapniona płytka na ścianach tętnic może być równie niebezpieczna, w niektórych przypadkach bardziej niebezpieczna, niż znaczna blokada. Jeśli płytka odrywa się od ściany tętniczej, może pęknąć naczynie powodując krzepnięcie krwi, stan znany jako zakrzepica. Skrzep może następnie utworzyć niedrożność w naczyniu, które blokuje przepływ krwi, co prowadzi do zawału serca. Jeśli zakrzepica staje się odłączony i swobodnie pływa przez układ krwionośny (staje się zator), może ostatecznie złożyć się w naczyniu i spowodować zawał serca lub udar mózgu.

tomografia komputerowa z wynikiem oceny stężenia wapnia ujawnia, w jakim stopniu w naczyniach krwionośnych występuje stwardniała płytka nazębna. To prosty, nieinwazyjny test, w którym leżysz płasko pod czymś, co wygląda jak gigantyczny metalowy pączek przez około 10 minut, podczas gdy obrazy serca i otaczających naczyń są robione pod wieloma kątami. Poza tomografem brzmiącym jak silnik odrzutowy, jest tak waniliowy, jak każdy test.

po teście otrzymasz raport, który pokazuje Twój wynik – im niższy wynik, tym lepszy. Byłem zadowolony z otrzymania 0,0, co stawia mnie w 90. percentylu dla mężczyzn w moim wieku i na około 2% ryzyko zawału serca w ciągu najbliższych 10 lat. Wraz ze wzrostem wyników wzrasta również ryzyko. Jako przykład, Tim Russert otrzymał wynik wapnia 210, gdy miał 48 lat. Zmarł na poważny atak serca 10 lat później. Wynik wapnia był pierwszym testem, który wykazał, że jest w grupie ryzyka i niestety nie był w stanie go wyprzedzić.

uzyskanie niskiego wyniku W teście wapnia jest dobre, ale nie wyklucza całkowicie przyszłych chorób serca. Powodem jest to, że miękkie płytki nie są wykrywane przez skan wapnia CT, więc możliwość ostatecznego rozwoju „miękkiej płytki miażdżycowej” jest nadal prawdziwa. Dobrą wiadomością jest to, że istnieje również tomografia komputerowa dostępna do wykrywania złogów tłuszczowych, które stanowią miękką płytkę nazębną, zwana angiografią wieńcową ct (CTA). Osobiście nie miałem tego testu, ale rozumiem, że jeśli wykażesz się znacznym nagromadzeniem twardej płytki nazębnej, jest to prawdopodobnie następny test, na który będziesz planowany.

Jeśli zastanawiasz się, czy powinieneś zapytać lekarza o te badania, a masz więcej niż 40 lat i/lub masz w rodzinie choroby serca, prawdopodobnie nie jest to zły pomysł. Nawet jeśli twój cholesterol jest pod kontrolą i nie masz wysokiego ciśnienia krwi, nadal możesz mieć niedrożność naczyń krwionośnych. Wysoki odsetek ofiar zawału serca nie ma wysokiego LDL lub niskiego cholesterolu HDL. Badania krwi mogą wskazywać na potencjalne ryzyko sercowo-naczyniowe, ale mogą rzucić światło tylko na jedną część ogólnego obrazu.

jedna ostatnia obserwacja dotycząca płacenia za te testy: jeśli jesteś jak większość z nas, którzy nie mają pozłacanego planu ubezpieczeniowego, oczekuj, że firma ubezpieczeniowa zakwestionuje powody twojego lekarza, aby chcieć, abyś miał testy. To toksyczna ironia, że te same testy, które mogą pomóc ci zapobiec wylądowaniu na intensywnej terapii, również wymagają absurdalnej ilości czasu i wysiłku, aby uzyskać zatwierdzenie, jeśli zostaną zatwierdzone. W moim przypadku zapłaciłem z własnej kieszeni za test Calcium-score, ponieważ mój kardiolog zdecydowanie go zalecił, ale moje ubezpieczenie uznało to za nieuzasadnione. Dziwne, bo z pewnością wydaje się, że koszt operacji pomostowania kilka lat w dół drogi przewyższyłby stosunkowo skromne koszty tego testu, ale taka jest logika branży.

David DiSalvo można znaleźć na Twitterze, Facebooku, Google Plus i na jego stronie internetowej, daviddisalvo.org.

Bez kategorii

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.